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jueves, 31 de diciembre de 2009

Taxonomía Cladística de Sauropodomorpha.

Taxonomía y Filogenia son dos Ciencias íntimamente relacionadas y gracias a la estandarización del sistema Cladístico como método universal en los últimos años están también fuertemente compenetradas. No obstante, si ya resulta complejo hallar los vínculos evolutivos y taxonómicos entre las especies vivas, establecer esos mismos parentescos entre la Fauna extinta es un reto casi insuperable, pero el cual se acerca gradualmente a su comprensión gracias al esfuerzo de personas y entidades de todos los ámbitos biológicos.
Como ejemplo de este elocuente aunque a menudo descoordinado y enfrentado esfuerzo presento a continuación el listado más reciente y aceptado hasta la fecha del Suborden Sauropodomorpha, uno de los dos que componen el Orden Saurischia, dentro del Superorden Dinosauria, el cual no había sido ensamblado y cotejado hasta hace unas semanas gracias al trabajo conjunto de Raúl Pedroche, Ganador del Concurso de Redacción sobre Evolución “El Legado de Charles Darwin” y un servidor.
He aquí el listado resultante, del cual se han excluido cautelarmente algunos Géneros hasta que sea posible una clasificación más fiable.

Suborden Sauropodomorpha.
- Géneros: Aepisaurus, Azendohsaurus (Dudoso), Saturnalia, Thecodontosaurus y Efraasia.
Infraorden Prosauropoda.
- Géneros: Camelotia, Melanorosaurus y Mussaurus.
Familia Riojasauridae.
- Géneros: Eucnemesaurus y Riojasaurus.
Clado Plateosauria.
Familia Plateosauridae.
- Géneros: Coloradisaurus, Euskelosaurus, Plateosaurus, Ruehleia, Sellosaurus, Unaysaurus (Dudoso) y Yimenosaurus.
Familia Massospondylidae.
- Géneros: Glacialisaurus, Jingshanosaurus, Lufengosaurus, Massospondylus y Yunnanosaurus.
Infraorden Sauropoda.
- Géneros: Ammosaurus, Anchisaurus, Datousaurus, Isanosaurus (Dudoso), Kotasaurus, Blikanasaurus (Dudoso) Barapasaurus, Chinshakiangosaurus, Europasaurus, Ohmdenosaurus, Spinophorosaurus, Tazoudasaurus, Vulcanodon y Zizhongosaurus.
Clado Eusaurópoda.
- Géneros: Omeisaurus, Euhelopus, Cetiosaurus, Amygdalodon, Patagosaurus, Rhoetosaurus, Shunosaurus y Tehuelchesaurus.
Familia Mamenchisauridae.
- Géneros: Chuanjiesaurus, Eomamenchisaurus, Hudiesaurus y Mamenchisaurus.
Clado Turiasauria.
- Géneros: Galveosaurus, Losillasaurus, Turiasaurus, Cardiodon (Dudoso), Neosodon (Dudoso) y Oplosaurus (Dudoso).
Clado Neosauropoda.
- Géneros: Haplocanthosaurus y Jobaria (Dudoso).
Superfamilia Diplodocoidea.
- Géneros: Amazonsaurus, Histriasaurus y Zapalasaurus.
Familia Dicraeosauridae.
- Géneros: Amargasaurus, Brachytrachelopan y Dicraeosaurus.
Familia Diplodocidae.
- Géneros: Cetiosauriscus, Dinheirosaurus y Dyslocosaurus.
Subfamilia Apatosaurinae.
- Géneros: Apatosaurus, Eobrontosaurus y Supersaurus.
Subfamilia Diplodocinae
- Géneros: Australodocus, Barosaurus, Diplodocus y Tornieria.
Familia Rebbachisauridae.
- Géneros: Cathartesaura, Limaysaurus, Nigersaurus, Nopcsaspondylus, Rayososaurus y Rebbachisaurus.
Clado Macronaria.
- Géneros: Abrosaurus, Aragosaurus, Bellusaurus, Camarasaurus, Janenschia (Dudoso) y Tienshanosaurus.
Clado Titanosauriformes.
- Géneros: Algoasaurus, Atlasaurus, Barrosaurus y Breviparopus.
Familia Brachiosauridae.
- Géneros: Astrodon, Bothriospondylus (Dudoso), Bruhathkayosaurus, Brachiosaurus, Cedarosaurus, Daanosaurus (Dudoso), Lapparentosaurus (Dudoso), Lusotitan, Paluxysaurus (Dudoso), Pelorosaurus (Dudoso), Pleurocoelus (Dudoso), Qiaowanlong, Sauroposeidon, Sonorasaurus y Volkheimeria.
Clado Titanosauria.
- Géneros: Aegyptosaurus, Andesaurus, Ampelosaurus, Argentinosaurus, Austrosaurus, Bonitasaura, Hypselosaurus, Jainosaurus, Laplatasaurus, Macrurosaurus (Dudoso), Paralititan, Phuwiangosaurus, Spinophosaurus, Tangvayosaurus y Uberabatitan.
Clado Lognkosauria.
- Géneros: Chubutisaurus, Futalognkosaurus y Mendozasaurus.
Familia Saltasauridae.
- Géneros: Argyrosaurus, Bonatitan, Iuticosaurus, Lirainosaurus, Maxakalisaurus, Pellegrinisaurus, Sonidosaurus y Titanosaurus.
Subfamilia Nemegtosaurinae.
- Géneros: Antarctosaurus, Epachthosaurus, Magyarosaurus, Malawisaurus, Nemegtosaurus, Quaesitosaurus, Rapetosaurus y Trigonosaurus.
Subfamilia Opisthocoelicaudiinae.
- Géneros: Alamosaurus, Borealosaurus (Dudoso), Huabeisaurus (Dudoso), Isisaurus y Opisthocoelicaudia.
Subfamilia Saltasaurinae.
- Géneros: Neuquensaurus, Rocasaurus y Saltasaurus.
Tribu Aeolosaurini.
- Géneros: Adamantisaurus, Aeolosaurus, Gondwanatitan, Muyelensaurus y Rinconsaurus.

