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lunes, 29 de junio de 2009

Organización familiar de los Felinos.

Fue durante el verano de 1.995 cuando tuve ni primer contacto serio con el organigrama en el que la Taxonomía de la época clasificaba a los Felinos. Por aquellas fechas apenas era un estudiante de B.U.P. interesado en la Paleontología y la Taxonomía y preparado para publicar uno de mis primeros trabajos sobre la materia, pero la organización de la Familia Felidae me resultaba ya un tanto extraña… Insostenible.
La estructura de esta llamativa Familia de Mamíferos Carnívoros apenas había cambiado desde los tiempos de Linné. Los grandes Felinos como el Tigre, el León o el Jaguar constituían el Género Panthera; la extraña Pantera nebulosa era la única especie del Género Neofelis, los Linces se clasificaban en el Género Lynx y el Caracal estaba separado en un Género del mismo nombre; pero mi mayor sorpresa se produjo al contemplar que todos los Gatos medianos y menores, tanto africanos, asiáticos, europeos o americanos, así como el gran León me montaña o Puma constituían un mismo Género, denominado Felis. Todas las especies constituían un único bloque familiar, lo cual no ofrecía una clasificación realmente satisfactoria, pero hasta la fecha nadie había propuesto una organización mejor.
Afortunadamente y gracias a las nuevas generaciones de Biólogos y Taxónomos se ha ido conformando una estructura familiar mucho más coherente y satisfactoria a lo largo de los últimos años, atendiendo tanto a los principios rectores de la Cladística moderna como a la diversidad genética de los Felinos. Con esto, la Familia Felidae se divide hoy en cuatro Subfamilias bien diferenciadas.
La Subfamilia Felinae está constituida por 11 Géneros y 32 especies; como era de esperar, el gran Género Felis se ha fragmentado en varios grupos, englobando a los Gatos euroasiáticos en el mismo, a los oceánicos en el Género Prionailurus recientemente creado, a la mayoría de Gatos americanos en el Género Leopardus, Puma es el Género en el que se incluyen el León de montaña americano (Puma) y el Jaguarundi, Lynx sigue siendo el Género de los Linces, Leptailurus incluye solo al africano Serval, Oreoilurus incluye al Gato andino, Caracal y Profelis sirven para alojar al Caracal o Lince africano y al Gato dorado africano respectivamente, mientras que Catopuma y Oardofelis son Géneros habitados por tres especies asiáticas e indonesias.
Pantherinae es la Subfamilia que acoge a los grandes Felinos; Tigres, Leones, Leopardos y Jaguares constituyen todavía el Género Panthera, del cual se desprendió un nuevo Taxón para diferencial al notable Leopardo de las nueves, clasificado hoy en el Género Uncia; en el Género Neofelis se reconocen actualmente tres especies; la Pantera nebulosa, la Pantera indonesia y la recientemente descrita Pantera de Borneo. En total, ocho especies repartidas en tres Géneros forman esta Subfamilia.
La más pequeña y a la vez conflictiva de las Subfamilias es sin duda Acinonychinae; oficialmente alberga un único Género y especie, Acinonyx jubatus o Guepardo, pero algunos Biólogos plantean la posibilidad de elevar varias subespecies al estatus de especie, mientras que otros ni siquiera reconocen subespecie alguna y no faltan quienes incluyen a este Taxón en la Subfamilia Felinae. En cualquier caso oficialmente es reconocida esta Subfamilia, pero no se contemplan subespecies para su único Taxón.
Pese a que son conocidas diversas especies extintas pertenecientes a los tres grupos hasta ahora citados, solo la cuarta Subfamilia, Machairodontinae, está completamente extinta, al menos de forma oficial. Los Géneros más representativos y conocidos de este grupo son Homotherium, Megantereon, Machairodus, Smilodon y Dinofelis, popularmente llamados “Tigres con dientes de sable”. En realidad se trata de una Subfamilia más extensa pero íntegramente extinta.
Esta Taxonomía parece ajustarse bien a la realidad filogenética y delata la verdadera diversidad de los Felinos, aunque no pueden sescartarse futuros cambios e incorporaciones.
Una vez expuesta la situación taxonómica de las especies reconocidas de esta Familia, me gustaría hacer mención de las pesquisas criptozoológicas mas destacadas que tratan de catalogar y describir algunas de las especies pendientes de clasificación. Probablemente sea el popularmente denominado “Tigre de Warracaba” el Felino más próximo al pleno reconocimiento como especie; se trata de un pequeño Gato natural de Chile y Argentina cuya conducta sorprende a los Biólogos, pues al parecer se mueve y caza en grupos como los Leones (Hasta ahora el único Felino sociable conocido), aunque se desconoce el grado de organización de las pequeñas manadas.
En África encontramos el hogar del localmente llamado “Marozzi”, una gran Pantera que habita las altas montañas de Camerún, República Centroafricana, Uganda, Ruanda, Kenya y Etiopía y que al parecer guarda cierto parentesco con Leopardos y Leones, pues tienen un tamaño intermedio entre ambos, posee un pelaje similar al primero, es solitario y los nativos lo conocen relativamente bien, indicando que nunca desciende a las tierras bajas y que es un Animal cauto y huidizo. Son conocidos casos en los que cazadores europeos han abatido ejemplares de esta especie, tanto adultos como crías y se conservan pieles y colmillos destinados a la venta en el mercado negro; el estudio de ADN reveló que no se trata de un híbrido ni de una especie conocida, pero los datos no bastan para clasificar la especie de forma fiable.
Más interesante es, si cabe, el estudio de un Animal llamado “Coje Ya Menia” por los nativos Sudafricanos, quienes lo describen como un esbelto Felino de gran talla que habita los cursos fluviales del centro del país; las pistas que conducen a este enigmático depredador de grandes presas son apenas avistamientos, huellas, heces y pelos adheridos a troncos de árboles, pero los preliminares estudios genéticos mitocondriales sugieren que puede tratarse de una especie de Machairodontinae, quizá una especie tardía del Género Dinofelis o emparentada con éste.
Sería posible prolongar la lista de especies de este grupo en fase de catalogación, pero para ello habría que recurrir a especulaciones y pruebas que nos alejarían del método científico y de la Criptozoología, por lo que es preferible culminar con los ejemplos más próximos a su descripción definitiva.
Si tras leer el presente artículo desea conocer más detalles sobre la Taxonomía de la Familia Felidae o abordar el tema de forma más académica y formal puede solicitar el envío del documento en formato PDF que he preparado en el que hallará la clasificación íntegra de esta Familia y su ubicación Cladística.

