A continuación se exponen las Publicaciones del Blog según preferencias.

jueves, 31 de marzo de 2011

5 Años de Solidaridad.

“5 Años de Solidaridad” es el título bajo el cual, EDC Natura – Fundación Omacha presenta una interesante obra bibliográfica, dirigida tanto a los socios y colaboradores de la Fundación como al público en general, que merece conocer de primera mano la labor que esta institución está llevando a cabo simultáneamente en la Orinoquía colombiana y en la provincia española de Castellón.
En efecto, EDC Natura cumple cinco años y su coalición con la Fundación Omacha no tardó en hacerse efectiva, una estrecha colaboración que combina lo mejor de dos continentes; solidaridad y conservacionismo en un mismo gesto, por un interés común. Y es que no cabe duda de que la mejor forma de garantizar la conservación de un entorno natural y preservar su riqueza biológica es asegurando la satisfacción de las necesidades elementales de las poblaciones humanas que lo habitan; un pueblo satisfecho se traduce en un ecosistema respetado pues la hambruna es la más noble justificación empleada por el Hombre para explotar su entorno. Desarrollo sostenible, esa es la noción que equilibra la balanza.
Que mejor manera de conmemorar un sueño hecho proyecto y un proyecto hecho realidad que divulgando los éxitos, trabajos y obstáculos acaecidos a lo largo de este primer quinquenio de vida mediante un libro narrado en primera persona por los protagonistas de esta hazaña e ilustrado profusamente con decenas de impactantes y reveladoras fotografías captadas in situ. Este es el cometido asignado al volumen que la Fundación acaba de hacer público.

Portada de la edición.

Consiste en un libro flanqueado por tapaderas duras en cartón y sintético negro, adornado por un salvacubiertas ilustrado sobre el que se plasma el título de la obra en letras doradas; la encuadernación acoge un trabajo dividido en nueve capítulos temáticos presentados por los comentarios personales a modo de introducción de Alejandro Font de Mora Turón, Conseller d´Educació de la Generalitat Valenciana (Consejero de Educación de la Generalidad Valenciana, en el dialecto Valenciano local); Juan José Rubert Nebot, Alcalde del Ilustrísimo Ayuntamiento de Villarreal y Ramón Tomás Céspedes, Vicepresidente de la Diputación de Castellón.
Cada uno de los capítulos reflejados en el tomo hace referencia a un proyecto diferente llevado a cabo por la Fundación a lo largo de estos cinco años; abordando a grandes rasgos los objetivos y los resultados que poco a poco ee van apreciando, a pesar de que muchos de estos proyectos cuentan con planificaciones a largo plazo. Los títulos capitulares son los siguientes: Capítulo 1, Una ilusión, Un proyecto; Capítulo 2, Amazonas y Millars; Capítulo 3, La Comunidad de Puerto Nariño; Capítulo 4, El río del Rosado; Capítulo 5, Cuyta y las Fileteadoras; Capítulo 6, Navidades Solidarias; Capítulo 7, Conservación en Bojonawi; Capítulo 8, Palmarito Casanare; Capítulo 9, Yáhui, Travesía a la libertad. En total, ciento veinte páginas que revelan una experiencia única, un movimiento de conservación basado en la solidaridad.
Un ejemplar de la obra aquí presentada me ha sido donado por la Fundación, gesto que desde estas líneas agradezco sinceramente como de costumbre; el tomo pasará a engrosar mi biblioteca personal, ocupando su sitio entre otros libros editados por la misma. En la misma línea trazada por el volumen en cuestión, EDC Natura – Fundación Omacha presentará este aniversario entre la temática prevista para el VIII Simposio Internacional de Naturaleza y Fotografía, que como saben tendrá lugar entre los días 7 y 10 de Abril en la ciudad de Villarreal (Castellón, España). Por otro lado, Socios y Colaboradores disfrutamos de una cena de hermandad conmemorativa con carácter distendido y amistoso pues la fecha bien merece una celebración a medida.

“Nostra Terra”, la revista.

