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jueves, 31 de diciembre de 2009

Taxonomía Cladística de Sauropodomorpha.

Taxonomía y Filogenia son dos Ciencias íntimamente relacionadas y gracias a la estandarización del sistema Cladístico como método universal en los últimos años están también fuertemente compenetradas. No obstante, si ya resulta complejo hallar los vínculos evolutivos y taxonómicos entre las especies vivas, establecer esos mismos parentescos entre la Fauna extinta es un reto casi insuperable, pero el cual se acerca gradualmente a su comprensión gracias al esfuerzo de personas y entidades de todos los ámbitos biológicos.
Como ejemplo de este elocuente aunque a menudo descoordinado y enfrentado esfuerzo presento a continuación el listado más reciente y aceptado hasta la fecha del Suborden Sauropodomorpha, uno de los dos que componen el Orden Saurischia, dentro del Superorden Dinosauria, el cual no había sido ensamblado y cotejado hasta hace unas semanas gracias al trabajo conjunto de Raúl Pedroche, Ganador del Concurso de Redacción sobre Evolución “El Legado de Charles Darwin” y un servidor.
He aquí el listado resultante, del cual se han excluido cautelarmente algunos Géneros hasta que sea posible una clasificación más fiable.

Suborden Sauropodomorpha.
- Géneros: Aepisaurus, Azendohsaurus (Dudoso), Saturnalia, Thecodontosaurus y Efraasia.
Infraorden Prosauropoda.
- Géneros: Camelotia, Melanorosaurus y Mussaurus.
Familia Riojasauridae.
- Géneros: Eucnemesaurus y Riojasaurus.
Clado Plateosauria.
Familia Plateosauridae.
- Géneros: Coloradisaurus, Euskelosaurus, Plateosaurus, Ruehleia, Sellosaurus, Unaysaurus (Dudoso) y Yimenosaurus.
Familia Massospondylidae.
- Géneros: Glacialisaurus, Jingshanosaurus, Lufengosaurus, Massospondylus y Yunnanosaurus.
Infraorden Sauropoda.
- Géneros: Ammosaurus, Anchisaurus, Datousaurus, Isanosaurus (Dudoso), Kotasaurus, Blikanasaurus (Dudoso) Barapasaurus, Chinshakiangosaurus, Europasaurus, Ohmdenosaurus, Spinophorosaurus, Tazoudasaurus, Vulcanodon y Zizhongosaurus.
Clado Eusaurópoda.
- Géneros: Omeisaurus, Euhelopus, Cetiosaurus, Amygdalodon, Patagosaurus, Rhoetosaurus, Shunosaurus y Tehuelchesaurus.
Familia Mamenchisauridae.
- Géneros: Chuanjiesaurus, Eomamenchisaurus, Hudiesaurus y Mamenchisaurus.
Clado Turiasauria.
- Géneros: Galveosaurus, Losillasaurus, Turiasaurus, Cardiodon (Dudoso), Neosodon (Dudoso) y Oplosaurus (Dudoso).
Clado Neosauropoda.
- Géneros: Haplocanthosaurus y Jobaria (Dudoso).
Superfamilia Diplodocoidea.
- Géneros: Amazonsaurus, Histriasaurus y Zapalasaurus.
Familia Dicraeosauridae.
- Géneros: Amargasaurus, Brachytrachelopan y Dicraeosaurus.
Familia Diplodocidae.
- Géneros: Cetiosauriscus, Dinheirosaurus y Dyslocosaurus.
Subfamilia Apatosaurinae.
- Géneros: Apatosaurus, Eobrontosaurus y Supersaurus.
Subfamilia Diplodocinae
- Géneros: Australodocus, Barosaurus, Diplodocus y Tornieria.
Familia Rebbachisauridae.
- Géneros: Cathartesaura, Limaysaurus, Nigersaurus, Nopcsaspondylus, Rayososaurus y Rebbachisaurus.
Clado Macronaria.
- Géneros: Abrosaurus, Aragosaurus, Bellusaurus, Camarasaurus, Janenschia (Dudoso) y Tienshanosaurus.
Clado Titanosauriformes.
- Géneros: Algoasaurus, Atlasaurus, Barrosaurus y Breviparopus.
Familia Brachiosauridae.
- Géneros: Astrodon, Bothriospondylus (Dudoso), Bruhathkayosaurus, Brachiosaurus, Cedarosaurus, Daanosaurus (Dudoso), Lapparentosaurus (Dudoso), Lusotitan, Paluxysaurus (Dudoso), Pelorosaurus (Dudoso), Pleurocoelus (Dudoso), Qiaowanlong, Sauroposeidon, Sonorasaurus y Volkheimeria.
Clado Titanosauria.
- Géneros: Aegyptosaurus, Andesaurus, Ampelosaurus, Argentinosaurus, Austrosaurus, Bonitasaura, Hypselosaurus, Jainosaurus, Laplatasaurus, Macrurosaurus (Dudoso), Paralititan, Phuwiangosaurus, Spinophosaurus, Tangvayosaurus y Uberabatitan.
Clado Lognkosauria.
- Géneros: Chubutisaurus, Futalognkosaurus y Mendozasaurus.
Familia Saltasauridae.
- Géneros: Argyrosaurus, Bonatitan, Iuticosaurus, Lirainosaurus, Maxakalisaurus, Pellegrinisaurus, Sonidosaurus y Titanosaurus.
Subfamilia Nemegtosaurinae.
- Géneros: Antarctosaurus, Epachthosaurus, Magyarosaurus, Malawisaurus, Nemegtosaurus, Quaesitosaurus, Rapetosaurus y Trigonosaurus.
Subfamilia Opisthocoelicaudiinae.
- Géneros: Alamosaurus, Borealosaurus (Dudoso), Huabeisaurus (Dudoso), Isisaurus y Opisthocoelicaudia.
Subfamilia Saltasaurinae.
- Géneros: Neuquensaurus, Rocasaurus y Saltasaurus.
Tribu Aeolosaurini.
- Géneros: Adamantisaurus, Aeolosaurus, Gondwanatitan, Muyelensaurus y Rinconsaurus.

Con el fin de sintetizar tan prolongado y complejo listado en un documento más intuitivo y sencillo de consultar, ha sido confeccionado el gráfico que a continuación se muestra, el cual es debido a un amigo y compañero de revisión, Raúl Prdroche; a él le agradezco tan funcional Cladograma.


Cladograma de Sauropodomorpha.

sábado, 19 de diciembre de 2009

2.010 por la Biodiversidad marina.

El año que se avecina ha sido justa y apropiadamente declarado por la UNESCO como el de la Diversidad Biológica. Desgraciadamente no va a ser año para celebrar un pacto internacional que permita preservar dicha diversidad a través de un tratado ambicioso, justo y vinculante que permita evitar el incremento térmico que desemboque en un cambio climático.
Al margen de esta vergonzosa situación, son muchas las organizaciones, fundaciones y otros colectivos dispuestos a trabajar por estimular una conducta más responsable o por llevar a cabo labores en directo beneficio de especies y ecosistemas.
Una de esas campañas, a la vez concienciativas y prácticas sobre el terreno, ha sido puesta en marcha por la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos o CRAM gracias al patrocinio y colaboración de Estrella Damm® “La Cerveza del Mediterráneo” y pretende actuar en varios frentes. Estrella Damm® se ha propuesto difundir un mensaje de conciencia mediante el cual sean compartidos los peligros a los que se enfrenta el hábitat marino del Mediterráneo y las especies que lo pueblan. Por su parte, el CRAM abogará por la protección de la vida marina y activará su “Proyecto Tortugas”, una ambiciosa iniciativa que permitirá rescatar y sanar Tortugas marinas de diversas especies en el mar Mediterráneo a bordo de los propios barcos pesqueros que las capturan accidentalmente gracias a la actuación de equipos veterinarios embarcados en los navíos; de ese modo, los Quelonios serán curados y liberados de inmediato, minimizando el contacto y reduciendo el estrés y trauma provocado por su captura; solo los ejemplares que requieran una recuperación prolongada serán llevados al Centro de Recuperación de Especies Marinas.
Se ha calculado que el sistema de palangre de superficie provoca la muerte a más del 30 % de las casi 20.000 Tortugas que accidentalmente son capturadas cada año en el Mediterráneo a causa de sus heridas pese a que casi todas son devueltas al mar tras liberarlas del anzuelo. Por ello, cinco equipos veterinarios navegarán en distintos barcos gracias al compromiso del consorcio pesquero y actuarán en todo el litoral español a lo largo de 2.010, enseñando a los pescadores como tratar y liberar correctamente a las Tortugas atrapadas accidentalmente y curando a aquellos ejemplares que requieran atención veterinaria.
Ambas campañas se enmarcan un una interesante coalición denominada SOS Mediterráneo cuyos recursos financieros procederán de la venta de un Calendario conmemorativo que puede ser adquirido en la red y en el que la firma cervecera y la Fundación CRAM han cooperado han cooperado para su creación. SOS Mediterráneo forma parte de un ambicioso proyecto de concienciación y actuación que permita preservar este mar en todas sus dimensiones.
Desde estas líneas animo a todo lector a solidarizarse por una noble causa contribuyendo con la adquisición del Calendario que la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos y Estrella Damm® ponen a la venta; en él han colaborado personajes de primer orden como lo son Javier Mariscal, Sita Murt, Carme Ruscalleda, Andreu Buenafuente, Antònia Font y Jaume Balagueró; ellos han aportado sus ilustraciones para dar color a una bella obra que plasmará las especies mediterráneas en peligro de extinción más representativas como la Tortuga boba (Caretta caretta), el Rorcual común (Balaenoptera physalus) o la Foca Monje (Monachus monachus), convirtiendo el Calendario en una obra de arte y un instrumento de concienciación cuya adquisición supondrá el apoyo económico que el proyecto al que representa necesita, pues los seis Euros de su precio serán invertidos íntegramente en la financiación de la iniciativa.

Calendario SOS Mediterráneo 2.010.

Puede efectuar ahora mismo su pedido -aquí- o visitar el Portal oficial del CRAM y hacerse colaborador a través del siguiente enlace:

- http://www.cram.org/

Su pequeña aportación será recompensada con un bello Calendario digno de exhibir y la satisfacción de que gracias a ello miles de Tortugas marinas salvarán su vida tras el desagradable encuentro con un pesquero en el litoral español, es el momento de abogar por la Diversidad Biológica; 2.10 puede ser un gran año, no lo dude.

martes, 15 de diciembre de 2009

Suspendido sin remedio.

