A continuación se exponen las Publicaciones del Blog según preferencias.

martes, 29 de septiembre de 2009

Charla: “Dejar de Crecer”.

Con una población mundial de casi seis mil ochocientos millones de individuos, la nuestra es la especie más abundante con diferencia entre los grandes Mamíferos.
Homo sapiens ha protagonizado una escalada poblacional sin parangón; un Primate que apenas contaba con un millón de ejemplares hace doce mil años, ocupaba su correspondiente nicho ecológico, respetando las proporciones naturales entre depredadores y presas, ya que los cazadores apenas superaban el 2 % de la población de gran Mastofauna.
Sin embargo, nuestro éxito evolutivo y desarrollo intelectual supuso una expansión demográfica desproporcionada, habiendo alcanzado los doscientos millones de ejemplares diez mil años después y mil doscientos sesenta y dos millones de individuos en el siglo diecinueve; una cifra preocupante y sin embargo fuera de control.
Actualmente, cerca de los siete mil millones de Humanos plagan un planeta de dimensiones y recursos limitados y el desarrollo industrial y tecnológico ha impuesto una demanda de energía y combustible que se suma a los evidentes problemas de espacio y alimento limitados. La abundancia de alimentos primarios ha llegado a su fin y la presión demográfica supone una explotación de los recursos tan acelerada que ni siquiera los mayores esfuerzos por apostar por las energías renovables o el reciclaje perpétuo de materias primas supondrán más que un ligero alivio temporal para nuestro entorno si no se plantea la deceleración del crecimiento poblacional humano. La situación es más que insostenible.
Acerca de este planteamiento se expondrán algunas nociones durante la charla “Deixar de Créixer; L´unica alternativa en un planeta finit” (Literalmente “Dejar de crecer; la única alternativa en un planeta finito”) que El Col.lectiu (El Colectivo) de Betxi (Castellón, España) y la Fundació Noves Sendes (Fundación Nuevos Senderos) organizan, la cual se llevará a cavo el próximo Viernes 2 de Octubre a las 19:30 horas en la sede de ésta última, situada en la Avenida Primero de Mayo número veintitrés de la citada población castellonense.
El acto cuenta con la destacable participación del Presidente de Justicia y Paz de Barcelona, D. Arcadi Oliveres. Están todos invitados a asistir.

Anuncio del evento.

sábado, 26 de septiembre de 2009

Día de la Montaña Limpia 2.009.

Portada del Folleto informativo.

