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sábado, 23 de abril de 2011

El valor de los fósiles: Cephalopoda.

Si en el último capítulo de esta popular serie de artículos dedicados al registro fósil traté de presentar a grandes rasgos la variedad de líneas evolutivas y formas adoptadas por el Filo Mollusca, quedó bien patente que en aquel texto de finales de Enero había una gran ausencia, la extensa y variada Clase Cephalopoda; tal ausencia resultó desde luego intencionada, pues dada la gran cantidad de formas conocidas en el registro fósil, dicha Clase bien merece un artículo independiente. Sirva este trabajo para suplir tan notable ausencia.
Cephalopoda es una de las ocho Clases que componen el Filo Mollusca; no es precisamente el grupo más numeroso del Filo, pero si es el más espectacular y vistoso, quizá por ser el Clado más avanzado. La Clase contempla tan solo tres Subclases, siendo éstas Nautiloidea, dividida en doce Órdenes que comprenden más de tres mil especies de las cuales menos de una decena sobreviven en la actualidad; Ammonoidea, que cuenta con tres Órdenes completamente extintos con más de mil quinientas especies fósiles conocidas; ambas Subclases presentan conchas externas bien desarrolladas. La tercera Subclase, Coleoidea, comprende dos Cohortes; Belemnoidea, con sus cuatro Órdenes extintos y Neocoleoidea, donde se ubican la totalidad de especies actualmente vivas excepto los citados Nautilóideos. En nuestros días sobreviven unas 750 especies de Coleoidea, aunque la cifra de especies conocidas se eleva a más de seis mil quinientas.
El registro fósil parece indicar que los primeros Cefalópodos se distanciaron evolutivamente del resto de Moluscos hace aproximadamente 500.000.000 de años al hacer uso de cúmulos de aire en sus conchas para variar su flotabilidad. El grupo más primitivo está constituido por los Nautilóideos, pero hace 470.000.000 de años los Cefalópodos experimentaron una gran radiación evolutiva que dio como resultado el resto de Subclases, incluyendo los más avanzados Coleoideos de caparazón interno, representados en primera instancia por los Belemnites. Esta Clase ha sufrido como ninguna otra los efectos de las grandes extinciones masivas; la mayor parte de los Nautilóideos se extinguieron así a finales del Devónico, mientras que Ammonites y Belemnites desaparecieron súbitamente al final del Cretácico. Apenas un millar de especies sobreviven en nuestros días pese a que son conocidos más de doce mil Taxones.
Como su nombre indica, los Cefalópodos presentan un pié carnoso junto a la cabeza, aunque éste se halla diversificado en forma de tentáculos; son los Gasterópodos los parientes más cercanos a esta Clase y muy probablemente comparten un ancestro común ajeno al resto de Clases. El número de tentáculos varía notablemente entre las diferentes Subclases; los Nautilóideos, por ejemplo, cuentan con casi un centenar de ellos, sin embargo, los Pulpos, Sepias y Calamares, componentes todos ellos de la Subclase Coleoidea, cuentan con apenas ocho o diez apéndices, sin contar los órganos reproductores, que no son otra cosa que miembros especialmente adaptados de estos mismos tentáculos. A diferencia de los primeros, los Coleoidea compensan su reducido número de extremidades con la dotación de todas ellas con ventosas de succión o ganchos córneos para sujetar a sus presas, pues todos los Cefalópodos sin excepción son depredadores. Como el resto de Moluscos, esta Clase está dotada de caparazón, aunque algunas adaptaciones secundarias han prescindido de él. La mayoría de grupos presentan una concha externa dividida en cámaras; el Animal se retrae en su interior habitando la última de ellas, que suele ser la de mayor tamaño y de más reciente desarrollo; no obstante, los miembros de la Subclase Coleoidea ha obtenido un caparazón interno que en algunos casos ha mermado hasta desaparecer; éste es el caso de los Pulpos, que a diferencia de las Sepias, de caparazón interno, carece de concha. El sistema natatorio de los Cefalópodos también resulta de lo más diverso; mientras las especies de caparazón externo utilizan acumulaciones de gas para variar la flotabilidad de sus conchas, aquellas que disponen de caparazón interno suelen ejercer una natación más dinámica, aunque las especies abisales recurren más a menudo a condensaciones amoniacales o aceitosas con el fin de variar su índice de flotación. El sifón es también un elemento clave en la locomoción; un potente chorro de agua expulsado de forma dirigida ofrece un veloz retroceso que les permite ponerse a salvo de las amenazas; junto a la producción y excretación de tinta negruzca para ocultarse de los depredadores, es éste su mejor mecanismo de defensa.
Por otro lado, la característica más avanzada y peculiar de los Cefalópodos es su hiperdesarrollado sistema nervioso, centralizado en dos masas o ganglios nerviosos alrededor del Esófago que conforman un genuino Cerebro, protegido a menudo por una caja cartilaginosa que conforma un protocráneo protector. Este sofisticado sistema neurológico dota a los Cefalópodos de unos reflejos incomparables entre los Invertebrados y ha permitido desarrollar y hacer uso de una red muy densa de Cromatóforos sobre la piel, capaz de generar una inmensa gama de efectos cromáticos y luminiscentes a modo de comunicación visual avanzada que puede cumplir al mismo tiempo funciones de camuflaje. Tan exquisito control del color requiere sin duda un sentido de la vista perfectamente desarrollado, y desde luego los ojos de los Cefalópodos más avanzados, como los Pulpos, Calamares y Sepias presentan los globos oculares proporcionalmente más grandes del Reino Animal, con una capacidad sensitiva extraordinaria.
Tras esta breve y sutil introducción, paso a presentar sin más una reducida selección de piezas que pretenden representar a grandes rasgos la notable variedad de formas presentes en el registro fósiles asociadas a esta abultada Clase de Moluscos.
Empezando por algunos de los representantes más primitivos de su Clase, aunque ya plenamente definidos, me gustaría presentar una singular pieza; se trata de un cúmulo de Nautiloidea del periodo Devónico que reciben el nombre de Orthoceras regulare y su largo y lineal caparazón constituye un rasgo de lo más primitivo. Esta especie da nombre al Orden Orthocerida y los ejemplares adultos podían alcanzar los ocho metros de longitud, siendo así los mayores depredadores de su tiempo. Aquí pueden verse unos cuantos ejemplares en matriz marmórea negra procedente de Marruecos; la pieza presenta al menos doce ejemplares visibles y uno o dos de ellos puede apreciarse en tres dimensiones al asomar por uno de los laterales.