Una vez más, a pesar de que durante las dos últimas décadas el Gobierno de España ha cambiado varias veces de “color” político y en parte gracias a la nula presión ofrecida por la oposición de turno, el país vuelve a estar a la cola europea en lo que a al conocimiento y protección de la biodiversidad se refiere. Es triste, pero hasta la fecha España no ha obtenido jamás ni siquiera un ajustado “aprobado” en la gestión de su riqueza natural.
Según la evaluación que el pasado verano llevó a cabo la Comisión Europea sobre conservación y biodiversidad, el Gobierno español obtiene una nota muy deficiente en materia de protección ambiental, afirmando que apenas un 1 % de los hábitats amenazados del territorio nacional recibe una correcta gestión y protección; además, el informe presentado al respecto sostiene que no más del 12 % de las especies de Flora y Fauna españolas gozan de un buen estado de conservación.
Presentado de este modo, la situación puede parecer insalvable, pero a pesar de su gravedad no refleja fielmente el estado actual del ecosistema, debido a que el ejecutivo ni siquiera se ha molestado en aportar los datos exigidos para realizar una valoración consistente. Tal falta de datos ha provocado en parte una infravaloración ciertamente injusta, pero es probable que esto se vea compensado por los numerosos errores y falsos datos que quedan reflejados en los aportes cedidos a la Comisión.
Un buen ejemplo de ello es el informe presentado acerca de la población de Ursus arctos pyrenaicus; en él se afirma que el Oso pardo cantábrico cuenta con una población bien preservada y diversificada, lo cual choca abruptamente con la realidad, pues apenas un centenar de Osos sobreviven en la Cordillera Cantábrica, lo cual sitúa a la subespecie en peligro crítico de extinción. Algo similar ocurre con Lynx pardinus, pero la Comisión Europea ya conoce más de cerca los pormenores del estado poblacional de este bello Lince.

La pérdida de hábitat sigue agravándose.

Desgraciadamente no es España la excepción que confirma la regla, pues al margen de aquella aplaudida “Directiva de Hábitats” que en 1.992 fue aprobada con el fin de regular las leyes europeas sobre biodiversidad y conservación, en la actualidad ninguno de los países miembros aplica con rigor unas leyes que ya por sí mismas son ineficaces y primitivas, dejando así un amplio margen de acción a aquellas actividades que atentan directamente contra la integridad del entorno natural. Me gustaría citar como ejemplo las dos minas ilegales que siguen operando en el Monumento Natural de las Médulas (León, España), todo un Patrimonio Natural de la Humanidad declarado por la UNESCO hace doce años, las cuales siguen devastando un entorno único de incalculable valor pese a que los tribunales ordenaron su cierre hace varios años y fueron precintadas por la Policía Nacional.
Según datos de la citada Comisión Europea, no más de un ridículo 0,1 % del presupuesto de la Unión Europea se destina a la protección de hábitats y recuperación de especies amenazadas; con ello solo treinta céntimos de los doscientos treinta y cinco euros que cada europeo paga en concepto de impuestos a la Unión son destinados a esta labor; sobra indicar que se trata de una postura inaceptable frente a una causa tan fundamental para el bienestar común de los propios europeos en particular y el mundo en general.
En el caso particular de España, son tres los factores que en mayor medida están atentando frontalmente contra la preservación de especies y ecosistemas; la expansión incontrolada e irresponsable de urbanizaciones e infraestructuras que han eliminado y fragmentado valiosos hábitats, algunos de los cuales reflejados en la célebre Red Natura 2.000; la pesca abusiva que ha sobreexplotado caladeros y ha devastado extensas llanuras submarinas y la agricultura intensiva practicada durante décadas que ha mermado las zonas boscosas del país y ha empobrecido el suelo antaño fértil.
Va siendo hora de prestar la debida atención a nuestro entorno natural, desafortunadamente no se perciben sanciones justas para los países que desatienden sus obligaciones medioambientales, sumiendo a Europa en un caos del que siempre salen perdiendo los mismos; los entornos naturales y las especies que los habitan. Si no es solventada esta acuciante situación, mucho me temo que la financiera será la menor de nuestras crisis.

jueves, 10 de diciembre de 2009

La estirpe resistente.

“La era de los Mamíferos” es el calificativo más popular atribuido a la Era Cenozoica, la cual se extiende desde la extinción masiva de finales del periodo Cretácico, que puso fin a los Dinosaurios no avinos hasta la actualidad; un lapso de tiempo dividido en tres Periodos y siete Épocas.
Sin embargo, los Mamíferos hicieron su aparición como grupo faunístico mucho antes de que la citada extinción eliminase a sus competidores Saurópsidos y contemplasen su oportunidad de diversificarse y ocupar nichos ecológicos que antes ocupaban los Dinosaurios. La Clase Mammalia, la cual hace referencia a los Mamíferos, es un grupo monofilético perteneciente al Clado Synapsida, por lo tanto todo el grupo evolucionó a partir de un único ancestro que habitó el Supercontinente Pangéa hace algo más de doscientos millones de años; hacia finales del Cretácico, el grupo se había diversificado tanto que ya eran reconocibles Monotremas, Marsupiales y Placentarios, algunos de los cuales presentaban rasgos de Primates arcáicos; pero debido a la presión ambiental generada por los omnipresentes Dinosaurios, los Mamíferos fueron hasta la extinción cretácea Animales de escasa talla, forzados a vivir en madrigueras o entre las ramas.
Casi con toda seguridad, fue la Subclase Allotheria, más conocida como Mamíferos aloterios, los que mejor lograron adaptarse a la vida a lo largo del Mesozoico, sacando partido a su escaso tamaño, su alto metabolismo y a su formidable movilidad.
Denominados tradicionalmente Multituberculados, grupo que actualmente es considerado un Orden, los Allotheria conforman el Clado Mamífero más antiguo descrito hasta la fecha, pues son ya reconocibles a finales del periodo Triásico. Presentaban una apariencia muy similar a ciertos roedores modernos como las Ardillas y los Perrillos de las praderas, pero sus dientes estaban menos especializados y dotados de numerosas cúspides, carentes de colmillos y provistos de incisivos ligeramente más desarrollados que el resto de la dentición; su cuerpo era algo más alargado y a menudo presentaban largas uñas y una cola moderada, ofreciendo una silueta bastante primigenia. El gran éxito adaptativo de estos Animales se ve claramente reflejado en la amplia distribución geográfica, pues son conocidos miles de fósiles en todo el mundo salvo en Australia y la Antártida a pesar de su escasa talla, serio inconveniente para el proceso de fosilización. El registro fósil invita a pensar que los Aloterios habitaban en madrigueras cuando se enfrentaban a ambientes secos o desérticos y muchas especies estaban habilitadas para la vida arbórea en las selvas y praderas boscosas; el pelaje era probablemente corto dado que el Mesozoico fue una Era muy cálida y a menudo húmeda. En cuanto a los hábitos alimentarios, parece ser que hubo cierta diversidad nutricional; mayoritariamente eran carnívoros, formando la base de su dieta con Invertebrados, pequeños Vertebrados terrestres o crías de especies mayores y huevos; pero también son conocidas especies más proclives a la nutrición herbívora u Omnívora.
Tal era la capacidad de adaptación de este grupo y su resistencia a los cambios drásticos en el ecosistema que fueron capaces de adaptarse sin demasiados problemas a dos extinciones masivas; la acaecida a finales del periodo Triásico, la cual exterminó a gran parte de Arcosaurios, Cinodontos y Pelicosaurios; y la que puso fin a la supremacía de los Dinosaurios no avinos y otros grupos de Flora y Fauna al final del Cretácico. Solo la aparición de los resistentes, prolíficos y adaptables Roedores, un grupo de Mamíferos Placentarios que compitieron directamente con éstos por los mismos espacios y alimentos provocó la progresiva extinción de los Aloterios hace alrededor de treinta millones de años, a principios del periodo Oligoceno.

Recreación artística.

Polémico es este asombroso grupo mamífero en términos de sistemática Cladística, esto es debido a que a los Multituberculata originalmente admitidos se sumaron recientemente los Órdenes Gondwanatheria y Haramiyida, clasificados con anterioridad como Mamíferos basales o Monotremas. Con ello Allotheria se divide en tres Órdenes. Gondwanatheria alberga tres Familias (Ferugliotheriidae, Gondwanatheridae y Sudamericanidae) escasamente representadas por unos pocos Géneros aunque ampliamente distribuidos; Haramiyida incluye otras tres Familias (Eleutherodontidae, Haramiyaviidae y Haramiyidae) y algunos Géneros dudosos tales como Theroteinus o Millsoson. Por su parte Multituberculata da cobijo a tres grupos familiares y al Suborden Cimolodonta, subdividido en diecisiete amplias Familias, ocho de las cuales se agrupan en dos Superfamilias; Paulchoffatioidea y Plagiaulacoidea.
El estudio paleontológico y paleoambiental de los Allotheria ofrece fundamentales detalles acerca de la aparición y expansión de los Mamíferos primitivos; una lección que no debemos dejar de aprender si pretendemos comprender el desarrollo evolutivo de esta exitosa Clase.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Flores minúsculas y Plantas Carnívoras.