Una vez más, queda dispuesta la organización de una nueva edición de “El día de la muntanya neta” (El día de la montaña limpia), actividad que año tras año venimos realizando en coalición los Centros excursionistas de la provincia española de Castellón gracias al soporte prestado por la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) a través de su Comité para la Naturaleza.
Los objetivos de esta campaña son varios, pero dos son los más destacados: Promover la implicación activa tanto de alpinistas y senderistas como del resto de la sociedad en la preservación y mantenimiento de nuestro patrimonio natural y buscar el compromiso de las autoridades locales y la sensibilidad pública en pro de la protección de los espacios naturales.
En esta ocasión, las agrupaciones convocadas hemos decidido trasladar nuestra atención a uno de los entornos montañosos mas agrestes y bellos de la provincia; un magnífico ejemplo de bosque mediterráneo en un ecosistema junto a la costa del mar Mediterráneo. Se trata, como no podía ser de otro modo, del Parque Natural de la Tinença de Benifassa; todo un referente en lo que a Fauna salvaje y biodiversidad vegetal se refiere.
Aunque hoy día este entorno pueda parecer un paraíso idílico para la vida, el paulatino descuido de las autoridades competentes y sobre todo la propuesta de un desproporcionado PGOU en la zona amenazan el futuro del paraje natural. El Plan General de Organización Urbanística (PGOU) propuesto para ser ejecutado en la Tinença pretende construir, en plena recesión sectorial de la construcción, centenares de viviendas que amplíen el casco urbano de diversas localidades situadas dentro de los límites del Parque Natural como La Pobla de Benifassa, El Boixar, Coratxá, Fredes y El Ballester, así como la creación de tres urbanizaciones sobre territorio protegido de rico ecosistema boscoso. El plan afectará de igual modo a la Zona de Especial Protección para las Aves situado al margen del río Sénia. Cabe destacar que el plan que se tramita romperá además el paisaje rural que ofrecen las poblaciones afectadas, las cuales conservan su arquitectura tradicional valenciana, vías pecuarias y caminos vecinales, infraestructuras centenarias de regadío, calles empedradas y otros elementos de gran valor histórico – cultural.
Las diferentes asociaciones ecologistas, entre las que se encuentra la Sociedad de Amigos de la Sierra de Espadán, diversas Agrupaciones culturales, ONGs y numerosos Científicos y Ecologistas independientes han advertido sobre brutal e innecesario impacto ambiental que tendrá un plan que pretende incrementar el suelo urbano e industrial en un 750 % y duplicar el tamaño de los cascos urbanos involucrados; obviamente se trata de un planteamiento insostenible en un entorno como éste. Como alternativa, se propone un proyecto de urbanismo que atienda a las necesidades reales de los municipios; con un ligero incremento del suelo urbano en torno al casco rural siguiendo un modelo de edificación menos contrastado con el paisaje que tanta riqueza aporta a la zona a través del turismo ambiental.
Con el fin de manifestar nuestro apoyo con las voces discordantes frente al PGOU, los Centros de excursionismo de Nules, Villareal, Castellón, Benicassim, Vinarós, Alqueríes y La Pobla de Benifassá se presentarán mañana Domingo, Día 27 de Septiembre, en una marcha senderista pacífica en forma de protesta, cubriendo varios tramos dispuestos para el montañismo a lo largo del Parque Natural, ejerciendo labores de recogida de basuras y residuos durante el camino. El tramo planteado es el que va desde El Boixar hasta la Pobla de Benifassá.
Aunque la organización cuenta con autobuses para el desplazamiento de los socios inscritos, cualquier ciudadano interesado puede unirse a la marcha desplazándose hasta la zona, aunque no participe en las actividades extraordinarias que la coalición de grupos realice sobre la marcha.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Un Lugar para el Picozapato.

Un halo de misterio envuelve a un Ave tan peculiar como bella desde su descubrimiento a mediados del Siglo XIX por el erudito inglés John Gould; recibe la nomenclatura zoológica de Balaeniceps rex, pero en nuestro idioma se le atribuyen nombres tan figurativos como “Zapatero holandés” o “Picozapato”.
Ésta es un Ave de gran talla, la cual alcanza fácilmente un metro y medio de altura y presenta una envergadura alar que en ocasiones rebasa los dos metros y medio; su peso es de al menos seis kilógramos en las hembras adultas y a pesar de ello es capaz de volar aunque para ello requiera una breve carrera y un intenso y ruidoso aleteo. Muestra un pelaje gris azulado en la fase adulta, mientras que los ejemplares juveniles tienden a mimetizarse con el entorno con sus tonos marrones pálidos, pero sin duda alguna la más llamativa de sus características fisiológicas es su desproporcionado pico, semejante en cierto modo a un zapato clásico holandés, lo cual le brinda su popular denominación. Balaeniceps rex habita las zonas pantanosas y praderas inundadas pobladas por cañaverales de Zambia y más frecuentemente de Sudán; se alimenta de una gran variedad de presas que incluyen desde Peces e Insectos hasta pequeñas Aves y Mamíferos.

Balaeniceps rex o Picozapato.

