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jueves, 29 de octubre de 2009

Libertad para Sara, la Tigresa del Orinoco.

Es posible que algunos lectores conozcan o al menos hayan tenido en conocimiento alguna noticia acerca de Sara, el Tigre mariposo del río Orinoco.
“Sara” es el nombre con el que se ha querido identificar a una pequeña hembra de Panthera onca, especie vulgarmente denominada “Tigre mariposo” en gran parte del continente sudamericano o “Jaguar” en España. La Policía Ambiental de Colombia y Corporinoquia confiscaron al Felino en Puerco Carreño, localidad situada en el margen del río Orinoco en territorio colombiano; apenas contaba con medio año de vida, pero llevaba al menos cuatro meses en cautiverio, hasta que los traficantes de Fauna que la trasladaban al paso fronterizo para su venta en el mercado negro fueron arrestados, declarando que habían dado muerte a una gran hembra para arrebatarle su retoño, muy cotizado en las redes de comercio clandestino.
La joven Jaguar fue alojada en un recinto y quedó bajo la tutela de la Fundación Omacha, organización no gubernamental cooperante de la española sociedad EDC Natura de la cual soy miembro; su traslado, sedada, a cargo de la Policía Nacional, le valió un hábitat controlado en cautiverio en la Reserva Natural de Bojonawi, ubicada en la misma población englobada en la internacionalmente conocida Reserva de la Biosfera de Tuparro, donde inició un largo proceso de rehabilitación. Pronto, Sara simbolizó la tragedia que se vive en la Orinoquía, donde tribus selváticas y pobladores de la segunda cuenca fluvial más grande de Latinoamérica no ven satisfechas sus necesidades más básicas y la exuberante selva tropical sufre todo tipo de agresiones; desde la deforestación y la expoliación de los recursos naturales hasta la caza furtiva de sus especies autóctonas. “Sara, la Tigresa del Orinoco”, que es así como ha sido presentada al mundo, encontró en Virginia Maestro, voz y líder del grupo español LABUAT, una madrina de renombre internacional que contribuyó desde el primer momento a la denuncia social, dando a conocer ante las masas el compromiso de un proyecto que requiere un toque de atención.
La recuperación de Sara y su futura puesta en libertad supone un esfuerzo mayúsculo, pues además de mantener saludable física y sobre todo psíquicamente al Felino durante su cautiverio y “educarla” para que sea capaz de sustentarse por sí sola, socializar con los vecinos de su especie y mantenerse alejada de los humanos y sus peligrosas actividades, resulta necesario acondicionar un ecosistema que ha entrado en decadencia a lo largo de los últimos años. Pero esta triste historia con esperado final feliz constituye también la cabecera más mediática de un proyecto que pretende prestar atención y recursos a los moradores humanos de la región, en especial a las mujeres trabajadoras y a los niños, para que sean capaces de subsistir y ver satisfechas sus necesidades mediante una explotación responsable y sostenible de los recursos naturales que al fin y al cabo son su sustento diario.


Sara en los medios de comunicación.

Tras una larga espera afortunadamente colmada de esperanzas y buenas noticias, Sara está ya lista para partir en busca de su destino, pues si nada lo impide será libre el mes próximo dentro de los límites de la citada Reserva de la Biosfera. Con el fin de documentar tan emotivo acontecimiento, un equipo de la televisión autonómica de la Comunidad Valenciana, España, viajará a Colombia dispuesto a hacer llegar este momento tan especial a toda su audiencia. De España partirá en Noviembre una expedición capitaneada por el Naturalista Julio García Robles en la que participará el Doctor Vicente Urios, especialista en grandes Felinos, el fotógrafo Tony Tirado, el cámara Gustavo Sánchez y el realizador de Televisión Valenciana (TVV) Abel Campos.
El documento revivirá el periplo de Sara, registrará su liberación y contemplará los pormenores del proyecto al que tan fielmente representa. Podrá verse el resultado de la expedición en forma de documental retransmitido en el programa “Medi Ambient” del canal “●2” de TVV en los próximos meses y contará con una especial puesta en escena durante el VII Simposio Internacional de Fotografía y Naturaleza que acontecerá en Villarreal (Castellón, España) como cada año en el mes de Abril. El Simposio es el acontecimiento más multitudinario de cuantos organiza EDC Natura – Fundación Omacha.

sábado, 24 de octubre de 2009

No se quede fuera de concurso.