Para finalizar, y volviendo al tema que originó esta reseña en el Blog, solo mencionar que no estamos en absoluto ante la primera publicación editada por EDC Natura – Fundación Omacha y desde luego esperamos que no sea la última, pues comprendido el poder de la divulgación en materia de conservación, la coalición ha puesto en circulación otras obras se diversa temática que van desde la Paleontología hasta la Solidaridad pasando por “Nostra Terra” (En Valenciano, “Nuestra Tierra”), la revista regular de la Fundación. Todo lector interesado puede encontrar una breve referencia a dichas obras en la página de seguidores de El Espejo de la Ciencia en Facebook, pues se habilita un nuevo álbum fotográfico para ello.

viernes, 25 de marzo de 2011

El Simposio 2.011 listo para abrir sus puertas.

Cartel Oficial.

Entre el 7 y el 10 de Abril, el Simposium Internacional de Fotografía y Naturaleza se convertirá en el epicentro mundial sobre la materia, convirtiendo a la ciudad de Villarreal (Castellón, España) en el escaparate sobre el que se posarán todas las miradas del sector.
Esta VIII edición cuenta como ya se había anticipado en El Espejo de la Ciencia con algunos de los Científicos, Fotógrafos y divulgadores más prestigiosos del panorama provincial, nacional e internacional. Por ello, me gustaría dedicar unos párrafos a exponer el rico y variado maratón de actos que componen el programa del Simposium 2.011; como podrán contemplar los lectores, se presentan temáticas para todos los gustos.
El Jueves día 7 de Abril supone el punto de partida, y como es costumbre, empezamos con la inauguración de una exposición temática. La cita tiene lugar en el Salón de exposiciones de la Caixa Rural de Villarreal, y la muestra, titulada “5 años de Solidaridad”, estará acompañada de una selección de obras del concurso Karibu para jóvenes. El acto se llevará a cabo a las once de la mañana.
El viernes, atendiendo a que se trata de un día laboral, habrá que esperar hasta las siete de la tarde para empezar a ver desfilar un acto tras otro en el Auditorio Municipal de la ciudad; en la apertura de la jornada veremos la proyección del audiovisual “Valdés, tierra de gigantes”. un vistazo a la riqueza natural de la Patagonia argentina a cargo de los fotógrafos de FNAweb.org. A continuación veremos “Costa Rica, ¡Pura vida!”, un recorrido por algunos de los principales Parques Nacionales del país centroamericano. A las ocho se proyectará “Seguimiento de Buitres y Alimoches en Castellón”, con el Dr. Vicente Urios, Pascual López y Clara García Ripollés. A continuación tendremos la oportunidad de ver la presentación en escena titulada “Fotografía macro: Artrópodos”, de Paco Alarcón. Para cerrar la sesión presenciaremos “Fotografías de Fauna desde el otro lado del visor”; Aventuras y desventuras de un fotógrafo en la naturaleza, con Jordi Bas.
El Sábado día ocho se presenta a priori como un fascinante reto para el espectador, al contener una parte importante del Simposio en un horario más que ajustado para dar cabida a todas las presentaciones previstas; es por ello que a las diez de la mañana se presentará “RAW: el laboratorio digital”, en donde el fotógrafo Marcos G. Meider nos explicará una parte del proceso implícito en la fotografía de naturaleza. Tras la charla, veremos “Sierra de Andújar, un paraíso para el Lince ibérico”, con Ferran Aguilar. A las once gozaremos de una nueva charla técnica acerca de la iluminación en la fotografía nocturna de larga exposición con José Antonio Fernández. Acto seguido, Albert Masó y Manuel Pijoan nos presentarán “Anfibios y Reptiles” mediante un audiovisual en el que los autores nos expondrán el proyecto de una guía completa de todas las fases, subespecies y formas de los 109 herpetos que viven en la Península Ibérica, Baleares y Canarias. Tras éstos, un acto paleontológico: “Huellas de Dinosaurio”, con Begoña Poza. Si no surgen retrasos imprevistos en el programa, a la una del mediodía tendrá lugar la tradicional “Mesa redonda”, acto estrella del Simposio con el tema “Neandertales y Humanos, un amor prohibido”, moderada por Andrés Santos, Presidente del Grup Guix de Paleontología; y con la participación de los prestigiosos Paleontólogos Emiliano Aguirre, Francesc Gusi y Jordi Agusti. Con ello se cerrará el programa matutino y habrá tiempo para comer.