A pesar de que tanto comerciantes árabes como estudiosos egipcios conocían la presencia de esta especie a través del contacto mercantil establecido con los nativos acomodados en el entorno biotópico del Picozapato, los Europeos no tuvieron constancia de su existencia hasta la década de 1.830 gracias al comercio de pieles que se importaban gracias a la caza de Mastofauna africana; las leyendas y anécdotas sobre un Ave de extravagante aspecto llevó a muchos exploradores a visitar las entonces británicas y egipcias tierras sudanesas. Tuvieron que pasar varios años hasta que el citado estudioso ofreciese sus hallazgos en honor a la Corona de Inglaterra y transcurrieron varias décadas más hasta que los primeros ejemplares vivos fuesen admirados con asombro en Europa.
Hoy son pocos los ejemplares que se mantienen en cautiverio y no más de 8.000 los individuos que sobreviven en libertad amenazados por la destrucción de hábitat y la caza, pero de todas las incógnitas que todavía permanecen sin desvelar por este pájaro, calificado de “Vulnerable” por BirdLife, tan poco observado y apenas estudiado por la Biología contemporánea, es su clasificación taxonómica.
Tradicionalmente fue asociado a las Ciconiiformes, aunque no parecía encajar en ninguna de las Familias preexistentes; tras tratar de establecer parentescos con las Cigüeñas, se planteó la necesidad de contemplar una Familia específica para este Taxón, la cual recibió el conveniente nombre de Balaenicipitidae. La polémica taxonomía del Zapatero holandés cayó paulatinamente en el olvido, hasta que hace siete años, el Biólogo A. Hagey propusiese su reclasificación como miembro de la Familia Ardeidae, admitiendo quizá su inclusión en una nueva subfamilia. La reavivada controversia incitó el uso de nuevas técnicas, las cuales no estaban disponibles en décadas anteriores, cuando el debate taxonómico estaba en su apogeo; en 2.005 fueron finalmente sometidas a procesos de secuenciación genética muestras de material orgánico procedentes de Balaeniceps rex. El consiguiente análisis e interpretación biomolecular determinó fehacientemente que la especie presentaba un parentesco menor de lo esperado con las Aves a las que era asociada, siendo sus parientes más cercanos los Pelecaniformes, tal y como años antes había aventurado el Dr. Mayr, cuyas observaciones habían sido ampliamente rechazadas por la Comunidad Científica. El hallazgo ha puesto en entredicho la aparentemente arbitraria distinción entre los Clados involucrados, pues éstos están íntimamente emparentados, es por ello que la clasificación de otro grupo, los Cormoranes (Familia Phalacrocoracidae), resultaba tan conflictiva ya que presentan características intermedias entre ambos grupos.
Gracias al estudio de ADN ha sido posible determinar que el Picozapato es un miembro de la Familia Balaenicipitidae, alojado ya en el Clado Pelecaniformes, del mismo modo que ocurre con un pariente suyo, más conocido y geográficamente extendido pero igualmente conflictivo, el Scopus umbretta, clasificado ahora como Taxón único de la Familia Scopidae, recientemente admitida en el mismo Clado.
En nuestros días, Balaeniceps rex es la única especie viva conocida que puede ser clasificada en su misma Familia, pero cabe resaltar la existencia de un par de especies fósiles cuyos restos fragmentarios son asociados desde el momento de su extracción con el portentoso Picozapato debido a las proporciones de sus cráneos y al aspecto de sus voluminosos picos en forma de zapato. La primera de esas especies es Goliathia andrewsi, descrita por Karl Lambrecht en Francia a mediados de 1.930, algo mayor que su pariente vivo y mejor dotado para el vuelo gracias a un equilibrio mas logrado con su pico menos pesado; data del periodo Eoceno y cuenta con una antigüedad algo menor de cincuenta millones de años. Más reciente, pero no menos vistoso es el hallazgo de Paludavis richae, cuya clasificación es algo controvertida; se trata de un fósil extraído de estratos miocenos de Pakistán y Túnez. Ambas especies son muy fragmentarias pese a sus relativamente robustos sistemas óseos, pero relatan una larga ascendencia evolutiva que desemboca en el Animal que protagoniza este texto.
Con todo, la clasificación taxonómica completa de Balaeniceps rex y por consiguiente la de su Familia Balaenicipitidae es actualmente la siguiente:
- Dominio: Eukarya.
- Subdominio: Unikonta.
- Infradominio: Opisthokonta.
- Reino: Animalia.
- Filo: Chordata.
- Subfilo: Vertebrata.
- Infrafilo: Gnathostomata.
- Superclase: Tetrapoda.
- Clado: Amniota.
- Clase: Sauropsida.
- Subclase: Diapsida.
- Infraclase: Archosauromorpha.
- División: Archosauria.
- Subdivisión: Avemetatarsalia.
- Supoerorden: Dinosauria.
- Orden: Saurischia.
- Suborden: Theropoda.
- Infraorden: Tetanurae.
- Parvorden: Avetheropoda.
- Clado: Coelurosauria.
- Clado: Tyrannoraptora.
- Clado: Maniraptoriformes.
- Clado: Maniraptora.
- Clado: Paraves.
- Clado: Eumaniraptora.
- Clado: Aves.
- Clado: Neornithes.
- Clado: Neognathae.
- Clado: Ciconiiformes.
- Familia: Balaenicipitidae.
- Género: Balaeniceps.
- Especie: rex.
No debe sorprender la gran cantidad de Clados que carecen de nombre clasificatorio pues hay que entender que hasta la aplicación de la sistemática Cladística eran las Aves consideradas una Clase independiente, mientras que hoy se atiende a su ascendencia filogenética.
En cualquier caso no es posible descartar posibles cambios a medida que se profundice en el estudio biomolecular de Ciconiiformes y Pelecaniformes o sean descritas nuevas especies vivas o fósiles.