El descubrimiento de una nueva especie para la Ciencia tiende a no ser noticia, por un lado por tratarse de un hecho frecuente, pues miles de especies se describen cada año en todo el mundo, y por otro porque los medios no acostumbran a hacer mención de ello a menos que se trate de una especie llamativa que pueda resultar curiosa para el gran público. Sin embargo, cada una de las especies nuevas que es añadida a la lista nos ofrece nuevos detalles acerca de la vida y su diversidad, su capacidad de adaptación al entorno y las relaciones establecidas entre especies, lo que supone una oportunidad de conocer mejor el mundo en el que vivimos.
En esta ocasión me gustaría hacer mención de un par de especies que me resultan especialmente llamativas de cuantas se han presentado en los últimos meses por sus connotaciones biológicas; las plantas son las grandes olvidadas de la Criptobiología popular.
A mediados del presente año, la Criptobotánica ha hallado por fin respuesta a la posibilidad de que las plantas carnívoras halladas por un grupo de montañeros extraviados durante casi dos semanas cuando trataban de ascender el monte Victoria, en Filipinas, fuesen una especie todavía no descrita por la Botánica, dado que las descripciones ofrecidas por los excursionistas no se correspondían con ninguna de las especies conocidas. Una expedición guiada por nativos filipinos y dirigida por los expertos Alastair Robinson, Stewart McPherson, y Andreas Fleischman anduvo durante dos meses buscando indicios una planta que encajase con las descripciones recopiladas hasta que finalmente hallaron lo que estaban buscando.
Efectivamente se trataba de una planta denominada popularmente “carnívora”, lo suficientemente grande como para consumir Ratas, Lagartos o Vertebrados de tamaño similar; de hecho, se trata de la especie más grande descrita hasta la fecha del Género Nepenthes. Tras recolectar algunos ejemplares para ser estudiados en el Herbolario de la Universidad de Palawan fue publicada una compleja descripción de la especie a la que denominaron Nepenthes attenboroughii en honor a David Attenborough, entonces candidato a obtener el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias y autor de la célebre serie documental “La Vida privada de las Plantas” de la BBC.
La expedición sirvió también para observar y recolectar tanto otras especies vegetales desconocidas, como una extraña Rosa de color azulado que todavía permanece en fase de estudio, como para redescubrir especies que no eran vistas desde hacía décadas como Nepenthes deaniana, observada por última vez en 1.945.
De un gigante carnívoro a una flor diminuta. La otra especie que me gustaría mencionar es una minúscula Orquídea hallada, como es habitual, por simple casualidad. El prestigioso Botánico estadounidense Lou Jost hizo el hallazgo en su laboratorio al examinar una Orquídea bastante escasa en la región recolectada por él mismo en una remota región selvática de Perú; asombrado se percató de que entre las raíces aéreas del espécimen obtenido había una minúscula flor, tan pequeña que casi le pasa desapercibida. Se trata de una Orquídea cuya flor apenas alcanza los dos milímetros de diámetro y sus pétalos, blancos ligeramente rosados y casi transparentes, presentan el espesor de una célula. Con esta novedad que todavía carece de nomenclatura son ya sesenta las especies de Orquídeas descritas por el Doctor Jost en Ecuador, todo un logro.
Queda mucho por aprender de la diversidad vegetal, las selvas húmedas constituyen una auténtica arca de la vida.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Vota por el Planeta.

A solo diez días de la Cumbre de Copenhague, los países miembros de la ONU están listos para librar lo que probablemente será una dura batalla entre responsabilidad global e intereses privados.
Entre los días 7 y 18 de Diciembre, los líderes políticos de las Naciones Unidas tratarán de abordar la problemática del ya confirmado y hasta la saciedad renombrado cambio climático en la capital danesa. De esta cumbre debiese surgir el pacto que establezca un compromiso vinculante, justo y ambicioso que permita atajar de forma unánime las políticas agresivas con la salud de nuestro planeta y el aumento de la temperatura mundial; involucrando a cada país en este cometido de forma irreversible en función de su peso industrial, desarrollo y capacidad técnica, dando así continuidad y mayor profundidad a la nada complaciente cumbre de Kioto a partir de 2.012. También resulta necesario establecer un coherente y duro marco legal que impida el incumplimiento de dicho tratado.
La trascendental importancia de esta Cumbre radica en que un pacto apropiado y sólido supondrá el correcto uso y gestión de los recursos naturales del planeta, mientras que si las negociaciones fracasan, nos hallaremos en una insostenible situación en la que cada país y sector competirá sin control por unos escasos recursos atentando directamente contra la salud de los ecosistemas, por ello la resolución de esta Cumbre tendrá un verdadero impacto en la biología, la economía y la sociedad global.
Por ello, se requiere un acuerdo que condene paulatinamente al desuso un modelo económico obsoleto, impracticable y potencialmente peligroso como lo es el uso de combustibles fósiles, la deforestación masiva o el mal trato de los recursos hidrológicos y que en su lugar potencie un planteamiento mucho más saludable y equitativo, empleando energías renovables, reciclando y reutilizando los recursos físicos y gestionando eficientemente las masas de agua, evitando de ese modo la agresión ambiental masiva que ha estado sufriendo nuestro planeta desde la revolución industrial y evite los irreversibles perjuicios del incremento térmico como la extinción masiva de especies incapaces de adaptarse de forma tan violenta, el incremento del nivel de los mares o la desertización de los continentes y la consecuente hambruna y migración masiva de poblaciones humanas.
Pese a la cercanía de la fecha señalada, los países involucrados se muestran desconfiados y recelosos, ocultando los límites del compromiso que están dispuestos a asumir, esperando que los demás den el primer paso, así que habrá que aguardar al inicio de las negociaciones para ver qué futuro nos espera; deseo no llevarme otra decepción, aunque las cosas no parecen ir por el mejor camino. Hasta ahora hemos sabido que la Unión Europea se compromete a reducir en un 20 % sus emisiones de CO2 en 2.020 con respecto a su tasa de 1.990, pero tal y como indica el Panel Intergubernamental contra el Cambio Climático (IPCC), esto no es suficiente, pues se requiere un descenso de entre el 25 % y el 40 % en los países industrializados; no obstante, dicha comunidad estaría dispuesta a asumir un descenso del 30 % si otros países se plantean esfuerzos similares. Por su parte, Estados Unidos no parece estar dispuesto a comprometerse más allá de sus propios interesas, algo muy criticado siendo el país con mayor grado de emisiones históricas. Menos halagüeña es, si cabe, la perspectiva que proponen países como Rusia, México, Canadá o Australia. Al menos Japón parte desde la idea de reducir sus emisiones en un 25 %, liderando el ranking mundial en este tema, aunque reconoce que estará muy por detrás de la media global en lo que se refiere al correcto aprovechamiento de los recursos físicos. Más preocupante es la actitud desafiante de países en vías de desarrollo como India, Brasil o China, ya que no están dispuestos a alcanzar compromiso alguno que afecte a su crecimiento económico y se defienden argumentando que han sido países históricamente respetuosos durante las últimas décadas, cuando otras naciones incrementaban exponencialmente sus emisiones.
No falta el toque de atención emitido por la Alianza de Pequeños Países Isleños exigiendo una reducción del 45 % de las emisiones con respecto a los valores de 1.990 al mundo desarrollado con el fin de impedir un incremento térmico global mayor de 1,5º C, asegurando de ese modo su subsistencia, pues muchos de los miembros de dicha alianza desaparecerían bajo las aguas si el cambio climático prosiguiese. En el otro extremo de la balanza se hallan los países carentes de industria y poco desarrollados social y sanitariamente, los cuales no solo exigen un pacto firme y serio, sino que además se les aseguren los recursos necesarios para llevar a cabo un desarrollo sostenible sin atentar contra el medio ambiente o poder combatir los efectos del aumento de las temperaturas si éste se producen.
Aunque no lo parezca, todos somos capaces de hacer oír nuestra voz pidiendo un cambio de política que asegure la integridad de nuestros ecosistemas. La famosa “Hora del planeta” supuso toda una declaración de interés cuando 1.200.000.000 de personas respetaron una hora de consumo eléctrico mínimo durante la jornada del pasado 28 de marzo. Ahora también tienes la oportunidad de transmitir tu preocupación por el futuro del clima gracias a la campaña emprendida por el Fondo Mundial para la Naturaleza, remitiendo tu “voto por la Tierra” a través de la Web puesta a disposición ciudadana por WWF. Accede al Portal indicado en el siguiente enlace y no pierdas la oportunidad de apoyar un compromiso en beneficio del clima, de la vida y del futuro.


martes, 24 de noviembre de 2009

Martita, Chonchín i el Tigre mariposo.

Aprovechando la atracción mediática que Sara, la conocida “Tigresa del Orinoco”, ha protagonizado en los últimos meses, los cuales culminan en cierto modo con su liberación, EDC Natura – Fundación Omacha presenta un libro infantil extraordinario.
Hablo de un cuento dirigido a los más pequeños en el que se narran las aventuras de Martita, una niña indígena y su mascota, paradigma de la vida de aquellos que habitan el entorno selvático amazónico y de la Fauna que comparte cotidianamente con ellos su existencia. “Martita, Chonchin i el Tigre mariposo” es la obra de Julio García Robles, el cual compuso esta reveladora y a la vez educativa historia de ficción con el asesoramiento científico de Fernando Trujillo, Director de la Fundación Omacha, y el Doctor Albert Masó. Las fabulosas ilustraciones de Confucio Macuritofe, un indígena de la nación Huitoto del río Caquetá en territorio colombiano, ponen el broche de oro a la publicación.
La obra pretende despertar el interés infantil por la Fauna y las culturas nativas sudamericanas. Ésta se nos presenta en un pequeño libro de veinticuatro páginas profusamente ilustradas, todo un espectáculo de color que estimulará sin lugar a dudas la imaginación de los más pequeños. Estamos ante una publicación editada en Español Castellano y en dialecto Valenciano gracias a la traducción de la promoción lingüística del ilustrísimo ayuntamiento de Villarreal (Castellón, España) con la colaboración de la Consejería de Educación de la Comunidad Valenciana (Consellería d`Educació) y su edición corre a cargo EDC Natura – Fundación Omacha con el citado ayuntamiento.
“Martita, Chonchín i el Tigre mariposo” forma parte de la serie de cuentos infantiles “L´home i la natura” (El Hombre y la Naturaleza) y del cual destaco, personalmente, la fascinante obra pictórica de Confucio Macuritofe, cuyas ilustraciones convierten el libro en un auténtico lienzo sobre el que expresar la fascinación por la selva amazónica y sus habitantes; gracias a éste, la cultura Huitoto está más cerca de todos nosotros; todo un legado para los niños que disfruten con la lectura y contemplación de este trabajo. Mis felicitaciones para Confucio.

Presentación de portada en Valenciano.

jueves, 19 de noviembre de 2009

10.000 árboles. Compensación CO2.