Orthoceras regulare.

Otro Nautiloidea, mucho más reconocible como tal por su mayor semejanza con las pocas especies que sobreviven hoy es el siguiente espécimen, llamado Cenoceras lineatum. Habitó los mares del Jurásico Bajociense y presenta una mayor complejidad estructural con respecto a sus parientes más primitivos. El individuo particular que presento procede de Francia y se presenta en Caliza.

Cenoceras lineatum.

Los Ammonoidea o Amonites se asemejan a primera vista a estos Nautilóideos más avanzados, de formas redondeadas y concha enrollada, aunque los Amonites presentan un caparazón comprimido lateralmente, sin que sea ésta la única característica que los distingue. Si existe un Género que realmente simboliza a estas criaturas éste es sin duda Dactylioceras, ello es debido a su gran abundancia en las tierras agrícolas del Reino Unido y Francia, donde los labriegos medievales los interpretaron como Serpientes petrificadas a causa de un milagro. Dactylioceras cuenta con ocho especies descritas hasta la fecha y en su mayoría habitaron los mares cálidos del Jurásico; el ejemplar que aquí puede verse procede precisamente del Condado de Yorkshire, Inglaterra, lugar donde se popularizó su mito.

Dactylioceras sp.

El de los Ammonoideos es un laxo grupo, más diverso de lo que a menudo es apreciable a ojos inexpertos, por ello me he tomado la libertado de presentar seguidamente una de las especies más sorprendentes, no por su tamaño, sino por presentar una concha enroscada con espirales libres, es decir, que las espirales trazadas por el caparazón no se hallan fusionadas con las demás, conformando una pieza que recuerda vagamente al cuerno de un macho cabrío. Es denominado Crioceras hauterivian y como su nombre específico indica data del Cretácico, contando así con una antigüedad de 120.000.000 de años: en la presente fracción de matriz puede verse un ejemplar completo y los restos fragmentarios de uno o dos individuos más.