martes, 15 de septiembre de 2009

Presentación del Diploma de Honor.

Tratando de servir de estímulo para los participantes y a modo de incentivo para quienes se muestren indecisos entre presentar o no su candidatura en el Concurso de redacción “El Legado de Charles Darwin” que El Espejo de la Ciencia organiza en colaboración con el Foro de Amigos de las Tortugas, presento en sociedad el Diploma de Honor que será otorgado al participante que se proclame vencedor del citado evento.
El Diploma presenta un formato de veintiocho por diecinueve centímetros y su orientación es horizontal. Está impreso sobre papel reciclado blanco de doble espesor mediante colorantes inyectados, respetuosos con el medio ambiente; además está enmarcado en una cubierta impermeable y biodegradable.
El documento queda registrado y homologado, presentando su correspondiente numeración, siendo de este modo el mejor testigo de la victoria obtenida en el Concurso de redacción.

Diploma Honorífico junto al resto de elementos.

La presentación del Diploma honorífico ha sido posible mediante la réplica desprovista de código, sello y cubierta que puede verse en la instantánea aquí exhibida y es importante recordar que este Credencial forma parte del triple obsequio que el ganador de “El Legado de Charles Darwin” recibirá a modo de recompensa por su triunfo, siendo el libro “El Origen de las Especies por medio de la Selección Natural” cuyo autor es el homenajeado Charles Robert Darwin y el documental de National Geographic Society “Viviendo entre Leones” en formato DVD, ambos ya presentados en fechas anteriores.
Mediado el periodo de participación es mi voluntad animar a todos los lectores a participar en este lúdico a la vez que educativo Concurso; recibirán un Diploma digital de conmemoración del evento solo por el mero hecho de concursar.
Puede leer las Bases de Concurso y Noticias sobre el mismo, del mismo modo que plantear sus dudas y preguntas a través de los enlaces indicados a continuación.

- Bases del Concurso. En texto formal y Documento imprimible en formato PDF.
- Notas y Noticias. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).
- Preguntas y Respuestas. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).

sábado, 12 de septiembre de 2009

Mas sobre la Refinería de Santos de Maimona.

