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jueves, 27 de diciembre de 2012

Malas ideas con peores consecuencias.

Desde hace varios años, diversas ONGs nacionales y regionales advierten de las oscuras intenciones mostradas por el Gobierno central español y las autoridades canarias han expresado ya su inquietud hacia la nueva situación que podría darse el año próximo; y es que el Proyecto de Ley de Presupuestos para 2.013 de la Comunidad, no garantiza en absoluto el futuro de los Parques Nacionales de Canarias.
Desde que en el año 2.009 la Administración Central transfiriera la gestión y organización de los cuatro Parques Nacionales de las islas al Gobierno Autonómico de Canarias, los presupuestos destinados a la conservación de estos espacios protegidos han estado mermando de forma alarmante, hasta el punto de poner en serio peligro el futuro de los mismos.
Por desgracia, el nuevo ejecutivo nacional no ha hecho más que empeorar sustancialmente las cosas, proponiendo una nueva realidad económica que amenaza con acabar de facto con la protección de tan valiosos reductos naturales. Para ser exactos, en el Proyecto de Ley de Presupuestos regionales para 2.013, se contempla una reducción de nada menos que del cincuenta y ocho por ciento de los recursos económicos destinados al Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, situado en la isla de La Palma, e incluso podría llegar a una merma del ochenta por ciento en algunos apartados de dicho presupuesto.
 
Parque Nacional del Teide.
 
La situación que se avecina de cara a otros Parques Nacionales no es muy diferente. En el Parque Nacional de Garajonay, ubicado en La Gomera, la reducción en inversión alcanzará el setenta por ciento, una cifra que pone en peligro la recuperación de la quinta parte de la superficie del territorio protegido, devastado por el reciente incendio forestal que asoló a la isla de La Gomera. El mismo porcentaje se aplicaría también a los Parques Nacionales del Teide y Timanfaya, provocando así una situación verdaderamente insostenible al resultar prácticamente imposible ejercer cualquier iniciática de protección o restauración de los espacios citados.
Si finalmente se hacen efectivas las propuestas presupuestarias emitidas por el gobierno liderado por Mariano Rajoy, se verán realmente comprometidas las labores de prevención, extinción y restauración frente a los incendios, las tareas de mantenimiento, limpieza y señalización de los senderos turísticos, miradores, áreas recreativas y de acampada. También la gestión de centros de visitantes, puntos de información y aulas de la naturaleza, actividades educativas, recuperación de las especies de Flora y Fauna amenazada, restauración y vigilancia de las áreas degradadas, proyectos de investigación, y un largo etcétera estarían virtualmente carentes de fondos.
La categoría de Parque Nacional es el mayor título que puede ostentar un espacio protegido en España y se otorga en base a unos estrictos criterios ambientales y de gestión. Si la reducción presupuestaria se mantiene en el tiempo, se podrían incumplir los requisitos mínimos fijados en la Ley de Parques Nacionales y se produciría una degradación significativa de los valores naturales por los que se les otorgó esta condición. Dicho de otro modo, el título otorgado con justicia y esfuerzo a estos espacios protegidos se ve seriamente amenazado; Canarias puede perder realmente sus preciados Parques Nacionales.
Asimismo, con estos recortes presupuestarios no sólo están en peligro los inmensos valores naturales y culturales que atesoran dichos espacios, sino además el futuro de uno de los principales motores económicos de las islas ya que se dañará de forma severa la actividad turística local que aporta gran parte de los beneficios y puestos de trabajo en la Comunidad Autónoma.
Los Parques Nacionales de Canarias reciben alrededor de seis millones de visitantes cada año y en 2.011 el Parque Nacional del Teide fue el más visitado de España con casi dos millones ochocientas mil visitas, mientras que el Parque Nacional de Timanfaya registró más de un millón y medio de visitantes, situándose así en tercer lugar del ranking nacional.
 
Un espacio seriamente amenazado.
 
A tenor de la situación que se avecina y que ya se ha ido presentando gradualmente en los últimos años, el Fondo Mundial para la Naturaleza, WWF, ha solicitado al Parlamento y al Gobierno de Canarias que en la aprobación definitiva de los Presupuestos generales de la Comunidad Autónoma para 2.013 se asegure una gestión real y efectiva de sus Parques Nacionales, aunque sin el apoyo económico de la directiva nacional, queda claro que se está pidiendo lo imposible.
Desde estas líneas quiero plasmar mi frontal rechazo a unas oscuras intenciones que atentan contra el rico patrimonio natural de Canarias y al principal medio de vida de sus habitantes; la crisis económica que viene padeciendo España en los últimos años no puede servir de excusa estándar para todo. La situación financiera presente no justifica en absoluto el abandono de Canarias y sus Parques Nacionales.

martes, 27 de noviembre de 2012

Diez años del Prestige.

Cartel del evento.

Estoy seguro de que gran parte de los lectores de este Blog recuerdan perfectamente el incidente del buque petrolero Prestige, pues supuso una tragedia que ha quedado grabada “a fuego” en la memoria de todos los españoles y que a casi nadie dejó indiferente en el resto del mundo.
En estas fechas se cumplen diez años de la mayor catástrofe ecológica de la historia de Europa, con motivo de la cual ha sido presentado una muestra fotográfica. Se trata de una ponencia llevada a cabo por la Asociación Cultural “El Col-lectiu” (El Colectivo, en el dialecto valenciano local) de Betxi, contando con la colaboración del Ayuntamiento de la localidad castellonense.
Esta interesante y reveladora colección de instantáneas aviva un imperecedero recuerdo. Fue inaugurada el pasado Lunes 19 de Noviembre a las diecinueve horas y va a permanecer abierta al público hasta finalizar el mes en curso. Se encuentra ubicada en la Biblioteca Municipal de Betxi (Castellón, España). Los interesados pueden visitarla de once a trece horas en horario matutino y de dieciséis a veinte por las tardes de Lunes a Viernes; para ello deben dirigirse al citado inmueble situado en la calle Doctor Ortells número uno de dicha localidad.

Imagen parcial de la muestra.

Conjunto fotográfico expuesto.

Haciendo un poco de memoria resumida, me gustaría reportar que el Prestige era un buque petrolero monocasco de la Clase Aframax, propiedad de Mare Shipping Inc. Con sede en Liberia, estaba gestionado por Universe Maritime Ltd. (Grecia) y asegurado por la London Steamship Owners Insurance. El barco estaba registrado en el puesto de Nassau, en Bahamas y fue botado el uno de Marzo de 1.976.
Se trataba de un navío mercante de casco único construido por Hitachi Shipbuilding and Engineering Co. en Maizuru, Kioto (Japón), con una Eslora (Longitud) de doscientos cuarenta y tres metros, una Manga (Anchura) de treinta y cuatro metros y medio, más de dieciocho metros de altura de casco y un Calado (Hundimiento del casco bajo la línea de flotación) de catorce metros. Presentaba un tonelaje bruto de casi cuarenta y tres mil toneladas métricas y una capacidad total de carga de algo menos de ochenta y dos mil toneladas.
Un trágico 13 de Noviembre de 2.002, el Prestige navegaba con casi setenta y siete mil toneladas métricas de Fueloil a algo menos de treinta millas náuticas de la costa atlántica de Finisterre (España) cuando un temporal azotó su ya probablemente maltrecho casco y sufrió una vía de agua. Acatando al parecer ordenes provenientes de tierra, el Capitán del navío trató de alejar el barco de la costa y tras seis días de navegación casi a la deriva su casco se partió en dos alrededor de las ocho de la mañana el diecinueve de Noviembre, hundiéndose poco después a una profundidad de tres mil ochocientos cincuenta metros; en ese preciso momento se hallaba a unas ciento cincuenta y cinco millas náuticas de la costa española; las primeras manchas de crudo no tardaron en aparecer en las playas gallegas. La costa afectada no sólo estaba parcialmente protegida por su gran importancia ecológica, sino que también presentaba una notable industria pesquera.
Apenas iniciado el año 2.003 fueron detectadas manchas de combustible a unas treinta millas de la costa. Posteriormente, alcanzaron las costas gallegas y portuguesas, originando un desastre ecológico sin parangón en toda Europa. Una conmoción política y social sacudió a todo el país, al contemplar horrorizado que una marea negra engullía el hasta entonces rico litoral del Oeste ibérico. Otra marea sin precedentes, esta vez humana, compuesta entre funcionarios y especialistas a sueldo y una marabunta de miles de acongojados voluntarios se enfrentó con determinación inquebrantable al holocausto ecológico que ante ellos se manifestaba. Decenas de miles de toneladas de “chapapote” fueron eliminados a mano sin descanso durante meses en un esfuerzo conjunto nunca antes visto en esta parte del mundo. Por desgracia, el malogrado navío siguió vertiendo toneladas de petróleo desde el lecho oceánico a las aguas atlánticas durante meses por varias vías abiertas en su cubierta hasta que una a una fueron taponadas.  El pesado fuel casi sin refinar fue calando gradualmente en las finas arenas costeras, por lo que años después aún es posible hallar manchas localizadas de crudo a cierta profundidad, por no hablar de las “galletas”, miles de manchas de fueloil que durante mucho tiempo salpicaron y salpican las playas afectadas.
Tal fue el trauma social infligido, que el incidente protagonizó cientos de viñetas, historias de heroísmo, canciones, juegos, debates y miles de páginas en publicaciones impresas y digitales; el Prestige irrumpió con su drama en la cultura popular española de la época, dando origen además a la Plataforma Ciudadana “Nunca Máis” (Nunca más, en Gallego), nacida con el objetivo declarado de evitar que se repita semejante catástrofe ecológica en Galicia, exigir el castigo de sus responsables y promover la reparación de los daños ocasionados.
El incidente obligó a las autoridades a marcar una nueva ruta para petroleros más alejada de la costa francesa y española; además, la Comisaria europea de transporte, Loyola de Palacio, logró la prohibición en toda la Unión Europea de los petroleros monocasco; una decisión que también ha sido implantada en otros países no europeos.
Ha tenido que pasar todo este tiempo para que pueda llevarse a cabo un juicio que se presenta largo y complicado, del cual me gustaría que se dedujera un pena ejemplar para los responsables de aquél fatídico vertido, aunque soy consciente de que por desgracia hay demasiado dinero e intereses en juego, por lo que no me extrañaría que a todos nos decepcionase su desenlace.
Pueden contemplar algunas fotografías sobre la exposición en el grupo de seguidores en Facebook.
Esta es una muestra que debe salvaguardar en nuestra memoria un trágico recuerdo que nos impulse a hacer lo posible para que semejante catástrofe no vuelva a repetirse nunca más. Les invito a visitarla.