Crioceras hauterivian procedente de Francia.

Para cerrar esta esquemática presentación debemos centrarnos en los Coleoidea, y que mejor ejemplo podemos hallar en el registro fósil de esta Subclase que los Belemnoidea o Belemnites, cuyos caparazones alargados en forma de bala de fusil intrigaron durante siglos a estudiosos clásicos y Paleontólogos modernos. Belemnellocamax mamillatus es la especie que presento para ilustrar la forma general que el caparazón interno de estos Cefalópodos semejantes a Sepias poseían; estamos ante dos especímenes procedentes del Cretácico de Suiza; su longitud es cercana a los ocho centímetros.

Belemnellocamax mamillatus.

Finalmente concluiré mi presentación, la cual se alarga ya más de lo esperado inicialmente, con una fotografía de Neohibolites minimus, un diminuto Belemnites del Cretácico Albiense hallado en gran número en canteras de Folkestone, Reino Unido; apenas tres centímetros de caparazón que hacen honor a su nombre específico.

Neohibolites minimus.

En resumen, los Cefalópodos conforman la Clase morfológicamente más compleja de entre los Moluscos, presentando un sistema nervioso realmente sofisticado y unas cualidades natatorias y comunicativas sin parangón entre los Invertebrados. Si el lector desea contemplar un mayor número de especímenes de esta Clase, la cual habita los océanos del mundo desde hace nada menos que 500.000.000 de años, solo tiene que visitar la página de seguidores en Facebook de El Espejo de la Ciencia, donde encontrará un álbum fotográfico especialmente creado para ello.

domingo, 17 de abril de 2011

Nos involucramos con la energía sostenible.

Semana europea de la energía sostenible.

El evento medioambiental más importante del año, la Semana europea de la energía sostenible, ha concluido con cierto balance positivo, aunque sus implicaciones son reservadas y no todo lo satisfactorias que hubiésemos deseado, pues el sector industrial se muestra indeciso y poco predispuesto a acatar ciertas tendencias en el consumo y origen energético.
La Semana Europea de la Energía Sostenible viene celebrándose desde el año 2.005 con la idea de informar sobre la importancia de lograr que la energía y el uso de la misma sean más sostenibles. Durante esa Semana, las Instituciones Europeas quieren demostrar a representantes de la industria, científicos, expertos, personas que pueden tomar decisiones y al público en general que las tecnologías de las energías sostenibles son viables, rentables y buenas para el Medio ambiente. A lo largo de toda la semana laboral, entre el 11 y el 15 de Abril se han celebrado más de 90 actos en Bruselas (Bélgica) y alrededor de 270 jornadas sobre energía en los diferentes estados miembros de la Unión Europea; en total, más de 30.000 personas de 43 países se han dado cita en la ciudad belga, epicentro del evento. La idea es dar a conocer aquellas formas de energía que sean bajas en carbono y, por tanto, menos contaminantes y más sostenibles. El lema para este año es “Descarbonizar nuestra energía”.
En la capital europea han tenido lugar más de 90 actividades, desde debates de alto nivel hasta conferencias y exposiciones para todos. Mientras tanto, en España, escuelas, asociaciones, empresas, autoridades públicas o ayuntamientos, organizaron jornadas sobre eficiencia energética y energías renovables. Los eventos han resultado y de hecho resultarán muy dispares; desde jornadas de puertas abiertas en una casa privada, un taller educativo para niños, hasta exposiciones en las que las empresas presentan tecnologías limpias, conferencias, campañas de comunicación. En definitiva, se ha presentado una agenda muy completa y laxa.
Con el fin de promover políticas empresariales más acordes con la realidad energética europea y motivar un uso más responsable de la energía a nivel público y privado, uno de los puntos culminantes de la Semana Europea de la Energía Sostenible ha sido la entrega de premios a los mejores proyectos de creación de conciencia sobre los retos que plantea la energía sostenible. La entrega de galardones se produjo el Martes 12 de Abril en una ceremonia en Bruselas. En total se han presentado 303 iniciativas en las distintas categorías. Dichas categorías son: “Comunicar”, en la que se presentan por lo general campañas de comunicación que comunican algún aspecto de la energía sostenible; “Consumir”, contempla proyectos, actividades o servicios diseñados para reducir el consumo de energía; “Aprendizaje”, con proyectos destinados a mejorar los conocimientos y habilidades relacionados con la eficiencia energética y las energías renovables; y finalmente “Vivir”, su objetivo son los proyectos que hagan a los edificios energéticamente más eficientes o que incorporen in situ la generación de energías renovables.
Si bien España obtuvo ya un tercio de su energía de fuentes plenamente renovables, tal y como indicaba el dato apuntado por el Gobierno nacional hace unas semanas, al anunciar que el 32,3 % de la energía generada en el país procedió de dichas fuentes a lo largo del pasado año, a nivel regional, el colectivo social y empresarial de la provincia de Castellón ha querido involucrarse de lleno en la Semana Europea de la energía sostenible de forma más cercana, aportando sus propias ponencias.