Apenas iniciado el mes de Junio, un polémico proyecto destinado a instalar una refinería en el entorno geográfico del Parque Nacional Doñana, en España, fue el vergonzoso protagonista de este Blog.
Para quienes no lo recuerden o no presenciaron su publicación indicaré que ha sido presentado un ambicioso proyecto que pretende crear una vasta refinería de crudo en el municipio de Santos de Maimona, provincia de Badajoz. Dichas instalaciones se emplazarían en un marco natural de inestimable valor biológico, amenazando permanentemente el entorno con un hipotético accidente en forma de fuga petrolífera, incendio o simplemente ocupación de terrenos vitales para la Fauna; además, un peligroso oleoducto conectaría la planta con la costa de Huelva, generando una barrera artificial en medio del valioso ecosistema; en el puerto, petroleros y cargueros amenazarían las costas con su presencia.
Para tratar de evitar que esta amenaza caiga sobre nuestro preciado Parque Nacional, El Espejo de la Ciencia se unió a la iniciativa del Fondo Mundial para la Naturaleza en la campara de recogida de firmas, incitando así la colaboración ciudadana e invitando a expresar su descontento con el proyecto a quienes desean evitar que tal refinería se instale en Doñana.
La intención de este nuevo comunicado referente al tema no es otra que puntualizar los últimos acontecimientos y por supuesto agradecer a todos los lectores que participaron en la recogida de firmas todo su apoyo y colaboración.
Portugal ha emitido la última voz en este debate; dado que la vecina República comparte las aguas del río Guadiana con Extremadura, en cuyo cauce van a verterse las aguas procedentes de la planta de refinamiento si nada lo evita, el Ministerio de Medio Ambiente, rural y marino de Portugal ha solicitado que los vertidos se destinen directamente en el mar para evitar su paso por la cuenca del Guadiana o que en su defecto, dichas aguas residuales se retornen al mismo lugar del que proceden, esto es, el embalse de Alange, aunque cabe destacar que este pantano constituye una zona de especial protección para las Aves (ZEPA).
También debemos destacar que el proyecto privado no ha realizado estudio alguno acerca de los efectos sobre el ecosistema que la planta y su actividad puedan ocasionar, como tampoco se han evaluado sus efectos sobre la pesca, el turismo o la calidad de vida en la zona.
A todo ello es necesario sumar las crecientes dudas sobre la viabilidad económica del proyecto, dado que el sector no está pasando precisamente por su mejor momento. Fruto de esta situación, incluso el Grupo Gallardo, promotor de la cuestionada refinería, está presentando planes de regulación de empleo en algunas de sus empresas.
Expuesta ya la nueva situación, solo cabe seguir solicitando la colaboración pública para la recogida de firmas, pues si es tomada la decisión de construir la refinería, será la opinión ciudadana la mejor defensa en favor del rico ecosistema de Doñana. Encontrará precisas instrucciones sobre cómo aportar tu apoyo a través del siguiente enlace:

- No más petróleo en Doñana.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Un bosque sin importancia.