viernes, 9 de noviembre de 2012

Dinosaurios de la Península Ibérica.

En el contexto del IX Simposium Internacional de Naturaleza y Fotografía puesto en valor en la ciudad valenciana y española de Villarreal, dos exposiciones abrieron sus puertas al público de forma gratuita, bajo el título “Concurso Karibú para Jóvenes 2.012” la primera, y “Dinosaurios de la Península Ibérica” la segunda.
La muestra a la que hace referencia este texto fue emplazada en los Salones de Exposiciones de la Caja Rural de Villarreal (Caixa Rural de Vila - Real), ubicados en la Plaza Mayor de la ciudad castellonense.
Tras una interesante inauguración por parte de miembros representativos de las partes implicadas, la cual tuvo lugar el pasado Jueves día veinte de Septiembre en torno a las once de la mañana, la exposición quedó accesible al público durante todos los días laborables entre el propio día veinte de Septiembre hasta el reciente Sábado veinte de Octubre, permaneciendo cerrado tan solo los Domingos y días festivos. El recinto perduró fielmente abierto en horario vespertino de Lunes a Viernes de dieciocho a veinte horas, trasladando el periodo de visitas a la agenda matutina, entre las diez y las catorce horas durante los Sábados.
 
Presentación de especies ibéricas.
 
Paneles y piezas expuestas.
 
Esta reducida pero atractiva exposición fue posible gracias al trabajo conjunto de EDC Natura – Fundación Omacha, organizadora del citado Simposio anual, el Grupo Guix de Paleontología, con sede local y contó con la colaboración y apoyo de la Caja Rural de Villarreal.
Resultó ser un evento de lo más popular que tuvo su soporte y protagonismo gracias a la conferencia ofrecida por la Doctora Begoña Poza a mediodía del Domingo veintitrés de Septiembre, en plena recta final de ponencias del IX Simposium. Con el título “Dinosaurios, nuevos hallazgos”, la Dra. Poza aportó un magistral repaso a la actualidad paleontológica de la provincia de Castellón: “La provincia de Castellón es rica en cuanto al patrimonio paleontológico de Dinosaurios se refiere. En los últimos años se vienen realizando diversas actuaciones y  excavaciones que están dando lugar al descubrimiento de nuevos e interesantes hallazgos de estos fascinantes Animales”.
 
 Réplica de Iguanodon bernissartensis.
 
 Paneles de información y fósiles.
 
Lo cierto es que a causa del cambio de fechas acaecido para esta nueva edición del Simposio no me resultó posible hacer acto de presencia en el Auditorio Municipal donde transcurrió la ya clásica maratón de conferencias y proyecciones temáticas, lo cual no dejó de molestarme, de modo que las impresiones vertidas en estos párrafos solo han sido posibles gracias a la aportación de Iván López, quien sí acudió al evento; en consecuencia, a él va dirigido mi agradecimiento.
Sí asistí en cambio a la exposición que aquí hago referencia, merced a un calendario más laxo y a un horario dispuesto para todos los gustos. Como yo, cientos de interesados y curiosos dirigieron sus pasos a los Salones de Exposiciones para contemplar un holgado número de referencias a la Fauna dinosauriana ibérica y ver con sus propios ojos la muestra de piezas fósiles que en forma de réplicas ilustraban el material obtenido en territorio español.
También fueron numerosos los grupos escolares que hicieron un hueco en la agenda lectiva para visitar el recinto, contando con la orientación y presentación de miembros del grupo local de Paleontología. Toda una aventura para los afortunados estudiantes.
 
 Fémures de Saurópodos.
 
Réplica de Dromaeosáurido.
 
 Para terminar, me gustaría aportar una opinión del todo personal acerca del emplazamiento elegido para ubicar exposiciones de esta índole; no es mi intención hacer crítica sobre la gestión de los actos muestrarios ni mucho menos despreciar el esfuerzo que la Caja Rural de Villlarreal hace al ceder sus Salones de Exposición, pero cabe indicar que el local resulta inaccesible para personas con discapacidades motrices, pues las largas escaleras y la distribución de las piezas expuestas en varios niveles hacen imposible el acceso con sillas de ruedas, discriminando así a un sector fundamental de nuestra sociedad. Desconozco si existe la posibilidad de elegir otro emplazamiento en el futuro, pero es imposible no reconocer que el edificio utilizado en la actualidad dista mucho de ser solidario.
Como de costumbre, invito a lectores y curiosos a ver una selección fotográfica más amplia sobre el evento en el grupo de seguidores en Facebook.

miércoles, 24 de octubre de 2012

Conociendo las Aves del río Mijares.

Grup Au, Villarreal.
 
“El mes de la sostenibilidad” es una iniciativa llevada a cabo por el Ayuntamiento de Villarreal (Comunidad Valenciana, España) con la colaboración de numerosas entidades locales y provinciales. La Ciudad castellonense tiene la intención de inspirar una mayor concienciación ciudadana acerca del valor y la situación actual del medio ambiente además de promover buenas prácticas que conlleven una actitud más sostenible y respetuosa con el ecosistema.
Un buen número de actividades, talleres, charlas y excursiones han sido dispuestos con este fin entre el pasado quince de Octubre y el quince de Noviembre, en donde la participación ciudadana es común a todas ellas.
Puestos a destacar algunas de las iniciativas propuestas para las próximas fechas, me gustaría resaltar la acción promovida por el consorcio gestor del entorno protegido de la desembocadura del río Mijares, ubicado en el Sur de la provincia de Castellón. Me refiero a una actividad ornitológica ejercida por el Grup Au (“Grupo Ave”, en el dialecto Valenciano local), que consta de una presentación didáctica en vivo de las principales Aves que habitan este rico entorno natural, así como una campaña de anillamiento científico en la que podrán participar los asistentes que visiten el citado curso fluvial, donde se darán cita científicos y ciudadanos.
Niños y adultos podrán contemplar en directo el trabajo de identificación y colocación de anillas que los Ornitólogos realizan frecuentemente en la rivera de dicho río; se trata de un método de caracterización de Aves que permite obtener datos acerca de las costumbres y movimientos migratorios de las mismas. Interesados y curiosos deberán darse dita en la playa de Santa Bárbara, en el margen derecho de la desembocadura del Mijares que se ubica en el término municipal de Burriana. Allí recibirán la atención de los monitores dispuestos por el Grup Au. Eso sí, el evento se iniciará a las nueve de la mañana del veintisiete de Octubre y será necesaria una inscripción previa para poder asistir; para ello se ha dispuesto la dirección de correo electrónico millars@gmail.com y el número de teléfono 964 57 06 08.
El acto está programado para el próximo Sábado día 27, pero si el lector de estos párrafos dispone de más tiempo, puede asistir igualmente al mercado de soberanía alimentaria y productos ecológicos y naturales que se llevará a cabo en la Plaza Mayor de Villarreal el Viernes de la semana en curso; en este mercado se busca promocionar los productos naturales de producción local, una excelente oportunidad para conocer la gastronomía regional y las mercancías más saludables, tanto para consumidores como para el medio ambiente. A lo largo de la misma jornada del día 26 será posible asistir a una interesante conferencia sobre agroecología aplicada.
Ya puestos, y volviendo al tema principal que inspira este texto, no está de más poner en conocimiento de los seguidores y lectores eventuales de este Blog la apertura de una curiosa exposición emplazada en el patio de la casa de los Mundina, actual sede de la Universidad Popular Municipal de Villarreal, que se ubica en la calle Mayor de la ciudad, cuya temática se centra en una selección de documentos fotográficos que ilustran la participación vertida en el Concurso fotográfico titulado “Una ullada al Millars” (Una ojeada al Mijares), organizado previamente por el propio Consorcio gestor del área protegida.
Les invito a asistir, promete ser interesante.

lunes, 24 de septiembre de 2012

Amazings, 15 años divulgando ciencia por internet.