Con el fin de sintetizar tan prolongado y complejo listado en un documento más intuitivo y sencillo de consultar, ha sido confeccionado el gráfico que a continuación se muestra, el cual es debido a un amigo y compañero de revisión, Raúl Prdroche; a él le agradezco tan funcional Cladograma.


Cladograma de Sauropodomorpha.

sábado, 19 de diciembre de 2009

2.010 por la Biodiversidad marina.

El año que se avecina ha sido justa y apropiadamente declarado por la UNESCO como el de la Diversidad Biológica. Desgraciadamente no va a ser año para celebrar un pacto internacional que permita preservar dicha diversidad a través de un tratado ambicioso, justo y vinculante que permita evitar el incremento térmico que desemboque en un cambio climático.
Al margen de esta vergonzosa situación, son muchas las organizaciones, fundaciones y otros colectivos dispuestos a trabajar por estimular una conducta más responsable o por llevar a cabo labores en directo beneficio de especies y ecosistemas.
Una de esas campañas, a la vez concienciativas y prácticas sobre el terreno, ha sido puesta en marcha por la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos o CRAM gracias al patrocinio y colaboración de Estrella Damm® “La Cerveza del Mediterráneo” y pretende actuar en varios frentes. Estrella Damm® se ha propuesto difundir un mensaje de conciencia mediante el cual sean compartidos los peligros a los que se enfrenta el hábitat marino del Mediterráneo y las especies que lo pueblan. Por su parte, el CRAM abogará por la protección de la vida marina y activará su “Proyecto Tortugas”, una ambiciosa iniciativa que permitirá rescatar y sanar Tortugas marinas de diversas especies en el mar Mediterráneo a bordo de los propios barcos pesqueros que las capturan accidentalmente gracias a la actuación de equipos veterinarios embarcados en los navíos; de ese modo, los Quelonios serán curados y liberados de inmediato, minimizando el contacto y reduciendo el estrés y trauma provocado por su captura; solo los ejemplares que requieran una recuperación prolongada serán llevados al Centro de Recuperación de Especies Marinas.
Se ha calculado que el sistema de palangre de superficie provoca la muerte a más del 30 % de las casi 20.000 Tortugas que accidentalmente son capturadas cada año en el Mediterráneo a causa de sus heridas pese a que casi todas son devueltas al mar tras liberarlas del anzuelo. Por ello, cinco equipos veterinarios navegarán en distintos barcos gracias al compromiso del consorcio pesquero y actuarán en todo el litoral español a lo largo de 2.010, enseñando a los pescadores como tratar y liberar correctamente a las Tortugas atrapadas accidentalmente y curando a aquellos ejemplares que requieran atención veterinaria.
Ambas campañas se enmarcan un una interesante coalición denominada SOS Mediterráneo cuyos recursos financieros procederán de la venta de un Calendario conmemorativo que puede ser adquirido en la red y en el que la firma cervecera y la Fundación CRAM han cooperado han cooperado para su creación. SOS Mediterráneo forma parte de un ambicioso proyecto de concienciación y actuación que permita preservar este mar en todas sus dimensiones.