Actividades para alumnos de talleres provinciales.

Un buen ejemplo de este compromiso regional ha sido protagonizado por los alumnos y alumnas de Tecnología del Instituto de Enseñanza Politécnica Secundaria de Castellón de la Plana, quienes presentaron una exposición el pasado Jueves en la que podían verse proyectos de planificación propia, desarrollados para ser puestos en funcionamiento únicamente con energías renovables. También los alumnos de Bachillerato Tecnológico de la ciudad fabricaron un horno solar haciendo uso de materias reutilizadas, con el cual prepararon varios platos para los asistentes al acto como fiel demostración de la valía de tan sencilla técnica.
En un contexto más amplio, trabajadores y alumnos de los diferentes Talleres de Empleo de toda la provincia acudieron el Jueves al Centro Provincias de las Energías renovables (CPER), un recinto educativo autoabastecido con energías limpias como la Geotérmica, la Solar y la Eólica promovido por la Diputación de Castellón; durante la jornada recibieron valiosas lecciones acerca del uso de sistemas de iluminación de bajo consumo o sobre la eficiencia de la energía solar; las lecciones aprendidas fueron plasmadas además en test y experimentos prácticos.
Es un compromiso de ámbito europeo, y los castellonenses no hemos querido quedarnos al margen.

lunes, 11 de abril de 2011

No defraudó.

Por octavo año consecutivo, el éxito incuestionable del Simposium Internacional de Naturaleza y Fotografía fue palpable; así lo demuestra la gran acogida de público y la pasión de expositores y conferenciantes.

Presentación del acto.

La inauguración de la muestra “5 Años de Solidaridad” en los salones de exposiciones de la Caixa Rural de Vila – Real, la cual estará abierta al público hasta al menos el fin de mes, resultó ser un acto multitudinario, con la presencia de autoridades municipales, representantes de la entidad financiera y miembros de EDC Natura – Fundación Omacha, además de un inquieto público ansioso por contemplar el contenido de una muestra que pretende repasar los proyectos llevados a cabo en sus primeros cinco años de existencia y dejar claros unos valores sociales y medioambientales loables.
Tras la llamativa jornada inaugural del Viernes, que se extendió a partir de media tarde con el fin de respetar el horario laboral del público asistente, le dio paso a la maratoniana cadena de eventos del Sábado, el día más intenso y esperado de todo el Simposio.
El “menú” diario se abrió con el interesante planteamiento de Marcos Meider acerca del tratamiento y gestión de fotografías; una ponencia técnica dispuesta a presentar diferencias, beneficios y problemáticas de los archivos fotográficos digitales en formato RAW y JPEG; su presentación hizo notable referencia a la captura de imágenes, selección y edición además del correcto almacenamiento y gestión de grandes archivos fotográficos. Resultó ser una charla técnica que hizo las delicias de aficionados y profesionales del mundo de la fotografía.
A continuación pudimos ver el audiovisual “Sierra de Andújar, un paraíso para el Lince ibérico” con introducción en directo de su autor, quien nos narró en primera persona su experiencia tanto con la Fauna del Sur ibérico como con los pobladores se dichas tierras; vivencias que despertaron en Ferrán Aguilar su pasión por el bosque mediterráneo.
Sin apenas tiempo para realizar algunos ajustes técnicos de compatibilidad entre diferentes sistemas operativos, Hoselito, o más bien José Antonio Fernández ofreció una lección magistral de fotografía nocturna mediante técnicas de larga exposición; exponiendo a su vez sus numerosas experiencias en el campo a media noche, sus obsesiones y éxitos. Pese a lo limitado del tiempo disponible rubricó una presentación impresionante y amablemente se prestó a compartir sus conocimientos con el público interesado al margen del ciclo de conferencias.
Manual Pijoan presentó seguidamente el que es sin duda alguna el proyecto editorial sobre Fauna más ambicioso llevado a cabo en España hasta la fecha. En ausencia de su compañero, dio a conocer un trabajo que les ha robado el sueño durante toda una década, pues su objetivo no es otro que confeccionar una guía de campo sin precedentes, donde tengan cabida todas las especies de Anfibios y Surópsidos de España y Portugal, incluyendo como nunca antes se había planteado todas las subespecies, variedades y morfotipos conocidos en la región. Seguidamente se proyectó una serie de diapositivas en forma de audiovisual con el cual pretendió mostrar una parte de la variedad herpetológica ibérica que tendrá cabida en una publicación que podría estar lista a finales del presente año.