Quince años se han cumplido desde la presentación en sociedad de Amazings.com; algo más que una web, que lleva divulgando la Ciencia desde mucho antes de que muchos de nosotros reconociésemos el valor de Internet como medio de información hábil y de alcance global. Era mi intención rendir mi pequeño homenaje a una marca que a muchos ha inspirado y a mochos otros ha educado en el mundo de la Ciencia y la Tecnología, sin embargo, a mi bandeja de entrada de correo electrónico llegó hace dos semanas el anuncio de que el equipo Amazings ponía a disposición del público un artículo de libre difusión en el que se hacía memoria y balance de esta década y media de trabajo sin interrupción, y dado que creo que yo difícilmente podría plantearlo mejor, me limito a compartir con ustedes el texto original en cuestión, obtenido del propio portal; les invito a leerlo, no tiene desperdicio.
 
Amazings, conocida por su revista NCYT (Noticias de la Ciencia y la Tecnología), cumple 15 años de funcionamiento ininterrumpido divulgando ciencia en internet. Y continúa haciéndolo diaria y gratuitamente, comprometida en la difusión del conocimiento y la cultura científica, a través de su web en formato de periódico (Noticiasdelaciencia.com), sus otros dominios, boletines y revistas, y mediante la colaboración con otros medios.
En 1997, cuando Amazings comenzó su labor pionera, internet era muy distinta a como es hoy.
No había blogs, al menos tal como los entendemos en la actualidad, ni existían WordPress o Blogger.
La conexión más típica a internet no era por ADSL sino vía RTB, o sea ocupando la línea telefónica como si se tratase de una llamada de voz; y sin tarifa plana, lo que implicaba pagar por los minutos de conexión.
Las páginas eran poco extensas para que se cargaran en los ordenadores de los internautas sin demoras extremas debido a las lentísimas velocidades de navegación de la época.
El HTML aún convivía con el ASCII, y era normal en las webs dar acceso a artículos en formato ASCII comprimidos en zip, para facilitar su descarga y lectura offline. La lectura online era mucho menos frecuente que ahora.
No existía Facebook, ni tampoco Twitter.
Ni siquiera existía Google.
En ese panorama digital que hoy puede parecer casi un desierto, surgieron iniciativas pioneras muy interesantes.
En 1996, se creó Bornet.es, como un modo de mitigar la dificultad de encontrar en internet contenidos divulgativos sobre ciencia en español. En muchos sentidos, Bornet.es fue un prototipo de cómo debería ser una web de divulgación científica orientada a un público hispanoparlante. Por desgracia, en 2004 dejó de actualizarse, dando lugar a Historianatural.net, que a su vez también lamentablemente dejó de actualizarse en 2008.
En el ámbito académico, destaca aIRcenter Network (Aircenter.net), que se forjó en 1997, recibiendo en 1999 del CSIC de España el Premio Nacional Sociedad de la Información, y pasando después a ser REDcientifica.com.
Mención especial merece EnRedAndo.com, de Luis Ángel Fernández Hermana, una publicación electrónica semanal sobre internet que desde 1996 a 2004 recogió el día a día de la historia de la red y su impacto en la sociedad. EnRedAndo creció en complejidad, constituyéndose por ejemplo como la primera o una de las primeras comunidades virtuales en internet, y la labor de Fernández Hermana fue visionaria en muchos aspectos.

 
Amazings.com, web pionera que sí se ha mantenido en activo y de forma ininterrumpida, fue fundada en 1996 por los escritores y periodistas españoles Jorge M. Colome y Manuel Montes, para alojar la revista Amazing Sounds (de ahí el nombre de "Amazings", que se refiere a la primera palabra del título y a la inicial de la segunda), dedicada a las músicas alternativas y escrita en inglés y español. En 1997, trasladaron a este mismo dominio una parte de la actividad de divulgación científica en formato web que ya iniciaron en otro dominio en 1995 (poco después de la incorporación definitiva del formato HTML a internet), y comenzaron a elaborar y publicar artículos de divulgación científica de manera continuada, inicialmente centrados sobre todo en las ciencias espaciales, y a partir de principios de 1998 ya extendidos a ciencia y tecnología en general.
Amazings®, con su revista electrónica NCYT® (Noticias de la Ciencia y la Tecnología) (ISSN 2013-6714), en seguida adquirió gran popularidad en toda Hispanoamérica, y pasó a contar con colaboradores de ambos lados del Atlántico. La revista creó un boletín de noticias de distribución diaria a través de correo electrónico que actualmente se envía a más de 55.000 suscriptores.
Como medio pionero de la divulgación científica por internet en español, Amazings participó en la creación del Canal de Ciencia de la red internacional de portales de Terra en 1999, para el cual aportó durante casi cinco años a través de la empresa Brainstorm la mayor parte de los contenidos de dicho canal. Con ésta y otras iniciativas parecidas, NCYT de Amazings se convirtió también, a partir del año 2001, en proveedor habitual de contenidos científicos para otras webs, así como para editoriales de revistas y periódicos en papel, intranets, programas de radio, etc. Pueden citarse medios e instituciones como Solociencia.com, el programa de radio La Biblioteca de Alejandría, Andalucía Investiga / Parque de las Ciencias de Granada, el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España), el Museo de Historia de la Ciencia en México, El Grupo editorial V, el Diario Los Andes...
Desde 2007, Amazings, uno de cuyos redactores es invidente, colabora gratuitamente en un innovador suplemento en braille, del que se distribuyen cerca de 70.000 ejemplares en cada edición, y que acompaña a cuatro periódicos de papel. Este suplemento, ConTacto, donde se reeditan artículos de Amazings, se puso en marcha en Argentina, donde ha tenido muy buena acogida, hasta el punto de ser declarado de interés cultural por la Cámara de Diputados de esa nación.
Amazings también aporta gratuitamente artículos para webs de algunas ONGs o que prestan servicios de interés público sin ánimo de lucro en temas relacionados con la ciencia.
Hay menciones a NCYT / Amazings en libros de papel, revistas académicas, ponencias, tesis doctorales, así como en materiales de enseñanza de editoriales como por ejemplo el Grupo Macmillan de México (empresa perteneciente al mismo grupo editorial internacional conocido por publicar la prestigiosa revista científica académica Nature), y el Grupo Santillana en Argentina. Asimismo, NCYT de Amazings se cita como fuente en algunos de los artículos redactados en francés por los Servicios de Ciencia y Tecnología de las Embajadas de Francia en el Mundo, y Amazings.com aparece mencionada en más de 500 artículos científicos de la famosa agencia de noticias United Press International.
En 2009, NCYT de Amazings recibió en España el Premio Almediam al mejor portal de ciencia y tecnología, y en 2010 se le concedió la distinción de Web Recomendada por el Comité Digital de la Biblioteca Nacional de Chile.
Desde 2011, la marca periodística Amazings dispone de Noticiasdelaciencia.com, un portal totalmente modernizado donde se ofrecen los contenidos de NCYT en formato de periódico. En Amazings.com, se mantiene una selección de los artículos de NCYT más destacados de cada semana, y se ofrece el acceso fácil, en formato de titulares ordenados por temas y actualizados en tiempo real, a todos los contenidos recientes de Amazings / NCYT, que incluyen artículos, entrevistas, videos, reseñas de libros, y recomendaciones de los artículos más interesantes de los mejores blogs científicos en español. Una parte de la Hemeroteca se encuentra en Amazings.com y la otra en Noticiasdelaciencia.com. Otras secciones se reparten asimismo entre ambas webs.
También desde 2011, una selección de los artículos más interesantes de Amazings.com y Noticiasdelaciencia.com se publica en la revista Amazings (ISSN 2014-5047).
Entre los proyectos futuros de Amazings / NCYT, figuran la producción de una versión de NCYT en otro idioma, y la creación de un programa televisivo de divulgación científica en colaboración con una productora audiovisual.

jueves, 30 de agosto de 2012

Jaque al mercado negro de especies.