jueves, 18 de junio de 2009

Un paseo por la exposición.

Gratamente sorprendido quedé al recibir la semana pasada un interesante obsequio por parte de la Asociación EDC Natura; no es otra cosa que un libro publicado el pasado mes por la Fundación Blasco de Alagón del cual no tenía constancia hasta la fecha. La publicación porta “Dinosaurios, Lagartos Terriblemente Grandes” por título, ha sido presentado para conmemorar el proyecto de Museo paleontológico para la castellonense ciudad de Morella (España) así como la impresionante exposición temática que próximamente acaecerá en la citada población y consta de cuatro partes, catorce capítulos y 108 páginas.
En la obra han colaborado Castelló cultural, la Diputació de Castelló y la Generalitat Valenciana; siendo Begoña Poza, Andrés Santos-Cubedo, Maite Suñer y Bernat Vila los autores. Las duras tapaderas soportan más de un centenar de páginas cuyo formato es de 24,5 por 23 cm. bellamente maquetadas con una sola columna de texto e ilustradas con numerosas fotografías y reconstrucciones artísticas.
Resulta llamativa la separación del libro en cuatro partes bien diferenciadas, cuyas temáticas son La Exposición paleontológica de Morella, Dinosaurios hallados en la Comunidad Valenciana (España), El estudio y conservación de los fósiles de Dinosaurios y Perspectivas de futuro; apareciendo en ese mismo orden en el impreso.
Me gustaría destacar las referencias históricas acerca de los hallazgos acaecidos en Morella y los descubrimientos de mi amigo Francisco Yeste que en esta obra se hacen; se trata sin lugar a dudas del volumen más específico que ha sido emitido para el gran publico hasta el momento sobre los Dinosaurios castellonenses y valencianos y reconozco que la ocasión y el planteamiento del mismo han sido inmejorables. También sorprende lo reciente de algunos datos dispuestos en los capítulos del libro, en el que se citan tanto hallazgos anunciados hace apenas unos meses o la amplia información ofrecida acerca de la muestra “Dinosauria”, expuesta en la vecina Villarreal el pasado mes de Abril.