Apenas resta una semana para la conclusión del plazo de entrega de documentos para ejercer la participación en el Concurso de redacción “El legado de Charles Darwin”, el cual no solo pretende rendir homenaje a una de las obras más influyentes en el pensamiento humano a lo largo de la historia, sino que del mismo modo presta tributo a la divulgación del conocimiento acerca de la vida y su evolución a través de los dogmas que Charles Robert Darwin legó para el mundo.
Huelga recordar que son tres los elementos que componen el lote con el que será obsequiado el participante que logre alzarse con el triunfo tras la votación pública y técnica, siendo éstos un Documental en formato DVD sobre vida salvaje centrado en el estudio que National Geographic Society realizó en 2.006 bajo el título “Viviendo entre Leones”; una nueva edición de la obra del homenajeado Charles R. Darwin “El origen de las especies, por medio de la selección natural”; y un Diploma de Honor que testifica el credencial al galardonado como vencedor de este concurso de ámbito internacional.
Como bien es sabido, el resto de los participantes recibirán por el mero hecho de presentar su candidatura un Diploma que conmemora el acto y testifica la participación individual del concursante.
Resulta igualmente destacable la publicación de los textos participantes en El Espejo de la Ciencia, ejerciendo de ese modo el cometido educativo que el Concurso pretende impulsar.
Dado que estamos ante una actividad de carácter divulgativo dirigido a todos los públicos, no resulta necesario ser un experto en la materia para participar; basta con realizar un trabajo de recopilación informativa y presentar una redacción propia.
Puede leer las Bases de Concurso y Noticias sobre el mismo, así como plantear sus dudas y preguntas a través de los enlaces indicados a continuación.

- Bases del Concurso. En texto formal y Documento imprimible en formato PDF.
- Notas y Noticias. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).
- Preguntas y Respuestas. En la Sección oficial del Concurso en el Foro de amigos de las Tortugas (http://www.tortuamigos.com/).

Están todos invitados a tomar parte en este peculiar Concurso.

domingo, 18 de octubre de 2009

Cajas - Nido para Murciélagos.