Desde los inicios de El Espejo de la Ciencia y mucho antes he tratado de exponer reiteradamente la enorme problemática que el comercio de especies acarrea para la Fauna y sus entornos naturales, promoviendo la adopción de “mascotas” como alternativa sana a la adquisición de especies vivas y concienciando sobre la necesidad de respetar la Fauna y sus ecosistemas.
Hoy, sin embargo, es mi intención exponer una de las actividades más dañinas de cuantas integran el comercio global de Animales; me refiero al tráfico clandestino de especies en vías de extinción.
La caza furtiva es sin duda una de las mayores amenazas que se ciernen sobre la Fauna de todo el mundo, junto con la destrucción del hábitat y el recurrente cambio climático. Estamos ante una actividad que pretende abastecer la continua demanda internacional de productos derivados de ciertas especies Animales, tales como caparazones de Tortugas, huesos y pieles de Tigres, cuernos de Rinoceronte, colmillos de Elefantes y un largo etcétera; materiales destinados a colmar las expectativas de la ancestral medicina tradicional china o las aspiraciones de lujo y exclusividad de los más pudientes de todos los continentes; todo ello sin entrar en detalles sobre la demanda de mascotas exóticas o el abastecimiento de circos y zoológicos privados que requieren Animales vivos, cuanto más escasos y exóticos, mejor.
No exagero en absoluto cuando asevero que semejante actividad ha empujado ya a algunas especies a la extinción y que muchas otras siguen inexorablemente su mismo camino; a día de hoy, los casos más preocupantes son las tres especies de Elefantes (Loxodonta africana, Loxodonta cyclotis y Elephas maximus), las cinco de Rinocerontes (Ceratotherium simum, Diceros bicornis, Dicerorhinus sumatrensis, Rhinoceros unicornis y Rhinoceros sondaicus), algunas ya en peligro crítico, y el Tigre (Panthera tigris), cuya especie se ha visto de nuevo drásticamente mermada tras el vergonzoso fracaso del “Proyecto Tigre”. Merced a esta situación, en nuestros días apenas tres mil doscientos ejemplares de Tigres salvajes sobreviven en libertad, mientras que decenas de miles de Elefantes africanos pierden la vida anualmente frente a los bien preparados cazadores furtivos; los Rinocerontes, por su parte, no lo están pasando mejor y más de un millar de individuos de las cinco especies claudican cada año ante la amenaza que se cierne sobre ellos en forma de furtivismo.
Tan lucrativo es el comercio ilegal de especies que no solo la Fauna se halla bajo amenaza, también los ecosistemas que les dan cobijo se ven atacados al quedar privados de uno o más eslabones que dotan al entorno de su equilibrio natural; por otra parte, guardas y ecologistas, así como sus familias, no quedan exentos de tal agresión, viéndose intimidados, cuando no directamente asaltados por los cazadores que buscan asegurarse su permanencia en el negocio a toda costa.
El arraigado comercio ilegal de Fauna goza en la actualidad de impresionantes redes de distribución que no conocen límites ni fronteras, creando vínculos entre cazadores y demandantes de materias primas de todo el globo, dotando así a los infractores de las necesarias herramientas y distribuidores mediante el tráfico de armas y de especies. Dichas redes son hoy tan amplias y estables que la detención y retirada del negocio de algunos delincuentes, aún cuando gozan de puestos de privilegio en el entramado comercial, no desestabiliza y mucho menos merma la ya eficiente capacidad de maniobra de la trama. Es por ello que se requiere de un compromiso internacional, firme y duradero, para atajar un problema que amenaza ya cientos de especies de todo el mundo.
Afortunadamente, existen ya las herramientas para atajar el problema, aunque algunas de ellas requieren todavía ser afinadas y perfeccionadas para ser plenamente útiles; dichas herramientas se presentan en forma de leyes nacionales e internacionales, convenciones internacionales sobre comercio y códigos penales para hacerlos cumplir. Lamentablemente, por ahora son muchas las naciones que no están haciendo cumplir unas leyes ya promulgadas y teóricamente funcionales, ya sea por desidia, falta de recursos y intereses ocultos, de modo que resulta necesario plantear la preocupante situación que vivimos para obtener un mayor compromiso que ajuste y aplique dichas leyes, mejorando la legislación y endureciendo las penas.

Mapa sobre tráfico clandestino.

Siendo perfectamente consciente del escenario descrito, pues a él se debe su existencia, el Fondo Mundial para la Naturaleza lleva cinco décadas buscando soluciones factibles y proponiendo métodos reales, funcionales y asumibles para hacer frente a este complejo panorama; no obstante, su correcto funcionamiento requiere de la implicación de todos, pues solo la debida concienciación puede servir para presionar a las autoridades competentes a implicarse en sus obligaciones y poner freno a la demanda de Fauna que aviva el comercio.
Algunos países en donde la actividad clandestina se concentra en la caza ilegal al ser lugar de origen de las especies más demandadas no han omitido su responsabilidad y están tomando medidas para combatir y castigar a los furtivos y se aseguran de destruir el material incautado para evitar que pronto o tarde termine abasteciendo el mercado negro, mientras que otras naciones combaten dentro y fuera de sus fronteras el tráfico y la solicitud de productos, tratando de atajar así el problema en su origen; la demanda.
No obstante, estos decididos países no pueden luchar en solitario frente a tan extendida amenaza, de modo que resulta imprescindible obtener un mayor apoyo y compromiso por parte de las naciones más reacias a colaborar. Para ello, WWF incita a la población a formar un frente común que presione a los gobiernos y rechace tajantemente la Fauna y partes de Animales amenazados. Diversas campañas están ya en marcha y se suman a las numerosas iniciativas llevadas a cabo durante el último medio siglo. Información, concienciación y educación son la clave de la solución a un problema tan antiguo como devastador.

martes, 31 de julio de 2012

Simposium 2.012.

Cartel del IX Simposium.

Con varios meses de retraso con respecto a las ediciones anteriores, celebradas habitualmente en los meses primaverales, se presenta al fin el programa de actos de este IX Simposio Internacional de Naturaleza y Fotografía.
Varias han sido las causas que han motivado este cambio en el calendario, pero la posibilidad de recuperar el uso del Auditorio Municipal, la espera bien ha valido la pena. El acto más emblemático de EDC Natura – Fundación Omacha está ya preparado para ser celebrado en Septiembre, entre el Jueves 20 al Domingo 23. Villarreal recibe con orgullo este evento, ya clásico, que cuenta con el apoyo del Ayuntamiento municipal y crea un referente en la divulgación científica en España. La intensa agenda preparada para la ocasión no tiene desperdicio y apuesto a que será del agrado de los amantes de la naturaleza y la fotografía.
El grueso de dicha agenda se inicia el Viernes 21 de Septiembre, aunque los actos se inician en horario vespertino para favorecer una mayor afluencia de público. Para empezar, a las diecinueve horas quedará inaugurado el Simposio en el Auditorio Municipal de la ciudad castellonense con la proyección del audiovisual “Alas de libertad” gracias al trabajo de FNA, una iniciativa de carácter privado que nació en el año 2.003 como el primer espacio dedicado a la temática de fotografía de Naturaleza en Argentina y Latinoamérica. A continuación, Tony Tirado expondrá una visión diferente de un peculiar país africano bajo el título “Etiopía Verde”.
Más tarde “Madagascar, la isla con más biodiversidad endémica del mundo”, de Alicia García, un recopilatorio fotográfico que muestra la gran diversidad biológica isleña.
En torno a las veinte horas, si no surgen retrasos importantes, presenciaremos la ponencia de Vicente Urios y Giuseppe Lucia acerca de un proyecto de colaboración entre el Parque Regional italiano de Gallipoli Cognato – Piccole Dolomiti y la Universidad de Alicante. “Comer y no ser comido” y “Pequeños voladores” serán los audiovisuales que podrán verse a continuación, a cargo de Tasio Alonso. Para finalizar, Introducción al macro extremo, con Javier Torrent, una magistral clase técnica de fotografía macro.
Será el Sábado una jornada poco menos que maratoniana a tiempo completo, abierta por la charla de Germán Garrote, titulada “Pasado, presente y futuro en la conservación del Lince ibérico”; un repaso a más de un siglo de regresión y esfuerzos dedicados a este icónico Felino. A continuación, Marcos Lacasa nos presenta su obra editorial “El libro de las Rapaces”. Tras un breve audiovisual de Joan Roca acerca de los Everglades del Sur de Florida, Albert Masó y Manuel Pijoan presentan “Anfibios y Reptiles de la Península Ibérica, Baleares y Canarias”; origen y desarrollo de este ambicioso proyecto, en el que han colaborado durante once años numerosos especialistas, reuniendo 1.550 imágenes realizadas por 162 fotógrafos. Incluye un disco compacto con todos los cantos de los Anuros. El resultado, esta guía exhaustiva de 850 páginas, será analizado por el experto herpetólogo Vicent Sancho de Life-Amfibis. Es la única obra que garantiza la identificación de cualquier ejemplar en el campo porque recoge todas las subespecies, formas, morfologías y coloraciones de las 112 especies. Un hito sin precedentes en nuestro país.
“Vida en el bosque”, de José Larrosa y el libro “Natura” de Eduardo Blanco será presentados a continuación para dar paso a la obra “Nuevas miradas, viejos lugares”, de Eduardo Blanco. Antes de comer habrá tiempo para dedicar un sentido homenaje a Mario Morcillo Moreno; gran amante de la naturaleza y viejo conocido de todos nosotros que falleció el pasado mes de Enero. Tras la pausa del mediodía serán reanudados los actos con la proyección de tres interesantes audiovisuales. En torno a las dieciséis horas de este Sábado contemplaremos un avance de la película “Los señores del cielo”, justo antes de una charla con carácter técnico titulada “Juntado tomas”, ofrecida por Fran Nieto.
Dexter Dombro impartirá, en torno a las diecisiete horas, una magistral charla sobre la importancia de los árboles nativos en la conservación y biodiversidad de la Orinoquia. Inmediatamente después escucharemos lo que Marcos G. Meider tiene que decir acerca de la naturaleza de la luz; nueva ponencia técnica para los amantes de la fotografía.
El momento cumbre de la jornada tendrá lugar en torno a las dieciocho treinta con “Esencia de África: Gorilas de montaña”. Un recorrido por la Fauna de Uganda y Ruanda, desde las extensas sabanas a los volcanes Virunga a través de la cámara fotográfica de Julio García Robles; un acto que no se pueden perder. A continuación, la ya clásica Mesa redonda, esta vez presentada bajo el lema “La conservación de la Naturaleza”, moderada por Fernando Trujillo, en la que conversarán Javier Castroviejo, expresidente del programa MaB de la UNESCO, Miguel Ángel Soto, Coordinador de Greenpeace, Juan Carlos del Olmo, Secretario general WWF España y María Claudia Diazgranados, Directora de International Conservation. La necesaria pausa para cenar dará paso a la esperada ceremonia de entrega de premios asociada a este Simposio, una velada de emociones y reconocimientos.
La agenda dominical va a iniciarse en torno a las diez de la mañana, presentándose todos los actos en horario matinal con el fin de cerrar esta edición del Simposio antes de comer. Francisco Segarra tendrá el honor de abrir sesión con su trabajo “Algo más que fotografía en alta velocidad”. Después, “Palmarito y Wisirare, una cruzada para salvar al Cocodrilo del Orinoco”, con Alejandro Olaya y a continuación “Biodiversidad: La herencia nunca reconocida”, con Marc Furió Bruno, una conferencia digna de su nombre y de gran trascendencia moral.
Con la llegada del mediodía, Begoña Poza satisfará las curiosidades de tantos amantes de la Paleontología con su charla titulada “Dinosaurios, nuevos hallazgos”. La provincia de Castellón es rica en cuanto al patrimonio paleontológico de dinosaurios se refiere. En los últimos años se vienen realizando diversas actuaciones y excavaciones que están dando lugar al descubrimiento de nuevos e interesantes hallazgos de estos fascinantes Animales.
La Coexistencia del Lobo y el mundo rural es el tema que presentará Carlos Sanz en una conferencia en la que hemos puesto mucho interés. La clausura del Simposium 2.012 se llevará a cabo a continuación con dos audiovisuales, un relajante a la vez que gráfica forma de despedir este IX Simposium tal y moco lo recibimos.
No olvido mencionar que de forma paralela a los actos llevados a cabo en el citado local está prevista la apertura de dos exposiciones temáticas: “Karibu para Jóvenes 2.012” y “Dinosaurios de la Península Ibérica”, ésta última organizada con la colaboración del Grup Guix de Vila-real. La apertura de ambas muestras tendrá lugar el Jueves a las once de la mañana y estarán ubicadas en los salones de exposiciones de la Caixa Rural de Villarreal, fiel colaborador del evento. Desde este momento, dichas exposiciones estarán abiertas al público entre el veinte de Septiembre y el veinte de Octubre, presentando un horario de visitas de dieciocho a veinte horas en días laborales de Lunes a Viernes y de diez a catorce horas los Sábados.
Pueden encontrar información más concreta y detallada en el Programa Oficial del IX Simposio de Fotografía y Naturaleza; quedan invitados a la cita.