Pese a no tratarse de un acto improvisado y mucho menos disimulado. esta semana me ha sorprendido la noticia acerca de cierta actividad llevada a cabo por la entidad bancaria Caja de Ahorros del Mediterráneo (CAM) y sus empleados.
En torno a un centenar de empleados de las sucursales locales salieron al campo el pasado Sábado día 14 para reforestar una zona devastada por incendios en pasados años; todos ellos forman parte de la asociación de voluntarios de la citada entidad. El entorno elegido ha sido el municipio castellonense de Vall de Almonacid (Comunidad Valenciana, España), ubicado en los límites del Parque Natural de la Sierra de Espadán.
La curiosa, pero ejemplar campaña recibe el nombre de “10.000 árboles. Compensación CO2” y pretende contribuir a la repoblación de los bosque españoles con especies autóctonas tales como Quercus suber, popularmente conocido como Alcornoque o Surera en el dialecto regional, Quercus ilex o Carrasca, Arbutus unedo o Madroño, Pistacia lentiscus, más conocido como Lentisco o Pinus halepensis (Pino carrasco) entre otras.
El objetivo de la campaña no es otro que el de plantar al menos 10.000 árboles autóctonos en todo el territorio nacional a lo largo del presente año, con lo cual estamos ante una de las últimas incursiones; de éste modo se pretende compensar las emisiones de Dióxido de Carbono generados a causa de su actividad empresarial, tratando de “saldar su deuda” con el medio ambiente durante los próximos cinco años. La Asociación de voluntarios se encarga de hacer efectiva la repoblación con su trabajo, mientras que los costes del proyecto son asumidos por la Caja.
Todo el proceso está siendo controlado por monitores especializados en la reforestación de áreas boscosas dañadas y técnicos forestales del Parque natural; los voluntarios pudieron gozar de una lúdica actividad al aire libre acompañados de sus familias, reforzando así su compromiso con la educación, difundiendo el valor de la recuperación del hábitat. En total, casi 900 plantones fueron acomodados en el término del convenido municipio.
La entidad bancaria asegura que a esta campaña le seguirán otras, afianzando su compromiso de responsabilidad empresarial con la sociedad y el medio ambiente.
Desde aquí mi felicitación y toque de atención para otras empresas; es hora de tomar ejemplo.

viernes, 13 de noviembre de 2009

El valor de los fósiles: Equinoideos.

El coleccionismo de fósiles es una actividad muy lúdica y apasionante para los aficionados a la vida prehistórica, conocedores de la materia o amantes de las colecciones u objetos de decoración poco usuales; sin embargo, esta actividad puede resultar muy perjudicial para la Ciencia si se practica de forma inadecuada. Los fósiles son un patrimonio, y pueden aportar grandes conocimientos acerca de la evolución o la filogenia de las especies entre otras Ciencias, pero si éstos caen en manos privadas puede suponer una gran pérdida en términos de información. Es por ello que cabe concienciar a aficionados y coleccionistas para la práctica de un coleccionismo responsable y respetuoso con las piezas mineralizadas; adquirir fósiles pertenecientes a especies muy abundantes y bien conocidas por la Paleontología no supondrá necesariamente un inconveniente para ésta, pero si son perseguidos los especímenes más raros e infrecuentes de los estratos, como desgraciadamente pretenden muchos coleccionistas, una valiosa lección puede perderse para la Ciencia y con ella la oportunidad de conocer mejor la biodiversidad evolutiva.
En base a esta situación, personalmente he obtenido algunos fósiles para mi propio estudio y contemplación. Para ser sincero, no me considero en absoluto un coleccionista, pues esa no es la palabra que define mi actitud; con el tiempo, he ido conservando fósiles que he ido hallando durante mis ocasionales incursiones en terrenos sedimentarios y a lo largo de varios años he obtenido piezas destinadas a complementar y diversificar mi archivo gracias a obsequios y adquisiciones, tratando de representar a grandes rasgos los principales grupos biológicos.
En alguna ocasión se ha dado la circunstancia de que tras haber obtenido un fósil aparentemente bien conocido, ha resultado ser un espécimen mucho más escaso de lo esperado debido a una identificación incorrecta por parte del comerciante; pero habiendo descubierto la verdadera identidad del fósil, no he dudado en donar la pieza a la institución elegida sin tener en cuenta el coste que haya tenido que asumir por el material. Éste es el caso de un Branquisaurus gracilis mal vendido como B. salamandroides, procedente de Alemania. Afortunadamente, he contemplado esta conducta en amigos y conocidos incluso del sector comercial, lo cual me complace.
Con este texto y otros venideros tengo la intención de dar a conocer algunas de las piezas que componen mi archivo de fósiles, el cual me resulta eventualmente muy útil a la hora de acometer actividades educativas u ofrecer ejemplo tangible sobre los dogmas de biodiversidad y evolución. Les invito a conocer de forma ilustrativa algunos de los organismos que poblaron nuestro planeta en el pasado, pues los fósiles pueden resultar muy didácticos si se hace un buen uso de ellos.
Como por alguna parte tengo que empezar, lo haré refiriéndome a varias piezas referentes a la Clase Echinoidea, popularmente denominada Equinoideos o más comúnmente conocida como “Erizos de mar”.
En primer lugar presento cuatro piezas halladas por mi humilde persona hace más de una década en la castellonense localidad de Morella (España). En los estratos marinos intercalados del Cretácico inferior son muy frecuentes éstos fósiles pertenecientes al Género Cidaris, el cual contempla gran cantidad de especies extintas y cuenta todavía hoy con efectivos específicos en el litoral mediterráneo. Estamos ante un género caracterizado por prominentes puntos de anclaje donde las alineadas y equidistantes espinas encuentran soporte. Lo cierto es que resulta muy complicado liberar las piezas de su matriz sin dañarlas severamente.

Cuatro fósiles del Género Cidaris.

Como los anteriores, he aquí un ejemplar de Cidaris sp. datado en casi doscientos millones de años; procede por tanto del periodo Jurásico inferior del Sur de Europa y pertenece a una especie diferente indeterminada pero claramente diferente a la presentada con anterioridad. Éste conocido Género da nombre al Orden Cidaroida y fue tomado como Taxón tipo para definir a la Familia Cidaridae.

Cúspide de Cidaris sp. del Jurásico inferior.

Ya extinto, el género Mepygurus abarca un periodo de existencia más bien reducido en comparación con otros Equinoideos. Aquí puede verse un ejemplo de Mepygurus depressus procedente de una mina malgache; data de la etapa faunística Calloviense, ubicada en el Jurásico medio; contémplense los trazos en forma de estrella tan característicos de su Género. Hablamos de un vistoso componente de la Familia Clypeidae cuyos restos son relativamente frecuentes en África central y Madagascar.

Ejemplar de poco más de 8 Cm. de diámetro.

Igualmente extinguido queda el género Micraster, cuyo registro fósil abarca desde el Cretácico tardío hasta el Paleógeno medio, siendo frecuente su presencia en estratos costeros del Sur de Europa. El ejemplar aquí exhibido procede del Norte de Catalunya (España), donde hallaban su morada en las llanuras marinas de escasa profundidad que componían el paisaje local a mediados y finales del periodo Cretácico. Micraster es un Género compuesto por unas ocho especies, aunque su organización específica es tema de debate; pertenece a la Familia Micrasteridae destacada en el Orden Micrasterina, al que da nombre.

Micraster rogalae, del Cretácico tardío.

Aunque los Equinoideos han estado presentes en gran parte de los litorales costeros del mundo durante los últimos 450.000.000 de años, es decir, desde principios del Periodo Silúrico hasta nuestros días, los fósiles que aquí muestro representan un lapso de tiempo relativamente reducido, no más extenso de cien millones de años; no obstante, ilustran esquemáticamente la variedad de apariencias que podemos hallar en el registro fósil.
Pronto nuevas piezas y nuevos grupos biológicos.

sábado, 7 de noviembre de 2009

GR - 36, La Guía definitiva.

Para algunos visitantes y viajeros, no resulta necesario un trazado preestablecido para contemplar las maravillas naturales que el Parque Natural de la Sierra de Espadán les brinda. Una visita al Centro de Visitantes de esta paradisíaca área protegida puede bastar para explorar sus más de 31.000 hectáreas del bosque mediterráneo que alberga una valiosa Zona de Especial Protección para las Aves si se tiene un buen sentido de la orientación y se arma de un mapa para transcurrir por sus zigzagueantes carreteras, pistas forestales y caminos rurales.
En cambio, para la mayoría de los turistas, senderistas y montañeros, la forma más adecuada de contemplar este incomparable ecosistema es recorrerlo en toda su extensión andando a través de sus senderos y tramos señalizados, visitando así sus rurales pueblos y los puntos más espectaculares del paraje ocasionando una perturbación mínima en el entorno. Para satisfacer los requisitos de un ideal de excursionismo de estas características, son muchos los senderos marcados que recorren el Parque Natural y sus inmediaciones con diferentes perspectivas, longitudes y grados de dificultad, pero ninguno de ellos es comparable al célebre GR – 36. Se trata de una ruta turística de carácter senderista de gran recorrido, la cual discurre en sentido Sureste – Noroeste y atraviesa longitudinalmente el Parque, situado al Sur de la Provincia de Castellón (Comunidad Valenciana, España).


Trazado del GR-36.

66.120 metros de sinuoso trayecto a través de una treintena de topónimos destacados y siete municipios componen esta ruta bien señalizada y dispuesta a ser transitada a pié, en bicicleta de montaña o a Caballo. Con una altura mínima sobre el nivel del mar de cincuenta y dos metros y una máxima de casi novecientos, la senda supone un ascenso acumulado nada despreciable de más de tres mil cuatrocientos metros, lo cual la convierte en un recorrido de gran dureza para los excursionistas. Poco ayudan los tres mil ochocientos cuarenta y dos metros de descenso acumulativo que presenta el trayecto si no cuentan con una preparación física previa. De media, es necesario invertir diez horas para completar el trayecto establecido por el GR – 36, por lo tanto, para los caminantes menos preparados, resulta necesario dedicar dos días a su recorrido dado que es imprescindible detenerse ocasionalmente para descansar, comer e incluso dormir en alguna de las zonas de acampada o en los hostales y albergues que están disponibles a lo largo del trayecto. No obstante, la mayoría de aventureros recorren la senda en un solo día si se aplican en la salida matutina y no se exceden en las paradas para descansar o comer.
Los núcleos rurales que se encuentran a lo largo del recorrido son: Villavieja, Eslida, Aín, la aldea de Veo, Alcudia de Veo, Villamalur, Torralba del Pinar y Montanejos; el punto de partida y de destino quedan situados fuera de los límites del Parque Natural, pero no de la serranía de Espadán. Entre los topónimos enlazados a lo largo del camino, me resultan especialmente destacables la “Font de Cabres”, la “Font de Castro”, “Torcas”, la Ermita de Santa Bárbara, el “Ajub” y el “Mas de Bangan”, pero son much
os otros los puntos de interés que pueden ser visitados durante el trayecto o en las cercanías del recorrido marcado.

Presentación de la obra.