Desde estas líneas animo a todo lector a solidarizarse por una noble causa contribuyendo con la adquisición del Calendario que la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos y Estrella Damm® ponen a la venta; en él han colaborado personajes de primer orden como lo son Javier Mariscal, Sita Murt, Carme Ruscalleda, Andreu Buenafuente, Antònia Font y Jaume Balagueró; ellos han aportado sus ilustraciones para dar color a una bella obra que plasmará las especies mediterráneas en peligro de extinción más representativas como la Tortuga boba (Caretta caretta), el Rorcual común (Balaenoptera physalus) o la Foca Monje (Monachus monachus), convirtiendo el Calendario en una obra de arte y un instrumento de concienciación cuya adquisición supondrá el apoyo económico que el proyecto al que representa necesita, pues los seis Euros de su precio serán invertidos íntegramente en la financiación de la iniciativa.

Calendario SOS Mediterráneo 2.010.

Puede efectuar ahora mismo su pedido -aquí- o visitar el Portal oficial del CRAM y hacerse colaborador a través del siguiente enlace:

- http://www.cram.org/

Su pequeña aportación será recompensada con un bello Calendario digno de exhibir y la satisfacción de que gracias a ello miles de Tortugas marinas salvarán su vida tras el desagradable encuentro con un pesquero en el litoral español, es el momento de abogar por la Diversidad Biológica; 2.10 puede ser un gran año, no lo dude.

martes, 15 de diciembre de 2009

Suspendido sin remedio.

Una vez más, a pesar de que durante las dos últimas décadas el Gobierno de España ha cambiado varias veces de “color” político y en parte gracias a la nula presión ofrecida por la oposición de turno, el país vuelve a estar a la cola europea en lo que a al conocimiento y protección de la biodiversidad se refiere. Es triste, pero hasta la fecha España no ha obtenido jamás ni siquiera un ajustado “aprobado” en la gestión de su riqueza natural.
Según la evaluación que el pasado verano llevó a cabo la Comisión Europea sobre conservación y biodiversidad, el Gobierno español obtiene una nota muy deficiente en materia de protección ambiental, afirmando que apenas un 1 % de los hábitats amenazados del territorio nacional recibe una correcta gestión y protección; además, el informe presentado al respecto sostiene que no más del 12 % de las especies de Flora y Fauna españolas gozan de un buen estado de conservación.
Presentado de este modo, la situación puede parecer insalvable, pero a pesar de su gravedad no refleja fielmente el estado actual del ecosistema, debido a que el ejecutivo ni siquiera se ha molestado en aportar los datos exigidos para realizar una valoración consistente. Tal falta de datos ha provocado en parte una infravaloración ciertamente injusta, pero es probable que esto se vea compensado por los numerosos errores y falsos datos que quedan reflejados en los aportes cedidos a la Comisión.
Un buen ejemplo de ello es el informe presentado acerca de la población de Ursus arctos pyrenaicus; en él se afirma que el Oso pardo cantábrico cuenta con una población bien preservada y diversificada, lo cual choca abruptamente con la realidad, pues apenas un centenar de Osos sobreviven en la Cordillera Cantábrica, lo cual sitúa a la subespecie en peligro crítico de extinción. Algo similar ocurre con Lynx pardinus, pero la Comisión Europea ya conoce más de cerca los pormenores del estado poblacional de este bello Lince.