jueves, 28 de junio de 2012

Un Decálogo contra incendios forestales.

La Península ibérica ha constituido durante millones de años un ambiente muy especial para la Flora y la Fauna; encajonada entre el océano Atlántico y el mar Mediterráneo y aislada del resto del continente europeo por la cordillera pirenaica, ha forjado con el tiempo un ecosistema peculiar con numerosas especies y subespecies endémicas, casi como si se tratase de un ambiente insular.
Merced a esta situación, el bosque mediterráneo y las praderas de ambiente atlántico han adquirido en ella una peculiar configuración, reconocible en todo el continente, pero con detalles autóctonos.
Muchas son las agresiones que la especie humana ha infligido al rico abanico de hábitats ibéricos, no en vano, gran parte de los ecosistemas locales están en franca regresión tras sufrir fragmentaciones, intrusiones y todo tipo de saqueos de recursos; una conducta que en cierto modo ha ido menguando ligeramente en los últimos tiempos, si no siempre a escala local, si a nivel nacional en España y Portugal.
Ha sido el fuego la mayor amenaza que ha acosado dichos ecosistemas en las últimas décadas; no es nada nuevo, pero sus efectos se hacen sentir más que nunca en los ya no tan abundantes bosques ibéricos de ambiente seco. Miles de hectáreas de bosque y matorral arden cada año en España, y aunque nuevas leyes y mejores campañas de concienciación parecían empezar a tener efecto en el colectivo social, esta amenaza siempre ha estado vigente y las estadísticas sobre incendios tienden a fluctuar cada año.
Con el fin confieso de afrontar esta situación desde la vía que mejores resultados ha otorgado, Ecologistas en Acción presenta este año un decálogo dirigido al gran público, el cual pretende hacer hincapié en unas sencillas normas básicas para evitar situaciones comprometidas y peligrosas.
Muchos de los lectores de este Blog conocen ya esta organización sin ánimo lucrativo, no obstante, les ofrezco una breve auto presentación por si a algún visitante les resulta desconocida todavía. Ecologistas en Acción es, según sus propios representantes, “Una confederación de más de 300 grupos ecologistas distribuidos por pueblos y ciudades. Forma parte del llamado ecologismo social, que entiende que los problemas medioambientales tienen su origen en un modelo de producción y consumo cada vez más globalizado, del que derivan también otros problemas sociales, y que hay que transformar si se quiere evitar la crisis ecológica. Para ello realiza campañas de sensibilización, denuncias públicas o legales contra aquellas actuaciones que dañan el medio ambiente, a la vez que elabora alternativas concretas y viables en cada uno de los ámbitos en los que desarrolla su actividad. La organización se estructura territorialmente mediante Federaciones y grupos”.
Estas sencillas pero a menudo obvias diez normas llaman al sentido común, ofreciendo una sensata orientación para quienes desempeñan actividades que puedan suponer un riesgo para los ecosistemas boscosos nacionales, pese a ello, la organización es consciente de que resulta complicado luchar contra pirómanos e incendiarios que prenden fuego en nuestros apreciados bosques por mera diversión, por intereses particulares o a modo de protesta violenta. Para ellos, solo cabe pedir que todo el peso de la ley caiga sobre los infractores.
A continuación pueden leer el citado decálogo tal y como ha sido manifestado por la organización ecologista bajo el lema “Sin fuego, no hay incendios”; he decidido transcribirlo literalmente para no manipular ni distorsionar el mensaje original, de modo que llegue hasta los lectores de estas líneas de forma incorrupta.

1.- No enciendas fuego en el campo, ni para quemar rastrojos o pastos, ni para utilizar barbacoas o fogatas, (Ni tan siquiera en las áreas recreativas habilitadas a tal efecto). En la época de alto riesgo de incendios, del 1 de junio al 1 de noviembre, cualquier chispa o llama, por pequeña que sea, puede dar lugar a un desastre.

2.- No arrojes al suelo cerillas, colillas, cigarros u objetos en combustión, ni tampoco papeles, plásticos, vidrios o cualquier tipo de residuo o material combustible susceptible de originar un incendio. Lo mejor: es no fumar en el campo.

3.- En los terrenos forestales no utilices desbrozadoras, motosierras, grupo de soldadura, amoladora o radial.

4.- A las personas cuya vivienda se encuentre ubicada o circundada por terrenos agrícolas o forestales, se les recomienda que no pongan setos de especies que arden con facilidad (Arizónicas, cipreses, etc.), y que no construyan barbacoas en los límites de la finca, o al menos, que nunca las utilicen los días de viento. Igualmente, se debe solicitar a la comunidad de vecinos la elaboración de un plan de autodefensa (Instalación de hidrantes en las calles, mantener las calles y caminos aledaños despejados de vehículos y de vegetación, construcción de depósitos de agua, etc.). Deposita la basura y los restos de poda en los contenedores o vertederos habilitados, nunca te deshagas de ellos amontonándolos junto a la vivienda o quemándolos.

5.- En épocas de riesgo de incendios, del 1 de Junio al 1 de Noviembre, para adentrarse en el monte es conveniente conocer bien el terreno, las vías de comunicación, caminos alternativos y procurar caminar siempre por zonas de gran visibilidad. Si vas a practicar senderismo, en especial en compañía de mayores y niños, procura no salirte de los circuitos señalizados.

6.- Comunica a las autoridades públicas los vertederos o puntos de vertidos ilegales que encuentres en terrenos forestales o próximos a ello. Suelen ser una causa habitual de aparición de incendios forestales.

7.- No pretendas llegar en coche o vehículo motorizado a todas partes, el contacto del tubo de escape con matorrales secos podría provocar un incendio. Del 1 de Junio al 1 de Noviembre, para evitar incendios no utilices el vehículo. En zonas forestales estaciona el coche en aparcamientos habilitados, o, al menos, en zonas totalmente despejadas de pastos o matorral.

8.- Si ves un incendio avisa lo antes posible al 112, teléfono de emergencia, o al 062 teléfono de la Guardia Civil. Indica en tu aviso el camino más adecuado para llegar, teniendo en cuenta hacia donde avanza el fuego. Es recomendable, además, conocer los servicios de emergencia locales y como contactar con ellos.