Tal es la repercusión del GR – 36 en la zona, que son numerosas las publicaciones impresas y digitales que hacen referencia a su trazado, ya sea atendiendo a su valor turístico, paisajístico o a la experiencia que supone recorrerlo en íntimo contacto con la naturaleza. La más destacada de dichas publicaciones será, sin duda, la Guía publicada por Sento Puchades y editada por la Societat d´amics de la Serra d´Espadá (Sociedad de Amigos de la Sierra de Espadán), titular del Centro Excursionista local y cuya presentación acaecerá el próximo Jueves 12 de Noviembre a las 19 horas en la librería Babel de Castellón de la Plana, ubicada en la calle Guitarrista Tárrega número veinte de la citada ciudad.
A la presentación social de la obra, llamada a constituir un referente sobre las guías de senderos valencianos de gran recorrido, acudirán e intervendrán Gregori Dolz, Presidente del Centro Excursionista de Castellón y Lucía Almodóvar, Presidenta de la Societat d´amics de la Serra d´Espadá, así como numerosos miembros de las citadas sociedades, excursionistas, vecinos y curiosos; todos están invitados.
Organizado por la propia librería Babel y al Societat d´amics de la Serra d´Espadá, promete ser un acto de gran interés para todos los amantes de la naturaleza; desde estas líneas invito a todo lector a asistir a tan esperada presentación.

lunes, 2 de noviembre de 2009

Ya tenemos ganador del Concurso.

Agotado el plazo de entrega de textos para el Concurso de redacción “El Legado de Charles Darwin”, ha llegado la hora de hacer balance de resultados, tanto de participación como de objetivos perseguidos.
En lo referente a la participación, ninguna otra palabra podría definir mejor el resultado que “Decepción”, pues a pesar de los numerosos candidatos dispuestos a competir por la victoria en esta actividad, tan solo uno ha hecho efectiva su participación presentando su trabajo dentro del plazo establecido.
Sin embargo, al margen de ente fracaso participativo, más éxito se ha obtenido en materia de divulgación, pues la campaña promocional de la presente actividad ha dado a conocer tanto este Blog de divulgación científica como el Foro que hospedó durante meses la presentación, noticias y preguntas acerca del Concurso, prestando una inestimable colaboración; obviamente me refiero al Foro de Amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/), difundiendo de ese modo sus valores de respeto y buen trato tanto a los Quelonios y otros Animales cautivos como a las poblaciones silvestres.
Con el tiempo podrán ser valorados los factores que han hecho de este Concurso una actividad tan poco propicia para la participación pública, aunque ya son evidentes algunas de las probables causas del casi nulo seguimiento registrado, lo cual servirá para orientar futuras actividades con propósitos semejantes a los aquí plasmados.
Sin más preludios, paso a dar a conocer el texto ganador del Concurso de redacción, el cual ha superado perfectamente el control de originalidad exigido por las Bases establecidas y de veracidad informativa. Raúl Pedroche Navarrete, alias Gex, de España, es el autor del texto agraciado, bajo el título “La Evolución de Balaenoptera musculus”, lo cual le hace merecedor del obsequio que El Espejo de la Ciencia ha destinado a premiar su esfuerzo y que previamente fue dado a conocer en este Blog.
Desde aquí quiero hacer llegar a Raúl Pedroche mi más sincera enhorabuena por su condición de vencedor de "El Legado de Charles Darwin". Felicidades.
A continuación puede leerse íntegramente el documento redactado por el citado participante en formato PDF; les invito a leerlo y descubrir los entresijos del proceso evolutivo que dio origen a la Ballena azul o Balaenoptera musculus.

jueves, 29 de octubre de 2009

Libertad para Sara, la Tigresa del Orinoco.

Es posible que algunos lectores conozcan o al menos hayan tenido en conocimiento alguna noticia acerca de Sara, el Tigre mariposo del río Orinoco.
“Sara” es el nombre con el que se ha querido identificar a una pequeña hembra de Panthera onca, especie vulgarmente denominada “Tigre mariposo” en gran parte del continente sudamericano o “Jaguar” en España. La Policía Ambiental de Colombia y Corporinoquia confiscaron al Felino en Puerco Carreño, localidad situada en el margen del río Orinoco en territorio colombiano; apenas contaba con medio año de vida, pero llevaba al menos cuatro meses en cautiverio, hasta que los traficantes de Fauna que la trasladaban al paso fronterizo para su venta en el mercado negro fueron arrestados, declarando que habían dado muerte a una gran hembra para arrebatarle su retoño, muy cotizado en las redes de comercio clandestino.
La joven Jaguar fue alojada en un recinto y quedó bajo la tutela de la Fundación Omacha, organización no gubernamental cooperante de la española sociedad EDC Natura de la cual soy miembro; su traslado, sedada, a cargo de la Policía Nacional, le valió un hábitat controlado en cautiverio en la Reserva Natural de Bojonawi, ubicada en la misma población englobada en la internacionalmente conocida Reserva de la Biosfera de Tuparro, donde inició un largo proceso de rehabilitación. Pronto, Sara simbolizó la tragedia que se vive en la Orinoquía, donde tribus selváticas y pobladores de la segunda cuenca fluvial más grande de Latinoamérica no ven satisfechas sus necesidades más básicas y la exuberante selva tropical sufre todo tipo de agresiones; desde la deforestación y la expoliación de los recursos naturales hasta la caza furtiva de sus especies autóctonas. “Sara, la Tigresa del Orinoco”, que es así como ha sido presentada al mundo, encontró en Virginia Maestro, voz y líder del grupo español LABUAT, una madrina de renombre internacional que contribuyó desde el primer momento a la denuncia social, dando a conocer ante las masas el compromiso de un proyecto que requiere un toque de atención.
La recuperación de Sara y su futura puesta en libertad supone un esfuerzo mayúsculo, pues además de mantener saludable física y sobre todo psíquicamente al Felino durante su cautiverio y “educarla” para que sea capaz de sustentarse por sí sola, socializar con los vecinos de su especie y mantenerse alejada de los humanos y sus peligrosas actividades, resulta necesario acondicionar un ecosistema que ha entrado en decadencia a lo largo de los últimos años. Pero esta triste historia con esperado final feliz constituye también la cabecera más mediática de un proyecto que pretende prestar atención y recursos a los moradores humanos de la región, en especial a las mujeres trabajadoras y a los niños, para que sean capaces de subsistir y ver satisfechas sus necesidades mediante una explotación responsable y sostenible de los recursos naturales que al fin y al cabo son su sustento diario.


Sara en los medios de comunicación.

Tras una larga espera afortunadamente colmada de esperanzas y buenas noticias, Sara está ya lista para partir en busca de su destino, pues si nada lo impide será libre el mes próximo dentro de los límites de la citada Reserva de la Biosfera. Con el fin de documentar tan emotivo acontecimiento, un equipo de la televisión autonómica de la Comunidad Valenciana, España, viajará a Colombia dispuesto a hacer llegar este momento tan especial a toda su audiencia. De España partirá en Noviembre una expedición capitaneada por el Naturalista Julio García Robles en la que participará el Doctor Vicente Urios, especialista en grandes Felinos, el fotógrafo Tony Tirado, el cámara Gustavo Sánchez y el realizador de Televisión Valenciana (TVV) Abel Campos.
El documento revivirá el periplo de Sara, registrará su liberación y contemplará los pormenores del proyecto al que tan fielmente representa. Podrá verse el resultado de la expedición en forma de documental retransmitido en el programa “Medi Ambient” del canal “●2” de TVV en los próximos meses y contará con una especial puesta en escena durante el VII Simposio Internacional de Fotografía y Naturaleza que acontecerá en Villarreal (Castellón, España) como cada año en el mes de Abril. El Simposio es el acontecimiento más multitudinario de cuantos organiza EDC Natura – Fundación Omacha.

sábado, 24 de octubre de 2009

No se quede fuera de concurso.


Apenas resta una semana para la conclusión del plazo de entrega de documentos para ejercer la participación en el Concurso de redacción “El legado de Charles Darwin”, el cual no solo pretende rendir homenaje a una de las obras más influyentes en el pensamiento humano a lo largo de la historia, sino que del mismo modo presta tributo a la divulgación del conocimiento acerca de la vida y su evolución a través de los dogmas que Charles Robert Darwin legó para el mundo.
Huelga recordar que son tres los elementos que componen el lote con el que será obsequiado el participante que logre alzarse con el triunfo tras la votación pública y técnica, siendo éstos un Documental en formato DVD sobre vida salvaje centrado en el estudio que National Geographic Society realizó en 2.006 bajo el título “Viviendo entre Leones”; una nueva edición de la obra del homenajeado Charles R. Darwin “El origen de las especies, por medio de la selección natural”; y un Diploma de Honor que testifica el credencial al galardonado como vencedor de este concurso de ámbito internacional.
Como bien es sabido, el resto de los participantes recibirán por el mero hecho de presentar su candidatura un Diploma que conmemora el acto y testifica la participación individual del concursante.
Resulta igualmente destacable la publicación de los textos participantes en El Espejo de la Ciencia, ejerciendo de ese modo el cometido educativo que el Concurso pretende impulsar.
Dado que estamos ante una actividad de carácter divulgativo dirigido a todos los públicos, no resulta necesario ser un experto en la materia para participar; basta con realizar un trabajo de recopilación informativa y presentar una redacción propia.
Puede leer las Bases de Concurso y Noticias sobre el mismo, así como plantear sus dudas y preguntas a través de los enlaces indicados a continuación.

- Bases del Concurso. En texto formal y Documento imprimible en formato PDF.
- Notas y Noticias. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).
- Preguntas y Respuestas. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).

Están todos invitados a tomar parte en este peculiar Concurso.

domingo, 18 de octubre de 2009

Cajas - Nido para Murciélagos.