La pérdida de hábitat sigue agravándose.

Desgraciadamente no es España la excepción que confirma la regla, pues al margen de aquella aplaudida “Directiva de Hábitats” que en 1.992 fue aprobada con el fin de regular las leyes europeas sobre biodiversidad y conservación, en la actualidad ninguno de los países miembros aplica con rigor unas leyes que ya por sí mismas son ineficaces y primitivas, dejando así un amplio margen de acción a aquellas actividades que atentan directamente contra la integridad del entorno natural. Me gustaría citar como ejemplo las dos minas ilegales que siguen operando en el Monumento Natural de las Médulas (León, España), todo un Patrimonio Natural de la Humanidad declarado por la UNESCO hace doce años, las cuales siguen devastando un entorno único de incalculable valor pese a que los tribunales ordenaron su cierre hace varios años y fueron precintadas por la Policía Nacional.
Según datos de la citada Comisión Europea, no más de un ridículo 0,1 % del presupuesto de la Unión Europea se destina a la protección de hábitats y recuperación de especies amenazadas; con ello solo treinta céntimos de los doscientos treinta y cinco euros que cada europeo paga en concepto de impuestos a la Unión son destinados a esta labor; sobra indicar que se trata de una postura inaceptable frente a una causa tan fundamental para el bienestar común de los propios europeos en particular y el mundo en general.
En el caso particular de España, son tres los factores que en mayor medida están atentando frontalmente contra la preservación de especies y ecosistemas; la expansión incontrolada e irresponsable de urbanizaciones e infraestructuras que han eliminado y fragmentado valiosos hábitats, algunos de los cuales reflejados en la célebre Red Natura 2.000; la pesca abusiva que ha sobreexplotado caladeros y ha devastado extensas llanuras submarinas y la agricultura intensiva practicada durante décadas que ha mermado las zonas boscosas del país y ha empobrecido el suelo antaño fértil.
Va siendo hora de prestar la debida atención a nuestro entorno natural, desafortunadamente no se perciben sanciones justas para los países que desatienden sus obligaciones medioambientales, sumiendo a Europa en un caos del que siempre salen perdiendo los mismos; los entornos naturales y las especies que los habitan. Si no es solventada esta acuciante situación, mucho me temo que la financiera será la menor de nuestras crisis.

jueves, 10 de diciembre de 2009

La estirpe resistente.