Camino ya del final de este incendiario Verano en la Península Ibérica, va siendo hora de hacer balance de una embarazosa situación que bien puede calificarse de tragedia y que todavía no ha visto su fin.
Este año será probablemente recordado por haber calcinado literalmente las esperanzas de una regresión progresiva en el número de incendios forestales en España tras la relativa calma vivida durante el periodo estival del pasado año. Más de 95.800 son las hectáreas quemadas a lo largo de este ardiente Verano; cientos de incendios locales, a menudo provocados intencionadamente por personajes con incomprensibles motivaciones. Parece que los “buenos tiempos” en la lucha contra el fuego forestal y la regeneración del biotopo quedan todavía muy lejos para ser alcanzados.
En un ámbito más localizado, el drama se vive de otro modo. Desde hace quince años, la Sierra de Espadán, una serranía ibérica situada al Sur de la española provincia de Castellón, ha sido custodiada por vigilantes voluntarios en un esfuerzo popular por detectar prematuramente los posibles incendios estivales, propiciando así su rápida extinción. Detrás de estos voluntarios ha estado siempre la Sociedad de Amigos de la Sierra de Espadán (Oficialmente SASE o Societat d´amics de la Serra Espadá), la cual se ha encargado de gestionar los recursos necesarios y organizar las labores de vigilancia. A menudo, la vigilancia desde las atalayas y enclaves elevados repartidos por todo el Parque Natural ha resultado dura y tediosa dada la climatología local y la constante atención necesaria, pero los voluntarios han asumido desde siempre esta labor con muy buena voluntad y convicción, sabedores de que su esfuerzo contribuye a mantener vivo un ecosistema forestal mediterráneo de gran valor ecológico.
Sin embargo, este compromiso no parece estar en absoluto vinculado a la Administración Pública Valenciana, ya en el pasado quedó en entredicho el interés de la Conselleria de Medi Ambient de la Generalitat Valenciana (Consejería de Medio Ambiente de la Generalidad Valenciana) por preservar los ecosistemas forestales de su territorio, en seria regresión desde hace siglos debido a la expansión urbanística. Cada año, los presupuestos asignados a las ayudas dirigidas a los programas de voluntariado para la prevención de incendios forestales han ido decreciendo progresivamente, tal y como denunció en su momento la citada sociedad tanto a través de la prensa como en su propio boletín oficial; pero este año la postura de la autoridad autonómica ha quedado muy clara y nada dice en favor de la conservación del más rico biotopo ibérico tras los humedales.
Apenas se ha manifestado la primera excusa en forma de recesión económica, y la Generalitat aprovecha la oportunidad para minimizar toda ayuda, dejando patente su escaso interés por la prevención de incendios. Este año no solo han sido reducidas a la mitad las subvenciones destinadas a esta imprescindible tarea, sino que además no han sido efectivas hasta bien entrado el mes de Agosto, avanzado ya el Verano y en plena oleada de incendios forestales en la península. En consecuencia muy a nuestro pesar, este Verano no ha habido vigilantes voluntarios en Espadán, un espléndido bosque acuciado por una fuerte sequía estacional y convertido en un auténtico polvorín en serio peligro de devastación. La explicación a este lamentable incidente está en la incapacidad de la Sociedad de Amigos de la Sierra de Espadán para asumir por si misma los elevados costes del programa de voluntariado, el cual requiere, según la Ley de Voluntariado, el alquiler de transporte todoterreno, adquisición del necesario combustible, abastecer de alojamiento y dietas a los voluntarios, así como la provisión de un seguro personal y el equipamiento de las atalayas con zonas de sobra y sistemas de comunicación telefónica; por ello, pese a esa responsabilidad que los voluntarios sienten como propia y a su compromiso y dedicación, no ha sido posible llevar a cabo una vigilancia eficaz en la zona con las ridículas y tardías ayudas del Gobierno regional.
La fortuna ha querido que en lo que llevamos de Verano, solo tres pequeños incendios hayan aparecido en los límites del Parque Natural, pero si se han dado dos incendios de gran magnitud y peligrosidad que han calcinado más de 1.300 hectáreas de bosque en las proximidades del Parque, los cuales han obligado incluso al desalojo de poblaciones cercanas.
Ajeno a todo esto, la Generalitat Valenciana ni siquiera posee un plan específico de actuación contra la mayor de las amenazas que acosan nuestros bosques, los incendios, mientras que casi todas las Comunidades Autónomas del país cuentan ya con esos planes funcionando a pleno rendimiento. Valga este texto para manifestar mi más sólido desacuerdo ante esta política anti conservacionista y de paso para respaldar los programas de voluntariado ya que, a mi juicio, no solo contribuyen a la prevención de desastres, sino que además refuerzan el compromiso ciudadano con la preservación de sus entornos naturales ya estén o no protegidos de forma oficial.

sábado, 5 de septiembre de 2009

Patrimonio fotográfico en venta.