El inicio de la sesión vespertina, prevista para las tres y media de la tarde, se abrirá con el trabajo de los ochenta fotógrafos de naturaleza, usuarios de la web fotoenlacenatural.com, que se han reunido para presentaros un audiovisual de cientos de imágenes procedentes de todos los continentes, de todas las modalidades fotográficas que se han ordenado de forma armoniosa. Acto seguido, contemplaremos el trabajo “Nómadas del Gobi”, con Francisco Márquez. Más tarde se exhibirá “El Rinoceronte negro en OI Pejata”, que muestra la reserva de Ol Pejeta, la cual comprende un área de sabanas y praderas cercanas al río Ewaso Ngiro, en el centro de Kenia. A las cinco, “Arte y movimiento en la fotografía”, una temática normalmente descriptiva; la naturaleza puede verse con ojos creativos en busca de obras más artísticas. A continuación podremos experimentar con “Naturaleza, voluntariado y fotografía” con Fernando Trujillo Más tarde se mostrará el tema “El canto de los Cetáceos”, con José Antonio Esteban. Casi sin tregua se proseguirá con “Palmarito Casanare”, con Alejandro Olaya, un claro ejemplo de la conservación de los ecosistemas lo constituye la Reserva Natural de la Sociedad
Civil Palmarito Casanare, ubicada en el Departamento de Casanare (Orinoquia). A las siete de la tarde podremos ver “Galápagos: mucho más que Tortugas”, el trabajo de Meritxell Aragonés. Seguidamente, “El Pantanal, duro e inhóspito, pero paradisíaco”, de Joan Roca, un proyecto en la región del Pantanal de Brasil, Bolivia y Paraguay, el humedal contiguo más extenso del mundo; y con él se dará paso a un merecido descanso tanto para organizadores como para los asistentes.
A no mucho tardar, nos veremos nuevamente reunidos en el Auditorio para presenciar la esperada Gala anual de Premios EDC Natura en reconocimiento al trabajo de investigadores, naturalistas, asociaciones y fotógrafos del mundo de la naturaleza y las Ciencias naturales; una puesta de largo presentada por Lizzy Gallo y Carlos Sanz. Sin duda, el momento más esperado del Simposium con el que además se dará por terminada la repletísima agenda del Sábado; seguro que lo agradeceremos.
El Domingo disfrutaremos de un ambiente festivo, aunque igualmente interesante. El último día del Simposio despertará a la misma hora que su víspera con el prestigioso fotógrafo de naturaleza José Benito y su presentación de “El lenguaje del arte”; según sus palabras, el mundo de la composición es un abismo al que los fotógrafos se enfrentan una vez superada la técnica, en el arte clásico están las respuestas y sus maestros nos muestran el camino para lograr imágenes que transmiten, que conmueven; las imágenes memorables no son fruto de la suerte, ni de utilizar un buen equipo, ni del retoque digital, sino del conocimiento. A continuación veremos “La foca gris en Donna Nook”, de Mariano Cano. Serán al menos las once de la mañana cuando Tato Rosés nos presente “La transpirenaica en bici”, un recorrido en bicicleta de montaña por los Pirineos, desde la costa mediterránea hasta la costa cantábrica; algo más de 1.000 kilómetros por senderos, caminos y pistas de tierra y una experiencia extraordinaria para todo el que disfrute de la naturaleza y del deporte en estado puro. Más tarde tendrá lugar una apasionante charla titulada “El flash en la naturaleza”, con Fran Nieto, quien nos introducirá en el empleo de la iluminación que proporcionan las unidades portátiles de flash, que supone una importante ayuda para el fotógrafo de naturaleza, tanto permitiendo la obtención de tomas en condiciones de baja iluminación como mejorando la calidad de la luz disponible; en esta charla veremos algunas de las posibilidades que nos ofrece dicho elemento. Acto seguido, “Nepal, el ultimo Sangri-La en peligro”, con Erwan Grey. Su presentación se extenderá hasta la una del mediodía; será entonces cuando se proyecte “Fotógrafo profesional: entre el arte y el negocio”, un recorrido de la mano del fotógrafo Kike Calvo, sobre los pormenores del fotógrafo profesional. Llegados a este punto, el Simposium internacional de naturaleza y fotografía tocará a su fin.
Como puede verse, a este internacional evento no le falta de nada; un año más, la ciudad de Villarreal espera ya a los amantes de la naturaleza y la fotografía, una cita a la que no debes faltar.

miércoles, 16 de marzo de 2011

La Hora del Planeta.