9.- Las personas que se encuentren cerca de un incendio, deben intentar ir a un claro donde el fuego no les pueda alcanzar, tratando de alejarse por las zonas laterales del incendio y más desprovistas de vegetación; si circulan en coche deben cerrar las ventanillas e intentar dirigirse a una zona fuera de peligro. No debes dirigirte hacia barrancos u hondonadas, ni intentar escapar ladera arriba cuando el fuego ascienda por ella. Recuerda que un cambio en la dirección del viento puede hacer que el fuego te rodee. Por tanto, ve siempre en sentido contrario a la dirección del viento.

10.- Las personas que participan en labores de extinción no deben trabajar aisladas, deben estar coordinados y siempre a las órdenes de las autoridades competentes. Recuerda que si fueses requerido por las Autoridades públicas para colaborar en la extinción de un fuego, tienes el deber legal de colaborar.

No es, ni mucho menos, el primer decálogo publicado con esta misma intención, y probablemente no resulte ser el mejor ni el más popular, pero como poco servirá para mantener gresca en la memoria de los españoles una idea que puede salvar hábitats y vidas humanas.
Por supuesto, estas sencillas reglas pretenden oriental al público español en pro de una reducción de los incendios forestales, aunque obviamente algunas de ellas son aplicables en cualquier lugar del mundo donde el ambiente propicie los incendios en bosques y otros ecosistemas. Pueden encontrar más información en la Web oficial de la citada organización.

sábado, 19 de mayo de 2012

Conociendo la Flora de las Sierras Orientales.

La formación profesional es una ocupación muy recurrente y necesaria en tiempos de carestía económica; debido a ello son muchos los cursos y talleres que se llevan a cabo en toda España y entre ellos nunca faltan los cursos de formación ambiental; muchos dirigidos a profesionales, pero tantos otros destinados a la divulgación hacia el gran público.
Si bien la Fundación Limne llevaba a cabo su propio programa de formación sobre gestión de recursos hídricos y ecología fluvial hace apenas unas semanas, hoy me gustaría exponer de forma general la oferta educativa sobre Flora y Vegetación que se está llevando a cabo en el municipio castellonense de Villafranca, ubicado al Norte de la Comunidad Valenciana, España.
La población valenciana de apenas dos mil quinientos habitantes se ubica a más de mil ciento veinte metros de altitud sobre el nivel del mar; Villafranca del Cid es sede del citado programa de divulgación extraoficialmente conocido como “Estudio sobre Flora y Vegetación de las sierras orientales del Sistema Ibérico”.
La ponencia va a correr a cargo del Biólogo Ricard Pitarch, el cual es ya un viejo conocido en la localidad pues hace tres años presentó en el municipio su curso acerca de las plantas medicinales de la región. Entre hoy y mañana Domingo, el Doctor Pitarch impartirá un curso mucho más genérico sobre la Flora de una región notablemente más amplia y diversa.
La programación ha sido distribuida de la mejor forma posible entre los dos días de este fin de semana con el fin de ofrecer la posibilidad de asistir tanto a aficionados y desempleados como a trabajadores de este u otros sectores. Para empezar, una primera sesión en forma de clase teórica se lleva a cabo en las dependencias municipales de Villafranca entre las diez y las catorce horas. Las series vegetales, las comunidades de Flora y las especies particularmente interesantes de las serranías castellonenses conforman la temática de esta primera sesión de toma de contacto.
Para la tarde está planificada una salida guiada al campo que llevará al grupo a los paisajes serranos del municipio con el fin de contemplar ejemplares locales de la Flora regional tales como Pinos rodenos (Pinus pinaster), Sabinas albares (Juniperus thurifera), Alcornoques mediterráneos (Quercus surer), Tilos (Tilia platyphyllos) u Olmos (Ulmus glabra). Pinares, robledos y Sabinares serán visitados a lo largo del curso, contemplando así la biología y las asociaciones vegetales sobre el a veces escarpado terreno.

Ejemplo de Flora nativa de la Sierra de Espadán.

Durante el Domingo, la actividad se centrará en un itinerario a pie destinado a visitar varios ecosistemas próximos entre sí que reflejan a grandes rasgos la variedad de hábitats y ecosistemas que mejor representan el entorno y la floresta de las sierras orientales.
El trazado consta de seis paradas en una ruta cuyo inicio y destino se concentran en un mismo punto del término municipal de Villafranca del Cid; el punto de salida se ubica en el paraje conocido como “La Parreta” desde donde los asistentes partirán bajo la tutela del Dr. Ricard Pitarch, quien ofrecerá esta peculiar tercera sesión divulgaba sobre la marcha, rumbo al barranco de la fuente de la huerta pasando previamente por un interesante enclave conocido como “Palomita”. La cuarta parada tendrá lugar en las inmediaciones de un canal natural de drenaje denominado “Rambla de les Truites” desde donde se dirigirán al entorno de “La Gotera” para retornar al punto de origen en “La Parreta”. El entorno ofrece buenos ejemplos de pinar mediterráneo mixto y de pinza, robledos de Roble valenciano, también llamado “Galera”, una Microrreserva de Flora local, un sabinar de Sabina común y de Sabina artos, choperas, zonas de vegetación helofítica, vegetación arvense de cultivos de cereal y vegetación arbustiva sobre terrenos de lo más variados; desde llanuras de montaña hasta tierras escarpadas, explotaciones agrarias y suelos rocosos. Toda una variedad de vegetales autóctonos en terrenos diversos en unos pocos kilómetros de trazado.

Ejemplo de comunidad arbórea del Macizo de Penyagolosa.

Cabe destacar que dada la longitud y la dificultad añadida en algunos puntos, esta travesía se prolongará a lo largo de una buena parte de la jornada, de modo que ha sido organizada una comida conjunta de campo al mediodía.
Un curso tan teórico como práctico que se suma así a la cada vez más amplia oferta formativa y divulgativa que se genera en España para atender la creciente demanda de especializaciones para acceder a un mercado laboral seriamente afectado por los desaciertos económicos. Seguiremos atentos a este tipo de actividades; algunas de ellas están al alcance de los lectores de estas líneas.

lunes, 14 de mayo de 2012

Un Blog CO2 Neutral.

Hace poco más de una semana, me sorprendió una curiosa invitación recibida en nombre del portal ProTierra, un proyecto que para ser sincero, desconocía por completo hasta la fecha. Con la promesa de una iniciativa de loable propósito decidí informarme sin más demora y mi decisión de apoyarlo tampoco se hizo esperar.
Me refiero al proyecto CO2 Neutral. La idea es simple; por cada Blog que dé apoyo a esta iniciativa es amparado un árbol, esto es posible gracias a la colaboración de la Fundación Apadrina un árbol; con ello, quedan neutralizadas las emisiones del citado gas nocivo resultantes como consecuencia del mantenimiento y publicación del Blog durante unos cinco años.
Las emisiones de Dióxido de Carbono son en gran medida las causantes del calentamiento global que amenaza la estabilidad ambiental de nuestro querido pero maltrecho planeta, de modo que toda iniciativa en favor de la disminución o neutralización de tales emisiones, aunque sean a pequeña escala, son muy bienvenidas.
No ha sido difícil comprobar que detrás de ProTierra existe toda una, a mi juicio, exitosa iniciativa internacional que ataña a varios países tales como Francia o Alemania, cuyo objetivo simbólico es alcanzar la cifra de un millón de árboles apadrinados.
Formar parte de esta iniciativa es muy sencillo; basta con insertar el pequeño logotipo del proyecto en el Blog y si es posible publicar una “entrada” referente a éste (Valgan estas líneas como fiel ejemplo); hecho esto, será necesario informar de la participación del Blog mediante un correo electrónico dirigido a la dirección habilitada por ProTierra para este fin.
La colaboración del autor no solo se verá recompensada con la satisfacción de dar soporte a una iniciativa de ensalzadle finalidad, sino que recibirá un Certificado que atestigüe su contribución. Ya somos más de cincuenta y dos mil colaboradores.
Otra iniciativa ligada a ProTierra igual de interesante es aquella que pretende reducir el desorbitado consumo de papel y recursos que supone la publicidad comercial impresa. No soy el primero en preguntarme si es necesario derrochar tal cantidad de bienes para generar millones de folletos propagandísticos que a menudo son desechados, ignorados y vertidos sin más a la vía pública y dado que una alternativa igual de efectiva está ya en marcha, cabe plantearse el rechazo de publicidad impresa.
Para ello, ProTierra concede gratuitamente a quien lo solicite un adhesivo, que una vez colocado en el buzón de correo, hará saber al distribuidor que su publicidad no es grata. Las ideas más simples son a menudo las más afectivas y el ahorro de más de veinte kilógramos de papel por persona y año bien lo valen.
Todos los detalles de estas y otras iniciativas pueden encontrarse en el portal oficial de ProTierra; a continuación les dejo un enlace para aquellos lectores interesados en colaborar o para quienes sencillamente quieran saber más acerca de esta acción en beneficio del medio ambiente.

Folletos ecológicos
Acción “Mi Blog es CO2 neutral”.

miércoles, 9 de mayo de 2012

III Jornada sobre Fauna Castellonense.

El esfuerzo conjunto del Ayuntamiento de la ciudad de Castellón de la Plana y el Grupo AU de Ornitología ha dado como resultado la tercera Jornada de Fauna Castellonense, un evento de carácter educativo y divulgativo que en esta ocasión se centra de forma monotemática en la Avifauna local.
El evento va a tener lugar el próximo Sábado día doce de Mayo en el Planetario, ubicado en el Paseo Marítimo del distrito del mismo nombre en la ciudad valenciana de Castellón de la Plana. La entrada es libre y gratuita como viene siendo habitual en estas Jornadas de Fauna Castellonense.