Desde que la National Geographic Society fuese fundada por treinta y tres idealistas procedentes de los más diversos campos como la Biología, la Medicina, la Política o la Tecnología, en la fría y húmeda noche del Viernes trece de Enero de 1.888, en el famoso Cosmos Club de Washington D. C., han pasado ya más de ciento veinte años.
Era una prometedora Sociedad concebida para ampliar los conocimientos sobre el mundo que habitamos y compartir ese conocimiento con todo aquel que estuviese interesado. Pronto su Boletín oficial, tempranamente editado como revista de divulgación y Ciencia, se convirtió en el estandarte más reconocible de una comunidad que contaba ya con doscientos socios antes de cumplirse su primer aniversario.
No tardarían en ser contratados los mejores fotógrafos de la época para enriquecer el contenido de los excelentes artículos y reportajes publicados en dicha revista, apenas cinco décadas después de que la fotografía fuese presentada en sociedad como invento. National Geographic Magazine fue sin duda la primera revista en hacer uso de las instantáneas, ofreciendo así la posibilidad de contemplar el mundo sin necesidad de viajar, pero las exigencias y el elevadísimo estándar de calidad que la Sociedad impuso ha requerido que a lo largo de su historia, hayan sido los mejores fotógrafos del globo los quetrabajen para la revista, algo que se ha perpetuado más recientemente en sus libros y documentales.
El pasado mes de Agosto, mas de 121 años después de su fundación, el Comité Ejecutivo de la Sociedad Científica y divulgativa más prestigiosa del mundo anunció la venta de algunas de sus fotografías originales más antiguas, algunas de ellas inéditas; auténticas joyas de la primitiva técnica. Es la primera vez que National Geographic pone a la venta material original de su fastuoso archivo fotográfico, con lo cual la sorpresa y la conmoción han sido mayúsculas entre el público y los socios. Maura Mulvihill, Directora del preciado archivo, indicó que con esta iniciativa se pretende difundir mayormente las obras contenidas en su vasta fototeca al tiempo que se produzca un mayor acercamiento entre el público y la entidad.
Las fotografías serán expuestas en cuatro fases a lo largo de los dos próximos años. Será la prestigiosa Galería Steven Kasher de Nueva York la encargada de exhibir y gestionar la venta de un total de 150 fotografías que ilustran la exploración de nuestro planeta y sus culturas entre las décadas de 1.890 y 1.940. La primera exposición de las cuatro previstas quedará abierta al público entre el 17 de Septiembre y el mismo día del mes próximo bajo el título “The World in Black and White: Vintage Prints from the National Geographic Archive" ("El mundo en blanco y negro: Imágenes antiguas de los archivos de National Geographic") La muestra comprende la obra de doce fotógrafos, con unas diez o quince imágenes de cada uno entre las que destacan las de Herbert Ponting (Expedición al Polo Sur entre 1.910 y 1.913), George Tairraz y Hiram Bingham (Descubrimiento de Machu Pichu), Frank Hurley y A. B. Lewis (Papúa Nueva Guinea en 1.920) y la colección privada de Alexander Graham Bell, segundo director de la Sociedad tras su suegro Gardiner Greene Hubbard.
Como miembro de pleno derecho de la Sociedad desde hace más de diez años, me acojo a dicho derecho para criticar lo que es a mi juicio una desacertada decisión, y como yo, muchos socios se indignan al saber que una parte del mayor patrimonio fotográfico de la humanidad va a ser transferido a manos privadas sin justificación alguna. En la actualidad, el incomparable archivo fotográfico de National Geographic cuenta con algo más de once millones y medio de instantáneas; casi todas ellas referenciadas con el autor, el lugar y la fecha en las que fueron captadas y se almacenan en un bunker subterráneo en donde se garantiza la conservación del material mediante el control del ambiente, constituyendo así un material de incalculable valor que documenta la historia, la cultura y la Ciencia humana de las últimas doce décadas.
A mi parecer, no es sensato que una Sociedad de interés público internacional se desprenda de semejante patrimonio, en lugar de ello sería mucho más adecuado y beneficioso para ese público al que desea cautivar divulgando las imágenes en diferentes publicaciones ordinarias o especiales, hay que tener en cuenta que hasta la fecha, apenas el dos por ciento de las fotografías de esta fototeca de incomparable valor han sido publicadas, pese a que las páginas de la popular revista están repletas de magníficas instantáneas. Las fotografías de National Geographic engloban un lapso de tiempo que va desde 1.870, antes de la fundación de la Sociedad, hasta el día de hoy, forman parte del patrimonio de todos nosotros, han captado durante más de un siglo a nuestros ancestros y a nuestras gentes, nuestras costumbres y tradiciones, nuestros hallazgos y nuestros avances, nuestra biodiversidad y nuestros paisajes; por lo que será una auténtica tragedia que caigan en manos privadas.
Desde El Espejo de la Ciencia quiero manifestar mi absoluta disconformidad con la decisión tomada por el Comité Ejecutivo y advierto que no ha quedado aclarado cual será el destino del dinero que se deduzca de tan suculenta oferta, algo más que extraño en una Sociedad Científica sin fines lucrativos como es la nuestra.