Tan solo restan diez días para que se produzca de nuevo la manifestación popular más multitudinaria de cuantas se llevan a cabo; un acontecimiento de proporción mundial en la que más de mil trescientos millones de personas manifiestan al unísono su preocupación por el estado del planeta en el que habitan; “Más que una hora” es su lema.

La Hora del Planeta 2.011.

No es la primera ocasión en la que se practica esta peculiar iniciativa y desde luego no será la última; sin ir más lejos, en fechas parejas del pasado año fue aportada una amplia presentación de este evento en El Espejo de la Ciencia; supongo que muchos de los asiduos lectores lo recordarán.
El acto simbólico de apagar las luces y los aparatos electrodomésticos durante una hora al año representa un claro y notable gesto simbólico que deja bien patente la conciencia de millones de ciudadanos que exigen una política clara de ahorro energético que permita desarrollar una sociedad sostenible y respetuosa con el medio ambiente; una actitud que todos podemos magnificar con nuestra participación; es tan sencillo como apagar las luces del hogar y minimizar el consumo eléctrico; los efectos de este apagón voluntario se deja ver de inmediato y supone un reflejo inequívoco de nuestra preocupación por el desmesurado consumo energético. La participación de miles de ciudades de todo el globo y de millones de ayuntamientos resulta además un espectáculo al apagarse la iluminación de los monumentos y edificios más conocidos de las urbes.
Esta nueva convocatoria, llevada a cabo como de costumbre por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), va a ser probablemente la más multitudinaria de todas las realizadas hasta la fecha, ello es debido a que cada vez hay más gente concienciada y la preocupación y las ganas de hacer bien las cosas se ha extendido ampliamente por la población global; constituye así una cita a la que no puedes faltar. El llamamiento ha sido establecido para el próximo Sábado 26 de Marzo y se iniciará a las 20:30 Horas en horario español, es decir, a las 19:30 GMT, y se prolongará durante sesenta minutos.
Este año además es posible inscribirse simbólicamente en un mapa mundial a modo de confirmación de nuestra colaboración; con ello se manifiesta nuestra concienciación individual y sirve de ejemplo para animar a aquellas personas a las que les cuesta hacer un pequeño esfuerzo para reclamar un beneficio común.
Si desea saber más acerca de esta iniciativa de repercusiones globales o sencillamente plasmar su colaboración en el mapa de participación, tan solo tiene que acceder a la Web oficial del evento en nuestro idioma; en ella encontrará infinidad de propuestas para ahorrar energía, cpodrá onocer los pormenores de La Hora del Planeta, establecer contacto con el grupo de seguidores en las principales redes sociales, ver vídeos y mucho más.
Como suele decirse, apaga la luz, enciende el planeta.
- La Hora del Planeta 2.011. Web Oficial en Español.

lunes, 7 de marzo de 2011

Piedras en el espacio.