Portada de la obra.

jueves, 11 de junio de 2009

Criptobotánica.

Cada año son descritas más de 2.300 especies nuevas para la Botánica, aunque casi todos los Taxones vegetales catalogados en los últimos años suelen presentar poblaciones reducidas, a menudo con carácter local, o se manifiestan en áreas extensas con una densidad de población ínfima. A continuación expondré algunos de los hallazgos botánicos más llamativos y transcendentales de los últimos meses.
En la región etíope de Kebri Dejar podemos hallar sin embargo una excepción a la regla anteriormente citada; se trata de una Acacia ampliamente distribuida por una superficie de 8.000 kilómetros cuadrados en la recóndita región fronteriza con Somalia; siendo claramente la especie dominante en dicho terreno y pudiendo presentar una población de varios millones de ejemplares. La especie ha sido nombrada Acacia fumosa y alcanza los seis metros de altura, desarrollando amplias copas de entre ocho y diez metros de diámetro. Son sin embargo sus rosadas flores, agrupadas en racimos y presentes durante la estación seca, su característica distintiva más notable.
Más vistosas son las novedosas Orquídeas halladas en Kikori, región circundante del lago Kutubu de Papúa Nueva Guinea, ampliamente citada en los medios de comunicación por el hallazgo de medio centenar de nuevas especies de Animales entre las que destacan Ranas, Lagartijas y Arañas saltadoras. Son una veintena de especies de Orquídeas las candidatas a nuevas especies, aunque ocho ya han sido confirmadas; con éstas son ya más de 3.000 las especies de Orquídeas registradas en la región, ratificando su estatus de paraíso de biodiversidad.
Aspidistra nicolai es la nomenclatura elegida para una nueva Asparagales de la Familia Ruscaceae descrita en Vietnam. Los autores de su descripción quisieron aplicar un nombre que referenciase los bellos tonos negro azulados que exhiben sus flores, pero finalmente decidieron homenajear al célebre Botánico Nicolai Arnautov dándole su nombre a su recién descubierta especie.
Apenas han sido contabilizados un centenar de ejemplares, pero en las selvas malgaches se encuentra el hábitat de Tahina spectabilis, una especie de Palmera presentada recientemente en sociedad y de la cual apenas nada se sabe. Se trata de una Arecaceae que muere tras su primera floración.
En lo personal me resulta especialmente llamativa la nueva planta de Café carente de Cafeína descubierta en África central en 2.007, la cual fue rechazada por la comunidad científica por sospecharse que se trataba de un híbrido obtenido mediante combinación de técnicas de cultivo y laboratorio. Demostrada su procedencia natural y localizada su población silvestre en Camerún, el pasado mes de Mayo se reconoció su condición de nueva especie bajo la nomenclatura Coffea charrieriana.
En contraposición, ha resultado ser mucho más popular Tecticornia bibenda, una peculiar Amaranthaceae cuya silueta recuerda vagamente a la “mascota” comercial de Michelin® (Un prestigioso fabricante de neumáticos), lo que le ha valido el nombre común de “Planta Michelín”.
Aunque no se trata de una especie vegetal, sino de un Hongo, resulta interesante mencionar el hallazgo que desde la cuenca de río Amazonas se anuncia; me refiero a la nueva especie de “Levadura” que ha pasado a engrosar una lista que cuenta ya con más de 1.500 especies conocidas. El trabajo que ha permitido dar a conocer este Hongo con propiedades alimentarias y de fermentación pertenece a un equipo mixto de Biólogos de Ecuador y el Reino unido y en él se propone la nomenclatura Candida carvajalis.

domingo, 7 de junio de 2009

Dinosaurios del Levante Peninsular.