Las Aves, protagonistas del evento.

El Planetario de Castellón es el primer edificio de estas características que se construye en la Comunidad Valenciana y se ha constituido en uno de los ejes principales en cuanto a cultura de divulgación científica se refiere, tal y como afirma el propio Ayuntamiento, responsable y propietario del recinto. Está situado en el Distrito Marítimo de la ciudad; enclavado junto al Mediterráneo y destacando por su cúpula blanca de 25 metros de altura sobre el azul del mar, resulta un marco ideal para el contacto con la Ciencia. Presidiendo el acceso principal al edificio se encuentra la estatua denominada La Hembra del mar del escultor castellonense Juan Ripollés. Rodeando al edificio hay un espacio dedicado a las exposiciones al aire libre.
En su interior, nada más acceder al vestíbulo, nos encontramos con el Péndulo de Foucault, una sala de exposiciones, una sala de conferencias y los servicios administrativos. En la planta semisótano podemos encontrar tres salas de exposiciones y, a través de una escalera de caracol situada en el vestíbulo, accedemos a la sala del Planetario, dotada con un proyector de la marca Carl Zeiss. Controlado por ordenador, incorpora un sistema de efectos especiales con el fin de hacer lo más agradable y placentera, a la vez que interesante, la sesión a los asistentes. En definitiva, es un alojamiento de ensueño para albergar las diferentes actividades de esta jornada.
De entre los oradores del abanico de conferencias y exposiciones presenciales programadas para el Sábado pueden destacarse Bruno Sanchís, Miguel Tirado, Javier Barreda, Abel Campos y Miquel Barberà; el acto va a ser presentado por el Concejal de Sostenibilidad del Ayuntamiento de la ciudad, Gonzalo Romero.
Cabe mencionar además que con la presentación en sociedad de un nuevo libro abocado a la temátiva aviar y referente a las migraciones de numerosas especies que se dan cita o están de paso en las tierras valencianas se pondrá la guinda a esta agenda.
El presente congreso sobre Fauna coincide en esta ocasión con el inicio de las actividades medioambientales que, orientadas y asistidas por el Grupo AU (“Ave” en el dialecto Valenciano local), se están llevando a cabo en el Molino la Fuente y en las que participan los colegios de la ciudad que lo han solicitado.
Las actividades y ponencias se iniciarán a partir de las diez de la mañana del próximo Sábado y durarán alrededor de cuatro horas, por lo que se prolongarán hasta las dos de la tarde, hora local. Desde El Espejo de la Ciencia, quiero dar apoyo a este interesante Congreso y con este escueto artículo pretendo darle un espacio en el Blog con el fin de dar mayor audiencia al evento. Invito a todo lector interesado y posibilitado a asistir; les recuerdo que la entrada es libre y gratuita. La Fauna regional merece todo protagonismo.

domingo, 29 de abril de 2012

La Carraca europea y su censo popular.

Una curiosa actividad ha mantenido muy activos a los aficionados a la Ornitología en el seno de la SEO/BirdLife, es decir, la Sociedad Española de Ornitología, pues desde el pasado día quince de Abril, esta institución proteccionista ha estado tutelando uno de los primeros censos populares de población de un Ave; en este caso, la Carraca Europea o Coracias garrulus, una especie Coraciiforme de la Familia Coraciidae que gusta de procrear en la Península Ibérica como en el resto de la Europa templada, donde se alimenta en los meses estivales para viajar al Sur de África cuando las temperaturas descienden en el Hemisferio Norte. De hecho, se sabe que su distribución global va desde el Suroeste europeo y el Norte de África, hasta las estepas rusas durante el estío boreal, mientras que está ausente en los países centroeuropeos y en los del Este presenta poblaciones muy inferiores a las de España, salvo en el caso de Rusia y Turquía.
Tras un acuerdo alcanzado el pasado año, la Carraca resultó elegida como Ave del Año 2.012 para dar a conocer los muchos peligros que amenazan a esta especie migratoria que cada día resulta más escasa. Su pequeña población y el declive experimentado por la especie en los últimos quince años, justifican su categoría de amenaza actual como “Vulnerable” según el Libro rojo de las Aves en España con lo que cuenta con protección tanto a nivel nacional y europeo.
Este año, con motivo de la declaración de la Carraca europea como Ave del Año, SEO/BirdLife ha organizado una iniciativa dirigida a aficionados y voluntarios con el fin de censar la población de esta peculiar Coracíida. Para ello ha invitado a los voluntarios españoles a realizar recorridos por todo el territorio nacional entre el día quince de Abril hasta la misma fecha del mes próximo, cuando se inicia el periodo de cortejo de esta Ave ya que es entonces cuando resulta más fácil de localizar.
En la Península Ibérica, la regresión poblacional de Coracias garrulus se calcula en torno al cuarenta por ciento con respecto a la cifra registrada hace casi dos décadas; parece que en la actualidad se reproducen entre dos mil y seis mil parejas en España; un rango de cifras demasiado holgado para ser tomado en serio; es por ello que ha sido puesto en marcha semejante censo popular.
La especie que nos ocupa posee una longitud media de treinta centímetros, a la vez que su envergadura oscila entre los cincuenta y cinco y los setenta centímetros. Es fácilmente distinguible en vuelo por su vistoso color azul que contrasta con las plumas negras de las alas; posada, los tonos variables de azul en la parte superior de las alas y la región marrón claro que adorna su espalda la convierten en un Ave muy llamativa. Los dos sexos son similares, pero los ejemplares jóvenes presentan un color más claro que los adultos. Su canto, principal instrumento para su localización y conteo a cargo de voluntarios y aficionados, es una sucesión rápida de vocalizaciones cortas, semejante al instrumento musical de percusión que provoca un sonido seco al rotar una lámina de madera sobre un eje dotado de un engranaje y del que recibe nombre, la Carraca, también conocida como “Matrata”, pero en algunas ocasiones es parecido al graznido de un Cuervo. Las Carracas frecuentan zonas arboladas y llanuras abiertos, rara vez se integran en bosques densos, praderas de matorral alto o en zonas urbanas; se nutren mayoritariamente de Insectos y larvas, aunque excepcionalmente consumen pequeños Lagartos, Anuros y otros Vertebrados de escaso porte. Tienden a anidar en los árboles o en lugares rocosos y su puesta consta por lo general de cuatro a seis huevos alojados en un nido alojado en un agujero u oquedad protegida y construido con hojas secas, pequeñas ramas y otros elementos.
Estamos ante una especie que se enfrenta a menudo a múltiples amenazas, entre ellas destacan la destrucción y fragmentación de su hábitat y el uso de insecticidas y plaguicidas que le privan de alimento y contaminan sus presas. El abandono de la ganadería extensiva también implica una disminución de los Invertebrados asociados a ella y favorece la aparición de matorrales en los pastizales propicios para encontrar su alimento; esto es un problema especialmente después de que dicha ganadería degradase la constitución original de su hábitat. La disminución de agujeros donde anidar también se ha convertido en un problema; esto se debe tanto a la desaparición de Olmedos a causa de la Grafiosis que en el pasado acabó con grandes extensiones de estos árboles.
Como nota de presentación, dirigida a quienes no la conocen, SEO/BirdLife se define a sí misma como “Una asociación científica y conservacionista fundada en 1.954 dedicada al estudio y la conservación de las aves y de la naturaleza. Es por lo tanto la decana de las ONG de conservación de la naturaleza en España, con más de 50 años de actividad ininterrumpida. Está declarada de Utilidad Pública y ha recibido, entre otros muchos premios el Premio FONDENA (2.011) el Premio Nacional de Medio Ambiente (1.994) y el Premio BBVA a la conservación de la biodiversidad (2.004). SEO/BirdLife considera que la conservación de las aves y de su entorno precisa tanto el esfuerzo del aficionado como el rigor del experto científico. Por eso tratamos de que se interesen por las aves el mayor número de personas posible, al mismo tiempo que desarrollamos proyectos de investigación para conocer en qué estado se encuentra la avifauna de nuestro país. Más de doce mil socios respaldan hoy nuestra labor y colaboran de diversas maneras con la Sociedad. Una sede central en Madrid, ocho delegaciones regionales, oficinas en Doñana, el Delta del Ebro y Marruecos y 38 grupos locales en más de treinta provincias realizan multitud de actividades.
SEO/BirdLife es la organización representante de BirdLife International en España, una federación que agrupa las asociaciones dedicadas a la conservación de las aves de todo el mundo y que tiene representación en más de cien países”.
Si está interesado en participar en este censo poblacional como voluntario, encontrará toda la información pertinente a través del siguiente enlace, en donde también podrá descargar la documentación necesaria para desempeñar su labor en el conteo de ejemplares:

viernes, 30 de marzo de 2012

De nuevo, La Hora del Planeta.

La Hora del Planeta 2.012.