No es una especie excepcionalmente escasa y mucho menos en peligro de extinción, pero cuando su presencia se ve reducida localmente parece cernirse una gran ausencia en el bosque. Me refiero a Plecotus auritus, una de las veintidós especies de Quirópteros presentes en la vertiente mediterránea de la Península Ibérica cuyo nicho ecológico resulta más relevante en el control de plagas forestales de todo el continente. Se trata de un miembro de la Familia Vespertilionidae, una de las tres familias presentes en la Península, la cual se incluye en el Orden Chiroptera, dentro del Suborden Microchiroptera. A nivel familiar, podemos hallar al Taxón en la Tribu Plecotini, formando parte de la Subfamilia Vespertilioninae.
Plecotus auritus es un Murciélago de unos ochenta a ciento cinco milímetros de longitud corporal, cuya envergadura oscila entre los doscientos cuarenta y los doscientos ochenta y cinco milímetros; practica un vuelo lento proporcionado por una técnica mariposante que le permite una gran precisión de maniobra, ideal para capturar grandes Insectos, principalmente Polillas y Mariposas, en reposo sobre hojas y ramas a los que detecta principalmente mediante la vista, aunque pueda recurrir al sonar, estimado entre los 28 y los 56 kHz. con una cadencia cercana a los dos milisegundos y medio, para capturar a sus presas en pleno vuelo. La especie es fácilmente reconocible por su pelaje marrón claro o dorado en la espalda y blanquecino grisáceo en el pecho y vientre, así como por sus grandes pabellones auriculares triangulares rematados en angostas puntas con los bordes coronados de largo pero tenue bello y por la presencia de un gran trago triangular de longitud media y notable anchura. Las cinco subespecies conocidas habitan a lo largo de todo el continente euroasiático, desde la cuenca del mar Mediterráneo o el Caspio hasta las regiones templadas de Asia y la taiga caducifolia presente a grandes latitudes. Su biotopo es principalmente el bosque densamente poblado, las zonas forestales mediterráneas y los ecosistemas templados dominados por especies de foresta caducifolia, aunque no duda en aprovechar las grietas y oquedades abiertas en acantilados, paredes rocosas y construcciones humanas en desuso a pesar de que casi siempre prefiere los orificios y rendijas de los grandes árboles añejos para refugiarse, procrear e hibernar.
La presencia de este particular Murciélago en los bosques mediterráneos del este peninsular ibérico ha proporcionado una gran estabilidad en las poblaciones de Insectos, beneficio que se ha visto complementado por otras especies de Quirópteros autóctonos, lo cual se ha traducido en una situación fitosanitaria forestal óptima, pero desgraciadamente hemos asistido a un notable declive en las poblaciones locales del Murciélago orejudo dorado, que es así como se denomina regionalmente a la especie que nos ocupa, a causa de la pérdida de hábitats boscosos ya sea producto de la deforestación o los incendios forestales, la tala de árboles de gran porte y el uso de plaguicidas poco respetuosos con la cadena trófica. Con esta regresión poblacional, no ha tardado en hacerse patente una importante carencia en la depredación de Insectos y sus efectos son ya visibles tanto en bosques como en cultivos.
Dado que pese a la expuesta situación local, la especie es afortunadamente frecuente en el Norte y centro de la Península, así como en gran parte de Eurasia hasta Japón y Corea, Plecotus auritus es considerada “especie en riesgo menor” y apenas goza de protección legislativa, pudiendo ser propiciado su retorno a zonas ahora despobladas por este Murciélago incentivando su alojamiento y reproducción. Para ello, la Consellería de Medi Ambient de la Generalitat Valenciana (Consejería de Medio Ambiente de la Generalidad Valenciana) inició a finales de la pasada Primavera una campaña de instalación de cajas – nido para facilitar el alojamiento de la especie en zonas privadas de enclaves naturales adecuados, como en la localidad de Sagunto, inspirada en proyectos similares que han ofrecido gratas noticias en otras áreas geográficas al incrementar notablemente la densidad poblacional del Murciélago orejudo.
Básicamente se trata de cajas de madera cúbicas equipadas con una estrecha rendija protegida bajo una repisa protectora contra la lluvia, instaladas sobre ramas de árboles a baja altura, sobre pedestales de madera o bajo cobertizos en viviendas rurales u otros edificios. Su función no es otra que la de ofrecer un refugio donde ocultarse, procrear o instalarse durante los meses más fríos hibernando a salvo de los depredadores y otras molestias externas. En la Comunidad Autonómica Valenciana, España, ésta iniciativa ha servido para incrementar la población sirviendo de paridera a más de trescientas hembras, lo que se traduce en una prole cercana a esa cifra, puesto que la gestación de los Quirópteros es monofetal. Además, sirve de albergue para otras especies de Murciélagos y Aves.
Semejante éxito inicial ha contagiado de optimismo a autoridades competentes y grupos de naturalistas y voluntarios que siguen de cerca los progresos obtenidos, en consecuencia, se plantea ya la posibilidad de implantar esta iniciativa en otros sectores igualmente afectados por la reducción de efectivos de Murciélago orejudo dorado, siendo los Parques Naturales de la Sierra de Espadán, Desierto de las Palmas y Peñagolosa los enclaves más adecuado para ampliar dicho proyecto, en donde podrían instalarse las primeras cajas – nido a lo largo de la próxima estación primaveral. Esperemos que con un rotundo éxito.

martes, 13 de octubre de 2009

Lagartos Terriblemente Grandes. Panorama.

Apenas unos días después de hacer público el primero de los audiovisuales destinados a ilustrar el contenido de la exposición paleontológica “Lagartos Terriblemente Grandes”, ha llegado el momento para dar a conocer la segunda parte de la saga; un vídeo de duración similar al primero cuyo cometido es el de exhibir la muestra de forma más pausada y detallada mediante la combinación de vídeos panorámicos y diapositivas, las cuales otorgan al público un primer plano de las piezas allí expuestas.
Esta obra porta el título “Lagartos Terriblemente Grandes, Panorama” y como su predecesor es un trabajo gráfico distante de una técnica profesional, pero de igual modo satisfará el interés y la curiosidad de los lectores. El material contenido fue capturado durante mi visita el pasado Miércoles 24 de Septiembre en el interior de la parcialmente restaurada fábrica Giner; la más destacada empresa textil con carácter industrial de finales del Siglo XIX y principios del XX en la comarca; abandonada tras la bancarrota de 1.926, se convirtió en un símbolo de la modernidad industrial de Morella, localidad abocada tradicionalmente a la manufactura artesana.
Para aquellos lectores interesados en visitar personalmente esta muestra, les recuerdo que “Lagartos Terriblemente Grandes” expone fósiles e información divulgativa que comprenden todas las especies de Dinosaurios extraídas de sedimentos valencianos, así como una colección de cráneos replicados de especies americanas acompañados de una formidable recreación del esqueleto de un Triceratops; se aloja en el complejo de la antigua fábrica textil de Giner, ubicado en el margen Sur de la Carretera Valenciana catorce (CV-14), a unos dos kilómetros del casco urbano de Morella (Castellón), España; sus Coordenadas son +40° 36' 49.85", -0° 6' 5". Permanecerá abierta hasta finales de año, pero no se ha manifestado fecha concreta de su clausura. Infórmese anticipadamente en el teléfono (+34) 964 173 256; el horario de visitas es de 11 a 14 y de 16 a 20 horas de Martes a Domingo.


L. T. G. Panorama.

jueves, 8 de octubre de 2009

Evaluando las labores de restauración.

Apenas iniciada la pasada Primavera, era puesta de manifiesto en este Blog la campaña de restauración de ciertos sistemas de regadío en zonas montañosas valencianas, prestando un especial seguimiento a las actuaciones llevadas a cabo en el castellonense Parque Natural de la Sierra de Espadán. Alcanzado ya el Otoño y con él el final de las actuaciones anuales en dicho territorio, es hora de evaluar la situación.
De los cuarenta mil Euros prometidos, destinados a restaurar las balsas y otras infraestructuras de regadío sobre terrenos montañosos, los cuales constituyen en la actualidad el hábitat de gran parte de las especies autóctonas de los Anfibios presentes en la Comunidad Autónoma Valenciana, cuatro mil cuatrocientos han sido invertidos a la preservación de dichos hábitats en emplazamientos de la Sierra de Espadán. Por ahora, tan solo la balsa de La Solana, en el término municipal de Alcudia de Veo, y los balsones y abrevaderos de Benisarda y Fosques, en el entorno de Eslida han sido intervenidos; siendo la adecuación para la retención de agua, limpieza del lecho, señalización de enclaves, limitación del acceso y vallado del recinto, trazado de sendas ecoeducativas, acomodación de especies autóctona, eliminación de Flora y Fauna exótica y construcción de accesos y vías de escape para la Fauna los objetivos perseguidos por esta restauración.
A pesar de que el presupuesto fijado, sufragado en partes iguales por la Comisión europea y el Gobierno Autonómico, parece resultar suficiente para satisfacer los objetivos marcados, es necesario preguntarse si las actuaciones propiamente dichas, llevadas a cabo por empresas regionales contratadas para el efecto, están realizando un buen trabajo sobre el terreno, cumpliendo los requisitos acordados y mejorando la habitabilidad para los Anfibios y otras especies autóctonas en las infraestructuras hídricas restauradas.
Lamentablemente, por el momento no cabe una respuesta positiva a esta cuestión; al menos en lo que concierne a la balsa de La Solana, la primera de las estructuras restauradas, ya en el pasado mes de Febrero. Tras más de seis meses desde su puesta a punto, la balsa no ha podido llenarse en ningún momento; la causa es una fuga de agua, antes inexistente, que no permite retener el escaso caudal aportado por la fuente del mismo nombre durante el periodo estival; sospecho que el origen del problema no es otro que el incorrecto diseño e instalación del mecanismo de sellado del conducto de evacuación que desemboca en una acequia por donde se conducen las aguas de este afluente del río Anna. Parece ser que la restauración del fondo del embalse obligó a remodelar el tapón que obstruye el canal de salida y por lo visto no ha habido inspección por parte de la empresa responsable de la obra tras la culminación de la misma. En consecuencia, el hasta ahora estable ecosistema que se alojaba en La Solana ha desaparecido al faltar el agua que lo sustentaba, privando a los Anuros locales de su habitual enclave de apareamiento y desove en Primavera y de un crucial refugio veraniego contra las altas temperaturas y la extrema sequedad del entorno. Para complicar mas aún la situación, la elevación del muro de contención, por encima del aliviadero de seguridad, va a impedir que las Aves puedan beber posándose sobre el borde de la balsa como acostumbraban a hacer hasta ahora, dado que cuando la estructura esté llena, el agua quedará muy por debajo del borde superior del muro que les servía de posadero.

Muro de contención restaurado de La Solana.

Desconozco cuál es el estado actual de las balsas restauradas en la vecina localidad de Eslida, pero si el modelo de actuación se corresponde con el que puede verse en La Solana, no cabe duda de que en poco o nada beneficiará el proyecto a la Herpetofauna regional, a menos que sean pulidos algunos detalles al hacer efectivas las obras. Resulta imprescindible entonces la inspección de las balsas tratadas por parte de los Técnicos ambientales de la Generalitat con el fin de reclamar la corrección de defectos y errores de restauración para que estas infraestructuras sean realmente adecuadas para albergar el rico ecosistema acuático de la Comunidad Valenciana.

viernes, 2 de octubre de 2009

Lagartos Terriblemente Grandes. Visita.