No es una especie excepcionalmente escasa y mucho menos en peligro de extinción, pero cuando su presencia se ve reducida localmente parece cernirse una gran ausencia en el bosque. Me refiero a Plecotus auritus, una de las veintidós especies de Quirópteros presentes en la vertiente mediterránea de la Península Ibérica cuyo nicho ecológico resulta más relevante en el control de plagas forestales de todo el continente. Se trata de un miembro de la Familia Vespertilionidae, una de las tres familias presentes en la Península, la cual se incluye en el Orden Chiroptera, dentro del Suborden Microchiroptera. A nivel familiar, podemos hallar al Taxón en la Tribu Plecotini, formando parte de la Subfamilia Vespertilioninae.
Plecotus auritus es un Murciélago de unos ochenta a ciento cinco milímetros de longitud corporal, cuya envergadura oscila entre los doscientos cuarenta y los doscientos ochenta y cinco milímetros; practica un vuelo lento proporcionado por una técnica mariposante que le permite una gran precisión de maniobra, ideal para capturar grandes Insectos, principalmente Polillas y Mariposas, en reposo sobre hojas y ramas a los que detecta principalmente mediante la vista, aunque pueda recurrir al sonar, estimado entre los 28 y los 56 kHz. con una cadencia cercana a los dos milisegundos y medio, para capturar a sus presas en pleno vuelo. La especie es fácilmente reconocible por su pelaje marrón claro o dorado en la espalda y blanquecino grisáceo en el pecho y vientre, así como por sus grandes pabellones auriculares triangulares rematados en angostas puntas con los bordes coronados de largo pero tenue bello y por la presencia de un gran trago triangular de longitud media y notable anchura. Las cinco subespecies conocidas habitan a lo largo de todo el continente euroasiático, desde la cuenca del mar Mediterráneo o el Caspio hasta las regiones templadas de Asia y la taiga caducifolia presente a grandes latitudes. Su biotopo es principalmente el bosque densamente poblado, las zonas forestales mediterráneas y los ecosistemas templados dominados por especies de foresta caducifolia, aunque no duda en aprovechar las grietas y oquedades abiertas en acantilados, paredes rocosas y construcciones humanas en desuso a pesar de que casi siempre prefiere los orificios y rendijas de los grandes árboles añejos para refugiarse, procrear e hibernar.
La presencia de este particular Murciélago en los bosques mediterráneos del este peninsular ibérico ha proporcionado una gran estabilidad en las poblaciones de Insectos, beneficio que se ha visto complementado por otras especies de Quirópteros autóctonos, lo cual se ha traducido en una situación fitosanitaria forestal óptima, pero desgraciadamente hemos asistido a un notable declive en las poblaciones locales del Murciélago orejudo dorado, que es así como se denomina regionalmente a la especie que nos ocupa, a causa de la pérdida de hábitats boscosos ya sea producto de la deforestación o los incendios forestales, la tala de árboles de gran porte y el uso de plaguicidas poco respetuosos con la cadena trófica. Con esta regresión poblacional, no ha tardado en hacerse patente una importante carencia en la depredación de Insectos y sus efectos son ya visibles tanto en bosques como en cultivos.
Dado que pese a la expuesta situación local, la especie es afortunadamente frecuente en el Norte y centro de la Península, así como en gran parte de Eurasia hasta Japón y Corea, Plecotus auritus es considerada “especie en riesgo menor” y apenas goza de protección legislativa, pudiendo ser propiciado su retorno a zonas ahora despobladas por este Murciélago incentivando su alojamiento y reproducción. Para ello, la Consellería de Medi Ambient de la Generalitat Valenciana (Consejería de Medio Ambiente de la Generalidad Valenciana) inició a finales de la pasada Primavera una campaña de instalación de cajas – nido para facilitar el alojamiento de la especie en zonas privadas de enclaves naturales adecuados, como en la localidad de Sagunto, inspirada en proyectos similares que han ofrecido gratas noticias en otras áreas geográficas al incrementar notablemente la densidad poblacional del Murciélago orejudo.
Básicamente se trata de cajas de madera cúbicas equipadas con una estrecha rendija protegida bajo una repisa protectora contra la lluvia, instaladas sobre ramas de árboles a baja altura, sobre pedestales de madera o bajo cobertizos en viviendas rurales u otros edificios. Su función no es otra que la de ofrecer un refugio donde ocultarse, procrear o instalarse durante los meses más fríos hibernando a salvo de los depredadores y otras molestias externas. En la Comunidad Autonómica Valenciana, España, ésta iniciativa ha servido para incrementar la población sirviendo de paridera a más de trescientas hembras, lo que se traduce en una prole cercana a esa cifra, puesto que la gestación de los Quirópteros es monofetal. Además, sirve de albergue para otras especies de Murciélagos y Aves.
Semejante éxito inicial ha contagiado de optimismo a autoridades competentes y grupos de naturalistas y voluntarios que siguen de cerca los progresos obtenidos, en consecuencia, se plantea ya la posibilidad de implantar esta iniciativa en otros sectores igualmente afectados por la reducción de efectivos de Murciélago orejudo dorado, siendo los Parques Naturales de la Sierra de Espadán, Desierto de las Palmas y Peñagolosa los enclaves más adecuado para ampliar dicho proyecto, en donde podrían instalarse las primeras cajas – nido a lo largo de la próxima estación primaveral. Esperemos que con un rotundo éxito.

martes, 13 de octubre de 2009

Lagartos Terriblemente Grandes. Panorama.