“La era de los Mamíferos” es el calificativo más popular atribuido a la Era Cenozoica, la cual se extiende desde la extinción masiva de finales del periodo Cretácico, que puso fin a los Dinosaurios no avinos hasta la actualidad; un lapso de tiempo dividido en tres Periodos y siete Épocas.
Sin embargo, los Mamíferos hicieron su aparición como grupo faunístico mucho antes de que la citada extinción eliminase a sus competidores Saurópsidos y contemplasen su oportunidad de diversificarse y ocupar nichos ecológicos que antes ocupaban los Dinosaurios. La Clase Mammalia, la cual hace referencia a los Mamíferos, es un grupo monofilético perteneciente al Clado Synapsida, por lo tanto todo el grupo evolucionó a partir de un único ancestro que habitó el Supercontinente Pangéa hace algo más de doscientos millones de años; hacia finales del Cretácico, el grupo se había diversificado tanto que ya eran reconocibles Monotremas, Marsupiales y Placentarios, algunos de los cuales presentaban rasgos de Primates arcáicos; pero debido a la presión ambiental generada por los omnipresentes Dinosaurios, los Mamíferos fueron hasta la extinción cretácea Animales de escasa talla, forzados a vivir en madrigueras o entre las ramas.
Casi con toda seguridad, fue la Subclase Allotheria, más conocida como Mamíferos aloterios, los que mejor lograron adaptarse a la vida a lo largo del Mesozoico, sacando partido a su escaso tamaño, su alto metabolismo y a su formidable movilidad.
Denominados tradicionalmente Multituberculados, grupo que actualmente es considerado un Orden, los Allotheria conforman el Clado Mamífero más antiguo descrito hasta la fecha, pues son ya reconocibles a finales del periodo Triásico. Presentaban una apariencia muy similar a ciertos roedores modernos como las Ardillas y los Perrillos de las praderas, pero sus dientes estaban menos especializados y dotados de numerosas cúspides, carentes de colmillos y provistos de incisivos ligeramente más desarrollados que el resto de la dentición; su cuerpo era algo más alargado y a menudo presentaban largas uñas y una cola moderada, ofreciendo una silueta bastante primigenia. El gran éxito adaptativo de estos Animales se ve claramente reflejado en la amplia distribución geográfica, pues son conocidos miles de fósiles en todo el mundo salvo en Australia y la Antártida a pesar de su escasa talla, serio inconveniente para el proceso de fosilización. El registro fósil invita a pensar que los Aloterios habitaban en madrigueras cuando se enfrentaban a ambientes secos o desérticos y muchas especies estaban habilitadas para la vida arbórea en las selvas y praderas boscosas; el pelaje era probablemente corto dado que el Mesozoico fue una Era muy cálida y a menudo húmeda. En cuanto a los hábitos alimentarios, parece ser que hubo cierta diversidad nutricional; mayoritariamente eran carnívoros, formando la base de su dieta con Invertebrados, pequeños Vertebrados terrestres o crías de especies mayores y huevos; pero también son conocidas especies más proclives a la nutrición herbívora u Omnívora.
Tal era la capacidad de adaptación de este grupo y su resistencia a los cambios drásticos en el ecosistema que fueron capaces de adaptarse sin demasiados problemas a dos extinciones masivas; la acaecida a finales del periodo Triásico, la cual exterminó a gran parte de Arcosaurios, Cinodontos y Pelicosaurios; y la que puso fin a la supremacía de los Dinosaurios no avinos y otros grupos de Flora y Fauna al final del Cretácico. Solo la aparición de los resistentes, prolíficos y adaptables Roedores, un grupo de Mamíferos Placentarios que compitieron directamente con éstos por los mismos espacios y alimentos provocó la progresiva extinción de los Aloterios hace alrededor de treinta millones de años, a principios del periodo Oligoceno.

Recreación artística.

Polémico es este asombroso grupo mamífero en términos de sistemática Cladística, esto es debido a que a los Multituberculata originalmente admitidos se sumaron recientemente los Órdenes Gondwanatheria y Haramiyida, clasificados con anterioridad como Mamíferos basales o Monotremas. Con ello Allotheria se divide en tres Órdenes. Gondwanatheria alberga tres Familias (Ferugliotheriidae, Gondwanatheridae y Sudamericanidae) escasamente representadas por unos pocos Géneros aunque ampliamente distribuidos; Haramiyida incluye otras tres Familias (Eleutherodontidae, Haramiyaviidae y Haramiyidae) y algunos Géneros dudosos tales como Theroteinus o Millsoson. Por su parte Multituberculata da cobijo a tres grupos familiares y al Suborden Cimolodonta, subdividido en diecisiete amplias Familias, ocho de las cuales se agrupan en dos Superfamilias; Paulchoffatioidea y Plagiaulacoidea.
El estudio paleontológico y paleoambiental de los Allotheria ofrece fundamentales detalles acerca de la aparición y expansión de los Mamíferos primitivos; una lección que no debemos dejar de aprender si pretendemos comprender el desarrollo evolutivo de esta exitosa Clase.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Flores minúsculas y Plantas Carnívoras.