Aunque carecen del glamur de los cometas, dotados de largas colas brillantes de vapor y partículas arrastradas por el viento solar, los asteroides constituyen el grupo de elementos sólidos de gran tamaño más abundantes del Sistema Solar y casi con toda seguridad de cualquier sistema planetario que orbite en torno a una estrella. Llamamos asteroide a todo cuerpo rocoso, metálico o carbonáceo más pequeño que un Planeta y mayor que un meteoroide cuya órbita se traza alrededor del Sol sin alejarse más allá de Neptuno. Observados desde nuestro planeta, los asteroides tienen aspecto de estrella, de ahí su nombre que significa "de figura de estrella"; nombre dado por John Herschel poco después de que los primeros fueran descubiertos. Actualmente, los asteroides son llamados Planetoides o Planetas menores, denominaciones que se ajustan más a lo que en realidad son, y los engloba en la misma categoría que los cometas y aquellos cuerpos con órbitas trazadas más allá de Neptuno, conocidos como objetos transneptunianos. La mayoría de los asteroides de nuestro Sistema presentan órbitas semiestables entre Marte y Júpiter, conformando el Cinturón de asteroides, pero algunos son desviados a órbitas que cruzan las de los Planetas mayores y corren el riesgo de impactar contra ellos en forma de meteoritos, tal y como pudo ser documentado durante la colisión del Cometa Shoemaker - Levy 9 con Júpiter.
El modo en el que se clasifican estos cuerpos es muy dispar y a menudo polémico, aunque por lo general la metodología ha ido cambiando progresivamente a lo largo de varios siglos. Hasta fechas recientes, el método más extendido comprendía cinco categorías: Asteroides del Cinturón, Asteroides cercanos a la Tierra o NEA, Asteroides coorbitantes de la Tierra, Asteroides centauros y Asteroides troyanos, mientras que en la actualidad se prefiere generalmente el sistema espectral, consistente en atender a su espectro óptico, el cual es correspondiente a la composición de su superficie y tiene en cuenta también su albedo, es decir, la cantidad de luz solar que reflejan. Hasta la fecha son reconocibles ocho categorías clasificatorias mediante este procedimiento, siendo denominados Tipo C, D, E, M, R, S, T y V.
Las dimensiones de estas "rocas orbitales" resultan de lo más variadas; los más grandes, cuya gravedad les confiere un aspecto cuasi esférico, fueron clasificados recientemente como Planetas enanos como es el caso de Ceres con sus 952 kilómetros de diámetro, mientras que los más pequeños presentan apenas diez metros de diámetro medio, pues los cuerpos de menos tamaño son ya clasificados como meteoroides. Algunas estimaciones indican que existen al menos dos millones de asteroides con diámetros medios mayores que un kilómetro; ciento cincuenta millones o más que miden más de cien metros y se calcula en billones de ellos los que miden más de diez metros.
Durante siglos, los asteroides pasaron casi desapercibidos; su sutil brillo contemplado desde la Tierra apenas permitía observar aquellos sólidos que se acercaban lo suficiente y cuando éstos eran descubiertos y descritos se confundían a menudo con los tenues Planetas. La invención del telescopio y su exponencial desarrollo tecnológico supuso una revolución en la materia, pues permitía contemplar y catalogar masivamente asteroides de tamaños y composiciones de lo más variadas. La era espacial aportó con posterioridad técnicas e instrumentos valiosos que permitieron un estudio mucho más profundo y preciso, pudiéndose reconocer con ellos características físicas y químicas de cometas y asteroides. Pero ha sido otra rama científica y tecnológica asociada a la citada era espacial la que ha permitido contemplar esas “piedras del espacio” de un modo inimaginable hasta hace unas décadas, pues el uso de sondas espaciales no tripuladas ha permitido no solo observar y analizar asteroides, sino también visitarlos, recolectar muestras de sus superficies e incluso posarse suavemente sobre ellos como si de un aterrizaje se tratara.
En efecto, las sondas espaciales nos han abierto un mundo de posibilidades para conocer mejor a los asteroides y cometas del Sistema Solar; cada máquina es diseñada y construida con una misión científica concreta, aunque en ocasiones tras haber sido llevado a cabo su objetivo son reutilizadas para experimentar, sacando en máximo provecho a su tecnología.