“Lagartos Terriblemente Grandes” es el rótulo elegido para presentar la exposición temporal sobre yacimientos mesozoicos y especies de Dinosaurios hallados en la Comunidad Valenciana. Las palabras con las que Sir Richard Owen definió al nuevo grupo de “Reptiles” que él mismo había propuesto para clasificar los crecientes hallazgos fósiles de grandes criaturas, constituyen una excelente presentación para la referida muestra.
La exposición se ha enmarcado en el complejo de la antigua fábrica textil de Giner, la cual se ubica en el margen Sur de la Carretera Valenciana 14 (CV-14), a dos kilómetros del casco urbano de Morella (Castellón, España); sus Coordenadas son +40° 36' 49.85", -0° 6' 54.51" y su código postal es 12300. Además de una amplia gama de piezas fósiles restauradas en representación de todos los Taxones de Dinosauria hallados en esta Comunidad Autónoma es posible contemplar la réplica de un esqueleto de Triceratops horridus cedido por el Institut Catalá de Paleontología con sede en Sabadell; la destacada pieza viene acompañada de réplicas craneales de diversos Géneros estadounidenses, tales como Edmontosaurus o Tyrannosaurus.
En conjunto, la muestra ofrece dos salas dedicadas a los Dinosaurios valencianos, prestando especial atención a las especies morellanas; una sala dedicada a las réplicas de Taxones americanos y una cuarta asignada al proyecto del futuro Museo Paleontológico de Morella (MUDIM). Además un improvisado auditorio nos muestra el interesante documental preparado para el evento, en el que quedan reflejados los yacimientos, especies y proyectos a los que hace referencia la exposición.
Dado que el recinto permanecerá abierto al público hasta finales del presente año, tengo el placer de presentarles dos audiovisuales destinados tanto a animar al lector a visitar la excelente muestra como a satisfacer la curiosidad de quienes no podrán acudir al evento o necesitan un incentivo para hacerlo.
El primer audiovisual, titulado “Lagartos Terriblemente Grandes. Visita”, tiene como intención ofrecerles un rápido paseo por todas las salas de la exposición a modo de visita fugaz; en él puede verse brevemente el contenido de la misma sin entrar en detalles pero con gran nitidez e ilustración. Estamos ante un documento visual acompañado de la pertinente banda sonora, cuya filmación fue realizada por mi humilde persona a lo largo de la visita realizada el pasado Miércoles día 24 de Septiembre. No se trata ni remotamente de una grabación profesional, pero cumple satisfactoriamente su cometido de ilustrar el contenido de la exposición a grandes rasgos. En próximas fechas será publicado el segundo de los anunciados audiovisuales, éste último centrado en visualizar el evento de un modo más detallado y pausado.
Espero que por ahora disfruten de la primera entrega de esta ilustrativa mini serie visual y sonora.



Presentación del Audiovisual.

martes, 29 de septiembre de 2009

Charla: “Dejar de Crecer”.

Con una población mundial de casi seis mil ochocientos millones de individuos, la nuestra es la especie más abundante con diferencia entre los grandes Mamíferos.
Homo sapiens ha protagonizado una escalada poblacional sin parangón; un Primate que apenas contaba con un millón de ejemplares hace doce mil años, ocupaba su correspondiente nicho ecológico, respetando las proporciones naturales entre depredadores y presas, ya que los cazadores apenas superaban el 2 % de la población de gran Mastofauna.
Sin embargo, nuestro éxito evolutivo y desarrollo intelectual supuso una expansión demográfica desproporcionada, habiendo alcanzado los doscientos millones de ejemplares diez mil años después y mil doscientos sesenta y dos millones de individuos en el siglo diecinueve; una cifra preocupante y sin embargo fuera de control.
Actualmente, cerca de los siete mil millones de Humanos plagan un planeta de dimensiones y recursos limitados y el desarrollo industrial y tecnológico ha impuesto una demanda de energía y combustible que se suma a los evidentes problemas de espacio y alimento limitados. La abundancia de alimentos primarios ha llegado a su fin y la presión demográfica supone una explotación de los recursos tan acelerada que ni siquiera los mayores esfuerzos por apostar por las energías renovables o el reciclaje perpétuo de materias primas supondrán más que un ligero alivio temporal para nuestro entorno si no se plantea la deceleración del crecimiento poblacional humano. La situación es más que insostenible.
Acerca de este planteamiento se expondrán algunas nociones durante la charla “Deixar de Créixer; L´unica alternativa en un planeta finit” (Literalmente “Dejar de crecer; la única alternativa en un planeta finito”) que El Col.lectiu (El Colectivo) de Betxi (Castellón, España) y la Fundació Noves Sendes (Fundación Nuevos Senderos) organizan, la cual se llevará a cavo el próximo Viernes 2 de Octubre a las 19:30 horas en la sede de ésta última, situada en la Avenida Primero de Mayo número veintitrés de la citada población castellonense.
El acto cuenta con la destacable participación del Presidente de Justicia y Paz de Barcelona, D. Arcadi Oliveres. Están todos invitados a asistir.

Anuncio del evento.

sábado, 26 de septiembre de 2009

Día de la Montaña Limpia 2.009.

Portada del Folleto informativo.

Una vez más, queda dispuesta la organización de una nueva edición de “El día de la muntanya neta” (El día de la montaña limpia), actividad que año tras año venimos realizando en coalición los Centros excursionistas de la provincia española de Castellón gracias al soporte prestado por la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) a través de su Comité para la Naturaleza.
Los objetivos de esta campaña son varios, pero dos son los más destacados: Promover la implicación activa tanto de alpinistas y senderistas como del resto de la sociedad en la preservación y mantenimiento de nuestro patrimonio natural y buscar el compromiso de las autoridades locales y la sensibilidad pública en pro de la protección de los espacios naturales.
En esta ocasión, las agrupaciones convocadas hemos decidido trasladar nuestra atención a uno de los entornos montañosos mas agrestes y bellos de la provincia; un magnífico ejemplo de bosque mediterráneo en un ecosistema junto a la costa del mar Mediterráneo. Se trata, como no podía ser de otro modo, del Parque Natural de la Tinença de Benifassa; todo un referente en lo que a Fauna salvaje y biodiversidad vegetal se refiere.
Aunque hoy día este entorno pueda parecer un paraíso idílico para la vida, el paulatino descuido de las autoridades competentes y sobre todo la propuesta de un desproporcionado PGOU en la zona amenazan el futuro del paraje natural. El Plan General de Organización Urbanística (PGOU) propuesto para ser ejecutado en la Tinença pretende construir, en plena recesión sectorial de la construcción, centenares de viviendas que amplíen el casco urbano de diversas localidades situadas dentro de los límites del Parque Natural como La Pobla de Benifassa, El Boixar, Coratxá, Fredes y El Ballester, así como la creación de tres urbanizaciones sobre territorio protegido de rico ecosistema boscoso. El plan afectará de igual modo a la Zona de Especial Protección para las Aves situado al margen del río Sénia. Cabe destacar que el plan que se tramita romperá además el paisaje rural que ofrecen las poblaciones afectadas, las cuales conservan su arquitectura tradicional valenciana, vías pecuarias y caminos vecinales, infraestructuras centenarias de regadío, calles empedradas y otros elementos de gran valor histórico – cultural.
Las diferentes asociaciones ecologistas, entre las que se encuentra la Sociedad de Amigos de la Sierra de Espadán, diversas Agrupaciones culturales, ONGs y numerosos Científicos y Ecologistas independientes han advertido sobre brutal e innecesario impacto ambiental que tendrá un plan que pretende incrementar el suelo urbano e industrial en un 750 % y duplicar el tamaño de los cascos urbanos involucrados; obviamente se trata de un planteamiento insostenible en un entorno como éste. Como alternativa, se propone un proyecto de urbanismo que atienda a las necesidades reales de los municipios; con un ligero incremento del suelo urbano en torno al casco rural siguiendo un modelo de edificación menos contrastado con el paisaje que tanta riqueza aporta a la zona a través del turismo ambiental.
Con el fin de manifestar nuestro apoyo con las voces discordantes frente al PGOU, los Centros de excursionismo de Nules, Villareal, Castellón, Benicassim, Vinarós, Alqueríes y La Pobla de Benifassá se presentarán mañana Domingo, Día 27 de Septiembre, en una marcha senderista pacífica en forma de protesta, cubriendo varios tramos dispuestos para el montañismo a lo largo del Parque Natural, ejerciendo labores de recogida de basuras y residuos durante el camino. El tramo planteado es el que va desde El Boixar hasta la Pobla de Benifassá.
Aunque la organización cuenta con autobuses para el desplazamiento de los socios inscritos, cualquier ciudadano interesado puede unirse a la marcha desplazándose hasta la zona, aunque no participe en las actividades extraordinarias que la coalición de grupos realice sobre la marcha.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Un Lugar para el Picozapato.

Un halo de misterio envuelve a un Ave tan peculiar como bella desde su descubrimiento a mediados del Siglo XIX por el erudito inglés John Gould; recibe la nomenclatura zoológica de Balaeniceps rex, pero en nuestro idioma se le atribuyen nombres tan figurativos como “Zapatero holandés” o “Picozapato”.
Ésta es un Ave de gran talla, la cual alcanza fácilmente un metro y medio de altura y presenta una envergadura alar que en ocasiones rebasa los dos metros y medio; su peso es de al menos seis kilógramos en las hembras adultas y a pesar de ello es capaz de volar aunque para ello requiera una breve carrera y un intenso y ruidoso aleteo. Muestra un pelaje gris azulado en la fase adulta, mientras que los ejemplares juveniles tienden a mimetizarse con el entorno con sus tonos marrones pálidos, pero sin duda alguna la más llamativa de sus características fisiológicas es su desproporcionado pico, semejante en cierto modo a un zapato clásico holandés, lo cual le brinda su popular denominación. Balaeniceps rex habita las zonas pantanosas y praderas inundadas pobladas por cañaverales de Zambia y más frecuentemente de Sudán; se alimenta de una gran variedad de presas que incluyen desde Peces e Insectos hasta pequeñas Aves y Mamíferos.

Balaeniceps rex o Picozapato.