Introducción al trabajo de Begoña Poza.

De nuevo la incompatibilidad de soportes informáticos dio de que hablar sin llegar en absoluto a difuminar la impresionante puesta en escena de la Dra. Begoña Poza, quien realizó una apasionante charla acerca de los hallazgos paleontológicos de Fumanya, en las antiguas canteras de Carbón ubicadas en territorio catalán. Su discurso se centró en los rastros de icnitas obtenidos en la zona, los trabajos de estudio y conservación llevados a cabo y su correcta interpretación.
A no mucho tardar, llegó la hora de dar paso a la tradicional y esperada “Mesa redonda”, donde los doctores Francesc Gusi, Jordi Agustí y una sustitución de última hora en representación de la Arqueología hispana ofrecieron debate a la hora de responder las preguntas formuladas por el Moderador Andrés Santos en torno a los nuevos datos aportados sobre la vida e identidad del Hombre de Neandertal.

Francesc Gusi defiende la identidad específica de Neandertales.

Llegados a este punto se presentó el momento de tomarse un breve descanso para comer y relajarse, pues la tarde iba a ser larga.
En apenas una hora y media estábamos dispuestos a retomar la sesión, reabierta con un espectacular audiovisual confeccionado con fotografías de más de ochenta autores; “Vida Natural” se presentaba como una ponencia general del trabajo y logros de los fotógrafos de la vida salvaje.
Otro audiovisual, generado en esta ocasión por un único autor, Juan Maestro, nos brindó un viaje a través de las tierras venezolanas; partiendo de los internacionalmente conocidos llanos, y tomando la ruta fluvial del Orinoco hasta el océano para contemplar el rico y variado patrimonio natural del país latino.
La breve pero precisa descripción de las experiencias de Francisco Márquez presentadas en primera persona pusieron un toque de distinción al audiovisual “Nómadas del Gobi”; un fotógrafo de Fauna encantado por el trato recibido por el pueblo mongol que le abrió sus puertas y sus vidas; según el propio autor de la obra, una experiencia digna de repetirse.
“El Rinoceronte de Ol Pejata” es el título bajo el cual el fotógrafo y Biólogo Javier Marcos expone su trabajo en Río Ewaso Ngiro, Kenia, donde una reserva privada de Fauna ofrece un ejemplo de sostenibilidad ambiental y respeto a las tribus indígenas; un verdadero paraíso para el Rinoceronte negro y otras especies igualmente amenazadas.
Seguidamente, Eduardo Blanco presentó su propio audiovisual temático sobre fotografía artística, prestándose a continuación a responder dudas técnicas planteadas por el público asistente.
Con escaso retraso con respecto al horario establecido le llegó el turno Fernando Trujillo, presidente de la Fundación Omacha. Su apasionada y posteriormente aplaudida conferencia nos hablaba de los proyectos, logros y dificultades que esta ONG ha experimentado a lo largo de sus veinticinco años de historia; desde su fusión con EDC Natura en 2.006 se han incrementado aspiraciones y se han obtenido nuevos hitos en la protección de la naturaleza mediante la solidaridad con los indígenas que habitan la Orinoquía colombiana. Su presentación nos brinda un instante de orgullo en este Simposio a la vez que aboga en pro de nuevos retos y planes de voluntariado.