Apenas unos días después de hacer público el primero de los audiovisuales destinados a ilustrar el contenido de la exposición paleontológica “Lagartos Terriblemente Grandes”, ha llegado el momento para dar a conocer la segunda parte de la saga; un vídeo de duración similar al primero cuyo cometido es el de exhibir la muestra de forma más pausada y detallada mediante la combinación de vídeos panorámicos y diapositivas, las cuales otorgan al público un primer plano de las piezas allí expuestas.
Esta obra porta el título “Lagartos Terriblemente Grandes, Panorama” y como su predecesor es un trabajo gráfico distante de una técnica profesional, pero de igual modo satisfará el interés y la curiosidad de los lectores. El material contenido fue capturado durante mi visita el pasado Miércoles 24 de Septiembre en el interior de la parcialmente restaurada fábrica Giner; la más destacada empresa textil con carácter industrial de finales del Siglo XIX y principios del XX en la comarca; abandonada tras la bancarrota de 1.926, se convirtió en un símbolo de la modernidad industrial de Morella, localidad abocada tradicionalmente a la manufactura artesana.
Para aquellos lectores interesados en visitar personalmente esta muestra, les recuerdo que “Lagartos Terriblemente Grandes” expone fósiles e información divulgativa que comprenden todas las especies de Dinosaurios extraídas de sedimentos valencianos, así como una colección de cráneos replicados de especies americanas acompañados de una formidable recreación del esqueleto de un Triceratops; se aloja en el complejo de la antigua fábrica textil de Giner, ubicado en el margen Sur de la Carretera Valenciana catorce (CV-14), a unos dos kilómetros del casco urbano de Morella (Castellón), España; sus Coordenadas son +40° 36' 49.85", -0° 6' 5". Permanecerá abierta hasta finales de año, pero no se ha manifestado fecha concreta de su clausura. Infórmese anticipadamente en el teléfono (+34) 964 173 256; el horario de visitas es de 11 a 14 y de 16 a 20 horas de Martes a Domingo.


L. T. G. Panorama.

jueves, 8 de octubre de 2009

Evaluando las labores de restauración.

Apenas iniciada la pasada Primavera, era puesta de manifiesto en este Blog la campaña de restauración de ciertos sistemas de regadío en zonas montañosas valencianas, prestando un especial seguimiento a las actuaciones llevadas a cabo en el castellonense Parque Natural de la Sierra de Espadán. Alcanzado ya el Otoño y con él el final de las actuaciones anuales en dicho territorio, es hora de evaluar la situación.
De los cuarenta mil Euros prometidos, destinados a restaurar las balsas y otras infraestructuras de regadío sobre terrenos montañosos, los cuales constituyen en la actualidad el hábitat de gran parte de las especies autóctonas de los Anfibios presentes en la Comunidad Autónoma Valenciana, cuatro mil cuatrocientos han sido invertidos a la preservación de dichos hábitats en emplazamientos de la Sierra de Espadán. Por ahora, tan solo la balsa de La Solana, en el término municipal de Alcudia de Veo, y los balsones y abrevaderos de Benisarda y Fosques, en el entorno de Eslida han sido intervenidos; siendo la adecuación para la retención de agua, limpieza del lecho, señalización de enclaves, limitación del acceso y vallado del recinto, trazado de sendas ecoeducativas, acomodación de especies autóctona, eliminación de Flora y Fauna exótica y construcción de accesos y vías de escape para la Fauna los objetivos perseguidos por esta restauración.
A pesar de que el presupuesto fijado, sufragado en partes iguales por la Comisión europea y el Gobierno Autonómico, parece resultar suficiente para satisfacer los objetivos marcados, es necesario preguntarse si las actuaciones propiamente dichas, llevadas a cabo por empresas regionales contratadas para el efecto, están realizando un buen trabajo sobre el terreno, cumpliendo los requisitos acordados y mejorando la habitabilidad para los Anfibios y otras especies autóctonas en las infraestructuras hídricas restauradas.
Lamentablemente, por el momento no cabe una respuesta positiva a esta cuestión; al menos en lo que concierne a la balsa de La Solana, la primera de las estructuras restauradas, ya en el pasado mes de Febrero. Tras más de seis meses desde su puesta a punto, la balsa no ha podido llenarse en ningún momento; la causa es una fuga de agua, antes inexistente, que no permite retener el escaso caudal aportado por la fuente del mismo nombre durante el periodo estival; sospecho que el origen del problema no es otro que el incorrecto diseño e instalación del mecanismo de sellado del conducto de evacuación que desemboca en una acequia por donde se conducen las aguas de este afluente del río Anna. Parece ser que la restauración del fondo del embalse obligó a remodelar el tapón que obstruye el canal de salida y por lo visto no ha habido inspección por parte de la empresa responsable de la obra tras la culminación de la misma. En consecuencia, el hasta ahora estable ecosistema que se alojaba en La Solana ha desaparecido al faltar el agua que lo sustentaba, privando a los Anuros locales de su habitual enclave de apareamiento y desove en Primavera y de un crucial refugio veraniego contra las altas temperaturas y la extrema sequedad del entorno. Para complicar mas aún la situación, la elevación del muro de contención, por encima del aliviadero de seguridad, va a impedir que las Aves puedan beber posándose sobre el borde de la balsa como acostumbraban a hacer hasta ahora, dado que cuando la estructura esté llena, el agua quedará muy por debajo del borde superior del muro que les servía de posadero.