El descubrimiento de una nueva especie para la Ciencia tiende a no ser noticia, por un lado por tratarse de un hecho frecuente, pues miles de especies se describen cada año en todo el mundo, y por otro porque los medios no acostumbran a hacer mención de ello a menos que se trate de una especie llamativa que pueda resultar curiosa para el gran público. Sin embargo, cada una de las especies nuevas que es añadida a la lista nos ofrece nuevos detalles acerca de la vida y su diversidad, su capacidad de adaptación al entorno y las relaciones establecidas entre especies, lo que supone una oportunidad de conocer mejor el mundo en el que vivimos.
En esta ocasión me gustaría hacer mención de un par de especies que me resultan especialmente llamativas de cuantas se han presentado en los últimos meses por sus connotaciones biológicas; las plantas son las grandes olvidadas de la Criptobiología popular.
A mediados del presente año, la Criptobotánica ha hallado por fin respuesta a la posibilidad de que las plantas carnívoras halladas por un grupo de montañeros extraviados durante casi dos semanas cuando trataban de ascender el monte Victoria, en Filipinas, fuesen una especie todavía no descrita por la Botánica, dado que las descripciones ofrecidas por los excursionistas no se correspondían con ninguna de las especies conocidas. Una expedición guiada por nativos filipinos y dirigida por los expertos Alastair Robinson, Stewart McPherson, y Andreas Fleischman anduvo durante dos meses buscando indicios una planta que encajase con las descripciones recopiladas hasta que finalmente hallaron lo que estaban buscando.
Efectivamente se trataba de una planta denominada popularmente “carnívora”, lo suficientemente grande como para consumir Ratas, Lagartos o Vertebrados de tamaño similar; de hecho, se trata de la especie más grande descrita hasta la fecha del Género Nepenthes. Tras recolectar algunos ejemplares para ser estudiados en el Herbolario de la Universidad de Palawan fue publicada una compleja descripción de la especie a la que denominaron Nepenthes attenboroughii en honor a David Attenborough, entonces candidato a obtener el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias y autor de la célebre serie documental “La Vida privada de las Plantas” de la BBC.
La expedición sirvió también para observar y recolectar tanto otras especies vegetales desconocidas, como una extraña Rosa de color azulado que todavía permanece en fase de estudio, como para redescubrir especies que no eran vistas desde hacía décadas como Nepenthes deaniana, observada por última vez en 1.945.
De un gigante carnívoro a una flor diminuta. La otra especie que me gustaría mencionar es una minúscula Orquídea hallada, como es habitual, por simple casualidad. El prestigioso Botánico estadounidense Lou Jost hizo el hallazgo en su laboratorio al examinar una Orquídea bastante escasa en la región recolectada por él mismo en una remota región selvática de Perú; asombrado se percató de que entre las raíces aéreas del espécimen obtenido había una minúscula flor, tan pequeña que casi le pasa desapercibida. Se trata de una Orquídea cuya flor apenas alcanza los dos milímetros de diámetro y sus pétalos, blancos ligeramente rosados y casi transparentes, presentan el espesor de una célula. Con esta novedad que todavía carece de nomenclatura son ya sesenta las especies de Orquídeas descritas por el Doctor Jost en Ecuador, todo un logro.
Queda mucho por aprender de la diversidad vegetal, las selvas húmedas constituyen una auténtica arca de la vida.
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