Después de una primera edición con carácter limitada para Bibliotecas, Universidades y otros compromisos, llega la segunda edición del anunciado libro “Dinosaurios del Levante Peninsular”, una obra de Begoña Poza, Ángel Galobart y Maite Suñer, ilustrado por Oscar Sanisidro; publicado gracias a la colaboración del Institut Catalá de Paleontología (ICP).
El Volumen, presentado durante el Simposio Internacional de Naturaleza y Fotografía de Villarreal (Comunidad Valenciana, España) y homenajeado con la Muestra “Dinosauria”, expuesta en la citada ciudad durante el pasado mes de Abril, presenta un formato de 24 cm. por 22 cm. y consta de 13 Capítulos en 290 páginas de vistosa presencia, con una sola columna de texto enriquecido con subtítulos, gráficos, tablas y abundantes fotografías e ilustraciones, ofreciendo una documentada y a la vez agradable lectura. Todo ello se enmarca en unas páginas perfectamente referenciadas y una encuadernación más que satisfactoria.
Los Capítulos albergados en la obra exponen el siguiente temario: Historia de los yacimientos del Este de España y el estudio de los mismos, El entorno geográfico de los yacimientos del Jurásico superior y el Cretácico, El marco geológico y estratigráfico de los mismos, Historia y clasificación de los Dinosaurios, Origen y diversidad de los Dinosaurios, El estudio de los Fósiles, Los Saurisquios a través del tiempo, Los Ornitisquios y su Evolución, La Fauna y la Flora contemporánea de los Dinosaurios, La distribución geográfica y temporal, Extinciones en masa y el fin de los Dinosaurios no avinos, Museos, Entidades y Centros de Estudio y Divulgación.

Presentación de la Portada.

En lo personal, los contenidos que más llamativos me resultan de este completo libro son las fichas técnicas de las diferentes especies de Dinosaurios halladas en la región y la reconstrucción del ambiente geológico y el ecosistema vigentes durante los diferentes momentos estudiados en los yacimientos, entre el Jurásico superior y el Cretácico tardío.
Una obra digna de recomendar a los interesados en la materia. Junto a la cual se ofrece gratuitamente un póster impreso a doble cara en el que se reconstruye una escena jurásica levantina ibérica en el anverso y una muestra de los Dinosaurios hallados en la manifiesta región junto a su identificación.

lunes, 1 de junio de 2009

No más petróleo en Doñana.

Se han cumplido cuarenta años de la fundación del Parque Natural de Doñana en territorios andaluces (Sur de España); todo un ecosistema reconocido como uno de los más prósperos, valiosos y notables, no solo de la Península Ibérica, sino también de Europa.
Sin embargo, todavía hoy graves amenazas se ciernen sobre este entorno natural tan apreciado y custodiado por las normativas nacionales y europeas; recuérdese la fatídica fuga de sustancias tóxicas que el 25 de Abril de 1.998 envenenó las lagunas y humedales del Parque.
Más de diez años después de aquel trágico acontecimiento, el plan de construcción de una refinería de crudo en la localidad de Santos de Maimona (Badajoz) y un oleoducto de descarga para los petroleros en la costa de Huelva incita una campaña de recogida de firmas, propuesta por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), con la meta de solicitar a las autoridades responsables el replanteamiento de este plan y su sustitución por otro menos peligroso para el entorno.
Si deseas colaborar en esta campaña, descarga e imprime la ficha (Formato PDF) que se ofrece en el siguiente enlace y recolecta tantas firmas como te sean posibles (Puedes imprimir varias hojas) para remitirlas a la siguiente dirección:

WWF España
Gran Vía San Francisco, 8 – D
28005 – Madrid

Tu apoyo es fundamental para reclamar una política más responsable que nos permita preservar nuestro esplendido patrimonio natural.

- Descargar Ficha.
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