Near Earth Asteroid Rendezvous, más conocida como NEAR Shoemaker constituye el concepto tipo de lo que debe ser una sonda espacial asteroidal; este aparato, lanzado por la NASA el 17 de Febrero de 1.996 con su masa superior a los ochocientos kilógramos formaba parte del Programa Discovery y consistía nada menos que en el estudio en profundidad de un asteroide cercano a la Tierra, en concreto el 433 - Eros, el segundo mayor objeto cercano a la Tierra (Sin contar la Luna), con un tamaño de 13 kilómetros de anchura 13 altura y 33 de longitud. Tras resolver sus muchos problemas técnicos en el espacio, la sonda se acercó lo suficiente a su objetivo el 23 de Diciembre de ese mismo año, a una velocidad de 965 metros por segundo y se mantuvo a una distancia de 3.827 kilómetros para obtener una trayectoria de acercamiento y finalmente alcanzarlo de nuevo y entrar en su órbita el 14 de Febrero de 2.000. Una vez obtenido su objetivo inicial, el equipo encargado del funcionamiento y operación de NEAR Shoemaker decidió improvisar el primer aterrizaje de la historia sobre un asteroide, lo cual se consiguió el 21 de Febrero de 2.001 tras dos intentos. Las fotografías y otros datos obtenidos de este cuerpo descubierto por Gustav Witt el 13 de Agosto de 1.898 están entre los mejores captados de un asteroide. Pese a las adversidades, la misión fue un gran éxito.
Otra máquina semejante es la llamada Deep Space One, la cual no fue otra cosa que un demostrador tecnológico con el que probar una serie de tecnologías novedosas relacionadas con la exploración espacial. La sonda, de facturación estadounidense, se lanzó el 24 de Octubre de 1.998, sobrevoló el asteroide 9969 - Braille en Julio de 1.999 y el cometa Borrelly en 2.001, añadiendo valor científico a la misión que pudo ser prolongada en varias ocasiones hasta su finalización en 2.001. Deep Space One fue la primera misión del programa New Millenium de la NASA, pero dado su carácter experimental no obtuvo datos especialmente buenos de los cuerpos que sobrevoló.
Ya puesto a citar misiones de este calibre, creo que requiere especial mención la sonda Hayabusa de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial cuyo propósito fue el de recoger muestras de material de un asteroide cercano a la órbita terrestre y traerlas a la Tierra para su análisis; el objeto elegido fue 25143 - Itokawa, de apenas trescientos por setecientos metros de envergadura. Esta misión me parece personalmente muy meritoria, no solo por la complejidad de su tarea, pues nunca se había tratado de recopilar muestras para regresar con ellas a la Tierra, sino que además tuvo que superar un sinfín de obstáculos técnicos, incluido su agónico regreso con sus motores averiados tras una toma de muestras accidentada que no permitió averiguar con certeza si había resultado exitosa hasta la apertura del contenedor de muestreo en el laboratorio. Alabo el empeño del equipo nipón que trabajó sin descanso para mantener funcionando la achacosa onda frente a las adversidades sabiendo que su trabajo bien pudo ser en vano al desconocerse si había muestra alguna en el interior del autómata. Lástima que fuesen minúsculos los elementos obtenidos, pero al menos el esfuerzo se vio recompensado.
Por su parte, también la sonda espacial Galileo, construida específicamente para indagar en el sistema de Júpiter y sus satélites, tuvo oportunidad de visitar algún asteroide por el camino, aportando valioso material científico de los objetos estudiados mientras tenía la oportunidad de probar sus instrumentos científicos antes de abordar su misión principal. Gracias a esta estupenda sonda hoy conocemos mucho mejor a 951 - Gaspra y 243 – Ida con su pequeño satélite.
En el futuro, todo indica que habrá más y mejor, dado que las agencias espaciales de Estados Unidos, Japón y Europa presentan algunos proyectos de lo más apasionantes en materia de estudio de asteroides. Un buen ejemplo de esta situación tiene nombre propio, se llama Misión Dawn y sus 1.237 Kg. fueron lanzados en Septiembre de 2.007 a la caza y captura de 4 - Vesta y Ceres. Se prevé que Dawn pueda centrarse en su primer objetivo el año próximo y llegue a Ceres en 2.015; tengo puestas muchas esperanzas en poder conocer de cerca ese fascinante Planeta enano, que por cierto será el primer objeto de este grupo en ser visitado.