martes, 1 de septiembre de 2009

“El Legado de Charles Darwin”; Premios.

Transcurrido un tercio del plazo establecido para presentar participaciones en el Concurso de Redacción “El Legado de Charles Darwin”, promovido y patrocinado por este Blog con la colaboración del Foro de Amigos de las Tortugas, concebido para otorgar homenaje al hombre que cambió nuestro concepto de la vida para siempre, es el momento de dar a conocer en mayor medida los elementos que componen el obsequio que recibirá el autor del texto ganador a modo de recompensa por su trabajo, con el fin de promover la participación.
Son tres los componentes principales que se incluyen en el paquete; el primero de ellos es, como no podía ser de otro modo, la obra maestra del genial Charles Robert Darwin; se trata de un libro titulado “El Origen de las Especies, Por medio de la Selección Natural”; presenta un prólogo de Francisco José Ayala, Biólogo español estudiante de la Universidad de Salamanca, Doctorado en la Universidad de Columbia y Profesor en la Universidad de Rockefeller; es el máximo representante del Neodarwinismo moderno y una autoridad mundial en materia de Evolución. El volumen cuenta con 540 páginas de papel reciclado con un formato de veinticuatro por veintiséis centímetros encuadernadas en portada rígida. Ha sido publicado por Alianza Editorial en el presente año e incorpora un práctico índice analítico además de la obra íntegra de Carles Darwin traducida literalmente al Castellano (Español) sin alteración alguna.

El Origen de las Especies.

Otro de los elementos destacados del citado regalo al merecedor es un documental audiovisual producido por National Geographic Society a través de su canal de televisión de ámbito internacional. “Viviendo entre Leones” es una obra filmada a lo largo del año 2.002 en el valle del río Zambeze, en territorio de la República de Zimbabwe y publicado en el verano de 2.006. Este magnífico documental sobre vida salvaje se enmarca en un soporte DVD enrriquecido por un menú multimedia de presentación que incluye diversas opciones de visionado, como la narración en Inglés y Español, subtítulos bilingües, selección de escenas, Galería fotográfica con comentarios del autor, y referéncias a la Web oficial de National Geographic Society.

Viviendo entre Leones.

El tercer y mas valioso componente del citado grupo no es otra cosa que un Diploma honorífico, registrado, homologado y numerado, que testifica la condición de vencedor del participante que se alce con la victoria. Éste último elemento, que por ahora permanece en fase de diseño y registro, está impreso con colorantes biodegradables sobre papel reciclado y presenta una cubierta rígida igualmente respetuosa con el medio ambiente.
También cabe destacar la posibilidad de que este paquete sea ampliado por aportaciones de entidades afines al Concurso y que todos los participantes recibirán un Diploma conmemorativo en formato digital imprimible, con lo que quedará plasmada su participación para la posteridad.
Por otro lado, todos los textos participantes serán publicados en “El Espejo de la Ciencia”, Blog organizador de este Concurso – Homenaje.
Podrá leer las Bases de Concurso y Noticias sobre el mismo, así como plantear sus dudas y preguntas a través de los enlaces manifestados a continuación.

- Bases del Concurso. En texto formal y Documento imprimible en formato PDF.
- Notas y Noticias. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).
- Preguntas y Respuestas. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).
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