Fernando Trujillo, “5 Años de Solidaridad”.

Posteriormente, y a pesar de los persistentes problemas que la tecnología informática impone, José Antonio Esteban relataba para el conocimiento de todos los asistentes los pormenores de su trabajo en el estudio de los Cetáceos; una laboriosa investigación llevada a cabo mediante el uso de nuevas y sofisticadas tecnologías que está permitiendo descubrir poco a poco los secretos tan férreamente guardados por los Cetáceos que habitan o migran frente a las costas españolas del mar Mediterráneo. Su hábil puesta en escena con abundante material auditivo y fotográfico captó profundamente la atención de todos los presentes en el auditorio.

El Canto de los Cetáceos.

Palmarito Casanare es la nueva Reserva Natural de la Sociedad Civil en Colombia, un espacio adquirido y protegido gracias a la Fundación del mismo nombre, presidida por Alejandro Olaya; él mismo nos relató su titánica tarea mediante la cual defiende los valores naturales de este gran sector de la Orinoquía gracias a la colaboración de EDC Natura – Fundación Omacha y el Fondo Mundial para la Naturaleza.
También pudimos contemplar al final de la tarde los trabajos titulados “Galápagos, mucho más que Tortugas” y “El Pantanal, duro e inhóspito, pero paradisíaco”. Tras la obligada pausa dispuesta para la cena, la noche se despidió con la habitual gala de entrega de premios otorgados por EDC Natura – Fundación Omacha y asociados.
La jornada dominical se prolongó únicamente en horario matutino, pero supuso el más digno colofón final a este octavo Simposio; un año más, las expectativas se cumplen a lo grande.
Espero que el lector disculpe la precaria calidad de las fotografías que acompañan este texto, las cuales fueron tomadas con una pobre cámara compacta prescindiendo del flash para evitar molestias a público y conferenciantes; se publican más instantáneas sobre el evento en un nuevo álbum para el grupo de seguidores en Facebook.

martes, 5 de abril de 2011

Microrreservas castellonenses de Flora.