A pesar de que tanto comerciantes árabes como estudiosos egipcios conocían la presencia de esta especie a través del contacto mercantil establecido con los nativos acomodados en el entorno biotópico del Picozapato, los Europeos no tuvieron constancia de su existencia hasta la década de 1.830 gracias al comercio de pieles que se importaban gracias a la caza de Mastofauna africana; las leyendas y anécdotas sobre un Ave de extravagante aspecto llevó a muchos exploradores a visitar las entonces británicas y egipcias tierras sudanesas. Tuvieron que pasar varios años hasta que el citado estudioso ofreciese sus hallazgos en honor a la Corona de Inglaterra y transcurrieron varias décadas más hasta que los primeros ejemplares vivos fuesen admirados con asombro en Europa.
Hoy son pocos los ejemplares que se mantienen en cautiverio y no más de 8.000 los individuos que sobreviven en libertad amenazados por la destrucción de hábitat y la caza, pero de todas las incógnitas que todavía permanecen sin desvelar por este pájaro, calificado de “Vulnerable” por BirdLife, tan poco observado y apenas estudiado por la Biología contemporánea, es su clasificación taxonómica.
Tradicionalmente fue asociado a las Ciconiiformes, aunque no parecía encajar en ninguna de las Familias preexistentes; tras tratar de establecer parentescos con las Cigüeñas, se planteó la necesidad de contemplar una Familia específica para este Taxón, la cual recibió el conveniente nombre de Balaenicipitidae. La polémica taxonomía del Zapatero holandés cayó paulatinamente en el olvido, hasta que hace siete años, el Biólogo A. Hagey propusiese su reclasificación como miembro de la Familia Ardeidae, admitiendo quizá su inclusión en una nueva subfamilia. La reavivada controversia incitó el uso de nuevas técnicas, las cuales no estaban disponibles en décadas anteriores, cuando el debate taxonómico estaba en su apogeo; en 2.005 fueron finalmente sometidas a procesos de secuenciación genética muestras de material orgánico procedentes de Balaeniceps rex. El consiguiente análisis e interpretación biomolecular determinó fehacientemente que la especie presentaba un parentesco menor de lo esperado con las Aves a las que era asociada, siendo sus parientes más cercanos los Pelecaniformes, tal y como años antes había aventurado el Dr. Mayr, cuyas observaciones habían sido ampliamente rechazadas por la Comunidad Científica. El hallazgo ha puesto en entredicho la aparentemente arbitraria distinción entre los Clados involucrados, pues éstos están íntimamente emparentados, es por ello que la clasificación de otro grupo, los Cormoranes (Familia Phalacrocoracidae), resultaba tan conflictiva ya que presentan características intermedias entre ambos grupos.
Gracias al estudio de ADN ha sido posible determinar que el Picozapato es un miembro de la Familia Balaenicipitidae, alojado ya en el Clado Pelecaniformes, del mismo modo que ocurre con un pariente suyo, más conocido y geográficamente extendido pero igualmente conflictivo, el Scopus umbretta, clasificado ahora como Taxón único de la Familia Scopidae, recientemente admitida en el mismo Clado.
En nuestros días, Balaeniceps rex es la única especie viva conocida que puede ser clasificada en su misma Familia, pero cabe resaltar la existencia de un par de especies fósiles cuyos restos fragmentarios son asociados desde el momento de su extracción con el portentoso Picozapato debido a las proporciones de sus cráneos y al aspecto de sus voluminosos picos en forma de zapato. La primera de esas especies es Goliathia andrewsi, descrita por Karl Lambrecht en Francia a mediados de 1.930, algo mayor que su pariente vivo y mejor dotado para el vuelo gracias a un equilibrio mas logrado con su pico menos pesado; data del periodo Eoceno y cuenta con una antigüedad algo menor de cincuenta millones de años. Más reciente, pero no menos vistoso es el hallazgo de Paludavis richae, cuya clasificación es algo controvertida; se trata de un fósil extraído de estratos miocenos de Pakistán y Túnez. Ambas especies son muy fragmentarias pese a sus relativamente robustos sistemas óseos, pero relatan una larga ascendencia evolutiva que desemboca en el Animal que protagoniza este texto.
Con todo, la clasificación taxonómica completa de Balaeniceps rex y por consiguiente la de su Familia Balaenicipitidae es actualmente la siguiente:
- Dominio: Eukarya.
- Subdominio: Unikonta.
- Infradominio: Opisthokonta.
- Reino: Animalia.
- Filo: Chordata.
- Subfilo: Vertebrata.
- Infrafilo: Gnathostomata.
- Superclase: Tetrapoda.
- Clado: Amniota.
- Clase: Sauropsida.
- Subclase: Diapsida.
- Infraclase: Archosauromorpha.
- División: Archosauria.
- Subdivisión: Avemetatarsalia.
- Supoerorden: Dinosauria.
- Orden: Saurischia.
- Suborden: Theropoda.
- Infraorden: Tetanurae.
- Parvorden: Avetheropoda.
- Clado: Coelurosauria.
- Clado: Tyrannoraptora.
- Clado: Maniraptoriformes.
- Clado: Maniraptora.
- Clado: Paraves.
- Clado: Eumaniraptora.
- Clado: Aves.
- Clado: Neornithes.
- Clado: Neognathae.
- Clado: Ciconiiformes.
- Familia: Balaenicipitidae.
- Género: Balaeniceps.
- Especie: rex.
No debe sorprender la gran cantidad de Clados que carecen de nombre clasificatorio pues hay que entender que hasta la aplicación de la sistemática Cladística eran las Aves consideradas una Clase independiente, mientras que hoy se atiende a su ascendencia filogenética.
En cualquier caso no es posible descartar posibles cambios a medida que se profundice en el estudio biomolecular de Ciconiiformes y Pelecaniformes o sean descritas nuevas especies vivas o fósiles.

martes, 15 de septiembre de 2009

Presentación del Diploma de Honor.

Tratando de servir de estímulo para los participantes y a modo de incentivo para quienes se muestren indecisos entre presentar o no su candidatura en el Concurso de redacción “El Legado de Charles Darwin” que El Espejo de la Ciencia organiza en colaboración con el Foro de Amigos de las Tortugas, presento en sociedad el Diploma de Honor que será otorgado al participante que se proclame vencedor del citado evento.
El Diploma presenta un formato de veintiocho por diecinueve centímetros y su orientación es horizontal. Está impreso sobre papel reciclado blanco de doble espesor mediante colorantes inyectados, respetuosos con el medio ambiente; además está enmarcado en una cubierta impermeable y biodegradable.
El documento queda registrado y homologado, presentando su correspondiente numeración, siendo de este modo el mejor testigo de la victoria obtenida en el Concurso de redacción.

Diploma Honorífico junto al resto de elementos.

La presentación del Diploma honorífico ha sido posible mediante la réplica desprovista de código, sello y cubierta que puede verse en la instantánea aquí exhibida y es importante recordar que este Credencial forma parte del triple obsequio que el ganador de “El Legado de Charles Darwin” recibirá a modo de recompensa por su triunfo, siendo el libro “El Origen de las Especies por medio de la Selección Natural” cuyo autor es el homenajeado Charles Robert Darwin y el documental de National Geographic Society “Viviendo entre Leones” en formato DVD, ambos ya presentados en fechas anteriores.
Mediado el periodo de participación es mi voluntad animar a todos los lectores a participar en este lúdico a la vez que educativo Concurso; recibirán un Diploma digital de conmemoración del evento solo por el mero hecho de concursar.
Puede leer las Bases de Concurso y Noticias sobre el mismo, del mismo modo que plantear sus dudas y preguntas a través de los enlaces indicados a continuación.

- Bases del Concurso. En texto formal y Documento imprimible en formato PDF.
- Notas y Noticias. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).
- Preguntas y Respuestas. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).

sábado, 12 de septiembre de 2009

Mas sobre la Refinería de Santos de Maimona.

Apenas iniciado el mes de Junio, un polémico proyecto destinado a instalar una refinería en el entorno geográfico del Parque Nacional Doñana, en España, fue el vergonzoso protagonista de este Blog.
Para quienes no lo recuerden o no presenciaron su publicación indicaré que ha sido presentado un ambicioso proyecto que pretende crear una vasta refinería de crudo en el municipio de Santos de Maimona, provincia de Badajoz. Dichas instalaciones se emplazarían en un marco natural de inestimable valor biológico, amenazando permanentemente el entorno con un hipotético accidente en forma de fuga petrolífera, incendio o simplemente ocupación de terrenos vitales para la Fauna; además, un peligroso oleoducto conectaría la planta con la costa de Huelva, generando una barrera artificial en medio del valioso ecosistema; en el puerto, petroleros y cargueros amenazarían las costas con su presencia.
Para tratar de evitar que esta amenaza caiga sobre nuestro preciado Parque Nacional, El Espejo de la Ciencia se unió a la iniciativa del Fondo Mundial para la Naturaleza en la campara de recogida de firmas, incitando así la colaboración ciudadana e invitando a expresar su descontento con el proyecto a quienes desean evitar que tal refinería se instale en Doñana.
La intención de este nuevo comunicado referente al tema no es otra que puntualizar los últimos acontecimientos y por supuesto agradecer a todos los lectores que participaron en la recogida de firmas todo su apoyo y colaboración.
Portugal ha emitido la última voz en este debate; dado que la vecina República comparte las aguas del río Guadiana con Extremadura, en cuyo cauce van a verterse las aguas procedentes de la planta de refinamiento si nada lo evita, el Ministerio de Medio Ambiente, rural y marino de Portugal ha solicitado que los vertidos se destinen directamente en el mar para evitar su paso por la cuenca del Guadiana o que en su defecto, dichas aguas residuales se retornen al mismo lugar del que proceden, esto es, el embalse de Alange, aunque cabe destacar que este pantano constituye una zona de especial protección para las Aves (ZEPA).
También debemos destacar que el proyecto privado no ha realizado estudio alguno acerca de los efectos sobre el ecosistema que la planta y su actividad puedan ocasionar, como tampoco se han evaluado sus efectos sobre la pesca, el turismo o la calidad de vida en la zona.
A todo ello es necesario sumar las crecientes dudas sobre la viabilidad económica del proyecto, dado que el sector no está pasando precisamente por su mejor momento. Fruto de esta situación, incluso el Grupo Gallardo, promotor de la cuestionada refinería, está presentando planes de regulación de empleo en algunas de sus empresas.
Expuesta ya la nueva situación, solo cabe seguir solicitando la colaboración pública para la recogida de firmas, pues si es tomada la decisión de construir la refinería, será la opinión ciudadana la mejor defensa en favor del rico ecosistema de Doñana. Encontrará precisas instrucciones sobre cómo aportar tu apoyo a través del siguiente enlace:

- No más petróleo en Doñana.
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