Muro de contención restaurado de La Solana.

Desconozco cuál es el estado actual de las balsas restauradas en la vecina localidad de Eslida, pero si el modelo de actuación se corresponde con el que puede verse en La Solana, no cabe duda de que en poco o nada beneficiará el proyecto a la Herpetofauna regional, a menos que sean pulidos algunos detalles al hacer efectivas las obras. Resulta imprescindible entonces la inspección de las balsas tratadas por parte de los Técnicos ambientales de la Generalitat con el fin de reclamar la corrección de defectos y errores de restauración para que estas infraestructuras sean realmente adecuadas para albergar el rico ecosistema acuático de la Comunidad Valenciana.

viernes, 2 de octubre de 2009

Lagartos Terriblemente Grandes. Visita.

“Lagartos Terriblemente Grandes” es el rótulo elegido para presentar la exposición temporal sobre yacimientos mesozoicos y especies de Dinosaurios hallados en la Comunidad Valenciana. Las palabras con las que Sir Richard Owen definió al nuevo grupo de “Reptiles” que él mismo había propuesto para clasificar los crecientes hallazgos fósiles de grandes criaturas, constituyen una excelente presentación para la referida muestra.
La exposición se ha enmarcado en el complejo de la antigua fábrica textil de Giner, la cual se ubica en el margen Sur de la Carretera Valenciana 14 (CV-14), a dos kilómetros del casco urbano de Morella (Castellón, España); sus Coordenadas son +40° 36' 49.85", -0° 6' 54.51" y su código postal es 12300. Además de una amplia gama de piezas fósiles restauradas en representación de todos los Taxones de Dinosauria hallados en esta Comunidad Autónoma es posible contemplar la réplica de un esqueleto de Triceratops horridus cedido por el Institut Catalá de Paleontología con sede en Sabadell; la destacada pieza viene acompañada de réplicas craneales de diversos Géneros estadounidenses, tales como Edmontosaurus o Tyrannosaurus.
En conjunto, la muestra ofrece dos salas dedicadas a los Dinosaurios valencianos, prestando especial atención a las especies morellanas; una sala dedicada a las réplicas de Taxones americanos y una cuarta asignada al proyecto del futuro Museo Paleontológico de Morella (MUDIM). Además un improvisado auditorio nos muestra el interesante documental preparado para el evento, en el que quedan reflejados los yacimientos, especies y proyectos a los que hace referencia la exposición.
Dado que el recinto permanecerá abierto al público hasta finales del presente año, tengo el placer de presentarles dos audiovisuales destinados tanto a animar al lector a visitar la excelente muestra como a satisfacer la curiosidad de quienes no podrán acudir al evento o necesitan un incentivo para hacerlo.
El primer audiovisual, titulado “Lagartos Terriblemente Grandes. Visita”, tiene como intención ofrecerles un rápido paseo por todas las salas de la exposición a modo de visita fugaz; en él puede verse brevemente el contenido de la misma sin entrar en detalles pero con gran nitidez e ilustración. Estamos ante un documento visual acompañado de la pertinente banda sonora, cuya filmación fue realizada por mi humilde persona a lo largo de la visita realizada el pasado Miércoles día 24 de Septiembre. No se trata ni remotamente de una grabación profesional, pero cumple satisfactoriamente su cometido de ilustrar el contenido de la exposición a grandes rasgos. En próximas fechas será publicado el segundo de los anunciados audiovisuales, éste último centrado en visualizar el evento de un modo más detallado y pausado.
Espero que por ahora disfruten de la primera entrega de esta ilustrativa mini serie visual y sonora.



Presentación del Audiovisual.
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