Quizá el concepto de Microrreserva de Flora no resulte del todo familiar al lector, aunque por su nombre claro está que se trata de una pequeña reserva de especies botánicas. En realidad constituye una fórmula de protección bastante efectiva y relativamente económica en términos de inversión administrativa, es por ello que en el inestable panorama financiero actual se ha convertido en la opción más valorada por las administraciones competentes; no en vano hemos registrado un cincuenta por ciento más de este tipo de espacios protegidos en la última legislatura, todo un hito. En España, las Microrreservas de Flora tienen un perfil muy bien definido; son espacios declarados y protegidos por el gobierno autonómico, se crean para dar protección a especies de Flora endémicas, raras (Poco frecuentes) o de especial interés botánico, aunque con ellas se protege a todo el entorno floral; cuentan con una extensión máxima de veinte hectáreas. La protección de la Flora local implica también el amparo de los terrenos, rocas o tierras, que suponen su estrato, pero en cambio no implican necesariamente la protección de la Fauna que habita el entorno, de modo que la declaración de una Microrreserva no afecta a las actividades cinegéticas; sin embargo, es posible añadir ciertos artículos en la orden mediante la cual se establece una de estas áreas protegidas que permita dar cobijo a aquellas especies Animales cuya actividad resulta vital para la proliferación de la Flora protegida, siendo principalmente Aves e Insectos las especies más comúnmente aludidas en dichos planes al desempeñar un factor clave en el intercambio de polen y el esparcimiento de semillas. Actualmente son empleados dos métodos a la hora de emitir una orden de protección mediante el uso de Microrreserva de Flora; la más común es la administrativa; en este caso el gobierno competente en la Comunidad Autónoma interesada se hace cargo tanto de la proposición de protección como de la declaración y gestión del espacio, protegiéndose de igual modo terrenos de propiedad pública como privada. Por otro lado, también es posible emitir una propuesta de carácter privado; ésta se produce cuando el propietario de un terreno poblado por vegetación de interés presenta una solicitud de protección ante la administración, para que se haga cargo de la declaración y gestión del entorno. Ambas metodologías implican un estudio inicial sobre el terreno por parte de grupos mixtos de Biólogos Botánicos y Técnicos medioambientales auspiciados por la gobernación autónoma y conllevan la emisión de subvenciones dirigidas a las personas o entidades propietarias de terrenos privados protegidos. La Consellería de Médi Ambient de la Generalitat Valénciana (Consejería de Medio Ambiente de la Generalidad Valenciana, en dialecto Valenciano local) es la autoridad que regenta directamente las Microrreservas de Flora en la Comunidad Valenciana (España) y por ende en la provincia de Castellón. En esa provincia son reconocidas ochenta y dos de éstas pequeñas reservas botánicas; la mitad de las cuales han sido declaradas en los últimos cuatro años, un dato que revela el incuestionable auge que dicho sistema está experimentando últimamente. En total, quinientas veinte hectáreas de terrenos de diversa composición floral reciben protección autonómica, una estadística que agrada tanto a autoridades como a ciudadanos y grupos ecologistas. Algunas de las Microrreservas provinciales más destacadas y de creación más reciente son el Arenal de Burriana, con 1,17 ha; el Barranc de la Mina con 19,96 ha; el Barranc del Toll de la Sarga (Morella) de 4 ha. de extensión; la Duna del Pebret con 0,29 ha; la Font de la Cervera de Penyiscola con sus 3,55 ha; el Mas del Racó de La Vall d’Uxó con 3,50 ha; la Mola d’Ares B y C (La segunda y tercera del municipio) con 15,42 ha. y 19,97 ha. respectivamente en Ares del Maestre; el Molí de la Torre con 3,66 ha; la Ombría del Mas de la Vall de 5 ha. en Vallibona o el Tajar de Torralba del Pinar con 8,60 ha. Por citar alguna de ellas al azar, a modo de ejemplo general, haré especial mención de ésta última. El Tajar se ubica en el término municipal de Torralba del pinar, una pequeña población de apenas sesenta y cuatro habitantes enclavada en el sector Noroeste de Parque Natural de la Sierra de Espadán. Al tratarse de una Microrreserva englobada en un Parque Natural, ambas formas de protección se ven combinadas y complementadas, recibiendo amparo tanto especies Vegetales como Animales. La totalidad de su superficie es de propiedad privada y la importancia del entorno reside no solo en la calidad de conservación de los pinares asentados en terrenos de rodeno tan característicos de esta serranía, sino en sus poblaciones de Ilex aquifolium o Acebo y Cytisus villosus, más conocido como Escobón negro, así como en los ejemplares presentes de Taxus baccata o Tejo común o europeo y la diversidad de herbáceas del Género Minuartia, miembros de la Familia Caryophyllaceae muy valoradas por el colectivo botánico.


Entorno natural de Torralba del Pinar.


El municipio alberga la Microrreserva de El Tajar.

Si el lector está interesado en contemplar un mayor número de instantáneas para atisbar el entorno natral de Torralba del Pinar y sus aledaños, custodiado por un Parque Natural y una Microrreserva de Flora, le recomiendo visitar el grupo de seguidores que El Espejo de la Ciencia presenta en Facebook; un espectáculo natural digno de ver ha sido plasmado en un álbum fotografíco dispuesto bajo el mismo título que el presente artículo. Como colofón final de esta escueta presentación de un modo dinámico y responsable de proteger los valores medioambientales y la riqueza Vegetal de todo un reino es necesario indicar que las Microrreservas de Flora otorgan una base legal y penal que les confiere la protección que merecen; además éstas pueden ser ordenadas con el fin de dar cobijo a trabajos científicos y tareas experimentales sobre el patrimonio Vegetal y Forestal del país. Permiten del mismo modo resaltar zonas geográficas conde han sido halladas especies endémicas, acatar y complementar los inventarios sobre unidades Vegetales plasmadas en la Directiva de Hábitats de la Unión Europea, ofrecer protección a ejemplares individuales de árboles de especial interés histórico y / o cultural, facilitar la reintroducción de Taxones autóctonos que se han visto desplazados por la actividad humana u otras causas e incluso generar recorridos y áreas de esparcimiento con carácter lúdico o educativo. Un sistema cuya eficacia a largo plazo tendrá que ir siendo documentada con el tiempo pero cuya valía ya ha sido entendida por los países que lo han incorporado a sus planes de protección.
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