miércoles, 2 de marzo de 2011

II Día del Cangrejo.

El caso de la invasión de Cangrejos rojos americanos de río es uno de los ejemplos más recurrentes a la hora de hacer referencia a la problemática que la introducción de especies exóticas generan en los ecosistemas españoles. Ello se debe probablemente a que la presencia de dichos Artrópocos de llamativo color rojo y negro resulta muy patente en nuestros ríos dado su gran número.
Procambarus clarkii o Cangrejo americano de río es la especie que mejor se ha adaptado y que más ha prosperado en el ecosistema fluvial ibérico; no en vano, su agresividad natural a la hora de competir por el espacio y el alimento y su mayor capacidad de proliferar le han otorgado un papel dominante frente a la especie autóctona y las otras especies introducidas como Pacifastacus leniusculus o Eriocheir sinensis.

Cangrejo rojo americano, especie invasora.

El impacto de las especies invasoras ha resultado ser desmesurado en la especie autóctona de Cangrejo europeo, Austropotamobius pallipes, la cual ha visto mermadas o desaparecidas la mayor parte de sus poblaciones ibéricas hasta el punto de resultar casi imperceptible en los ríos españoles y quedar a menudo restringida su distribución a aguas frías de las corrientes rápidas que discurren en regiones montañosas o a los ríos más norteños de la península, donde las bajas temperaturas minimizan la progresión expansiva de los Cangrejos alóctonos.
A diferencia de los rojizos o amarillentos Cangrejos exóticos introducidos en la segunda mitad del pasado siglo, el Cangrejo europeo presenta un característico color verde oliváceo dorsal y un verde pálido ventral que lo distingue con claridad; se trata de un Crustáceo Decápodo Astacídeo de la Familia Astacidae, habitante nativo de las regiones cálidas y templadas del continente europeo, el cual se distribuye desde los Balcanes hasta la Península Ibérica, estando presente incluso en islas continentales como las Británicas o las Baleares, aunque su situación está comprometida en casi todo su territorio ya sea por la aportación de especies exóticas o por las agresiones ocasionadas a los entornos fluviales. Austropotamobius pallipes prefiere los ríos poco profundos y los lagos donde se oculta generalmente bajo las piedras del fondo o bajo troncos caídos. Resulta sustancialmente más pequeño que el Cangrejo rojo, pues rara vez supera los diez o doce centímetros de longitud y su voluminoso cefalotórax bien protegido y sus grandes pinzas son sus rasgos más notables. Su abdomen está menos desarrollado y sus seis extremidades motrices apenas le permiten moverse fuera del agua cuando es extraído de su elemento.
Las hembras ponen entre sesenta y ciento cincuenta huevos que transportas adheridos a su abdomen y patas durante el Otoño, para pasar el Invierno ocultos en galerías subterráneas excavadas en el lodo del lecho fluvial. En Primavera y Verano se muestran muy activos, aunque presentan hábitos crepusculares y nocturnos por lo que no siempre es fácil avistarlos a plena luz del día.

Entorno de Algimia de Almonacid.

La población de Cangrejos europeos se ha visto claramente afectada también en el Parque Natural de la Sierra de Espadán, donde a pesar de presentar pequeños riachuelos de caudales reducidos y serpenteantes entre montañas y valles resulta difícil hallar ejemplares autóctonos, mientras que desde la superficie es evidente la presencia de los Crustáceos americanos.
Con la seria intención de favorecer la recuperación del Malacostráceo europeo, a las campañas habituales de captura y retirada de Cangrejos exóticos se suma ahora la reintroducción de ejemplares de Austropotamobius pallipes lusitanicus, la subespecie local; con ello se desea paliar el declive de la especie en la zona y proteger su población. Tras el éxito del pasado año, el próximo Sábado día 5 de Marzo se celebra el Día del Cangrejo en la Sierra de Espadán; un evento organizado por la Junta Rectora del Parque y el Gobierno Autonómico Valenciano. Esta segunda edición tendrá lugar en el municipio de Algimia de Almonacid, cuyo término municipal de enclava en pleno corazón del Parque Natural y es surcado por el río Chico. El momento cumbre de la educativa jornada estará marcado por la liberación de ejemplares de la citada especie en las proximidades del área de esparcimiento de la fuente de la calzada, ubicada a las afueras de la población.
La asistencia a dicho evento es libre y gratuita, pero para ser partícipe de la liberación resulta necesario inscribirse previamente; para ello, se ha puesto a disposición de los interesados el teléfono 964 62 91 12 y la dirección de correo electrónico parque_espadan@gva.es. Las plazas de inscripción son limitadas.
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