Un año más se avecina “La Hora del Planeta”, ese momento en el que el mundo entero apaga sus luces para proclamar al unísono que la salvaguarda del planeta que habita si le importa, y como ya es costumbre, El Espejo de la Ciencia se une a la campaña de divulgación y apoyo de este evento cívico de ámbito global, pues no puedo negar que se trata de una iniciativa de lo más llamativa que los Gobiernos de todo el mundo son incapaces de negar.
Se nos presenta la sexta edición de una actividad seguida por cientos de millones de personas de todo el mundo; desde empresas; Gobiernos, Centros educativos, oenegés y muchos otros colectivos que unen sus voces contra el cambio climático apoyando la mayor campaña de sensibilización organizada por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). La cita tendrá lugar esta vez mañana Sábado, día 31 de Marzo de 2.012 a las 18:30 UTC.
El pasado año, más de cinco mil ciudades de ciento treinta y cinco países apagaron las luces de sus principales monumentos y edificios emblemáticos, enviando así un claro mensaje: los gestos simbólicos pueden generar grandes cambios si conseguimos un compromiso global durante todo el año; sin embargo, muchos fuimos más allá y cerca de mil millones de personas redujeron o evitaron todo gasto energético durante una hora, generando un más que notable impacto en el consumo eléctrico. Todo un hito difícil de ignorar.
Ir “Más allá de la Hora” fue el lema de esa última edición, hace ahora un año. La campaña tomó entonces una nueva dimensión invitando a los ciudadanos a actuar en consecuencia y adoptar medidas de ahorro energético durante todo el año. Fue el año de los pequeños y grandes compromisos para crear un modelo de vida más sostenible y respetuoso con el medio ambiente, y desde luego, para muchos ha sido un logro incontestable, al denotar la estrecha relación entre ahorro energético y economía, sobre todo en tiempos difíciles como los que corren.
Para este año, el Fondo Mundial para la Naturaleza quiere desafiar al mundo; puede ser el año de los compromisos y los retos, de las acciones en favor del medio ambiente de forma sostenida y permanente. El Espejo de la Ciencia, como el Fondo Mundial para la Naturaleza, les invita a retar a sus amigos, familiares, jefes, empleados y clientes: ¿Qué sería capaz de hacer para salvar el planeta? Proponemos que se su imaginación y sus redes sociales para difundir la campaña entre sus seguidores y anímeles a seguir su ejemplo, el valor de la palabra es un hecho. Cuantos más asumamon el reto, más fuerte se oirá nuestra voz.
WWF le invita además a participar en la creación de un gran mosaico humano para celebrar La Hora del Planeta; la intención es reunir a quinientas personas para formar una gran imagen de un Panda, el emblema de la organización,  en el momento del apagón. Si desea participar sólo tiene que apuntarse la Web oficial del evento. El mosaico se ubicará frente al Palacio Real, en la Plaza de Oriente de Madrid (España) y tendrá lugar a las 20:30, hora local del apagón. Para participar se requiere una edad mínima de 18 años, presentarse el 31 de Marzo a las 18:00 para realizar un ensayo general, vestirse de negro para generar el efecto estético deseado y llevar consigo una vela para celebrar el momento del apagón.
No obstante, las distintas agrupaciones nacionales del Fondo Mundial para la Naturaleza han preparado importantes y variadas actividades en cada país que conforman una interesante agenda de eventos para todos los gustos y públicos.
En esta ocasión, y con el fin de no repetir comentarios  y argumentos de sobra conocidos por los lectores de este Blog, aportaré varios vídeos confeccionados por WWF España que bien pueden servir de presentación en primera persona de La Hora del Planeta 2.012, con la cortesía de algunos rostros conocidos.




El enlace en el que encontrar más información es el siguiente, espero que se animen a participar:
- La Hora del Planeta 2.012.

sábado, 24 de marzo de 2012

LIFE – Trachemys, nueva batalla por la supervivencia.

El Mijares es un río humilde, pero sobradamente conocido por algunos de los lectores de este Blog, pues en más de una ocasión ha protagonizado su contenido. El Mijares es un curso fluvial que transcurre en territorio castellonense, en la vertiente levantina de la Península Ibérica; su principal y mayor manantial se ubica en la Sierra de Gúdar, en el término municipal de El Castellar, todavía en la provincia de Teruel, donde además convergen varios afluentes a unos mil seiscientos metros de altitud sobre en nivel del mar para desembocar en el Mediterráneo entre los términos de Almazora y Burriana, en la citada provincia de Castellón. En dicha desembocadura se desarrolla un delta en forma de pequeña albufera de noventa metros de anchura, la cual se va estrechando en la línea de costa a causa del avance de un cordón litoral proveniente del Norte hasta alcanzar una angosta zona de apenas cuarenta metros de anchura.
De los casi ciento sesenta kilómetros de longitud y cuatro mil treinta kilómetros cuadrados de cuenca fluvial con un caudal medio de quince metros cúbicos por segundo, es su desembocadura el enclave más interesante en términos de biodiversidad. Aquí, entre Aves acuáticas, Anfibios y Peces destacan las Tortugas, pues este entorno es el hábitat de Emys orbicularis, conocido como Galápago Europeo. En menor medida, es también posible contemplar ejemplares de Mauremys leprosa, aunque estas Tortugas, también autóctonas, son más frecuentes en el curso medio y alto del Mijares. No obstante, y muy a mi pesar, la especie predominante en este paraje protegido no es ninguna de las citadas, sino la americana Trachemys scripta o Galápago de Florida, introducida en el ecosistema de forma irresponsable por quienes un día las adquirieron como simpáticas mascotas en miniatura.

Ejemplar de Galápago Europeo.

Una gran batalla por la supervivencia se libra todos los días sin tregua en las aguas del Mijares desde hace décadas; las más grandes, prolíficas y agresivas Tortugas de Florida han puesto en jaque la subsistencia de los Galápagos autóctonos hasta el punto de resultar imprescindible la intervención humana para garantizar su continuidad. Afortunadamente, unas autoridades, asociaciones medioambientales y comunidades vecinales cada vez más concienciadas con el drama que se vive aquí han servido para tomar posiciones y ofrecer severa resistencia a una invasión que ha adquirido portes de plaga. Tras miles de Euros invertidos y varias campañas de captura de especies foráneas, el área protegida de la desembocadura del Mijares se ha unido al fin al proyecto LIFE – Trachemys.
La Dirección General de Gestión del Medio Natural de la Conselleria de Medi Ambient, Aigua, Urbanisme i Habitatge de la Generalitat Valenciana es el beneficiario y coordinador del proyecto LIFE - Trachemys con el que se pretende poner freno a la pérdida de biodiversidad asociada a la presencia de Galápagos exóticos en los ecosistemas acuáticos. Bajo la denominación completa “Estrategia y técnicas demostrativas para la erradicación de Galápagos invasores”, el proyecto LIFE - Trachemys (LIFE09 NAT/ES/000529) se integra en el Programa LIFE+, un instrumento financiero de la Unión Europea con el que se pretende contribuir a la aplicación, actualización y desarrollo de las políticas comunitarias en materia de medio ambiente y conservación de la naturaleza.
Según define la propia dirección del proyecto, sus objetivos son: Detener la pérdida de diversidad biológica en ecosistemas de agua dulce debido a la presencia de Tortugas exóticas invasoras, principalmente Trachemys scripta, y salvaguardar las especies y hábitats más importantes de la Unión Europea y especie en las zonas húmedas: proporcionar una estrategia para la erradicación eficaz de las poblaciones salvajes de Tortugas exóticas invasoras de agua dulce; conservar las poblaciones de Peces endémicos y de Tortugas autóctonas amenazadas y la eliminación de Galápagos invasores; poner en práctica regulaciones específicas diseñadas para evitar el comercio de Tortugas exóticas invasoras y su uso como Animales domésticos que suele acarrear su liberación final en el medio natural; informar a la sociedad sobre los problemas y daños causados por la liberación de especies invasoras en la naturaleza y evitar estas prácticas; desarrollar la metodología y técnicas planteadas en áreas piloto para demostrar su adecuación a los objetivos planteados y su viabilidad y demostrar la viabilidad de la metodología y nuevas técnicas propuestas con el fin de promover su replicación en otras áreas que sufran la misma problemática.
A pesar de que este proyecto cuenta ya con varios años de vida, no fue hasta la pasada campaña cuando la zona de paisaje protegido de la desembocadura del Mijares se adosara a su política, conformando así la decimoséptima región afín a LIFE – Trachemys en España y Portugal.
Los primeros pasos en este nuevo intento de proteger la Fauna autóctona han estado dirigidos hacia la captura, identificación y censo de Galápagos, sin descuidar la implantación de nuevos carteles informativos en las orillas del río y las lagunas artificiales ubicadas cerca de la depuradora de Almazora, también enclavada en las proximidades del delta. Las primeras capturas han constatado fehacientemente la supervivencia tanto de los Galápagos leprosos como de los europeos, una feliz noticia para el consistorio, pero también han sido capturadas una decena de Tortugas de Florida, las cuales obviamente no se retornaron al agua, recordándonos que queda mucho trabajo por hacer.

Hembra de Galápago de Florida.

En breve se retomará la actividad en el Mijares; con la llegada de la Primavera, una nueva campaña de capturas y actividades se avecina.
Al margen de LIFE – Trachemys y sin más demora, hoy mismo se está llevando a cabo un estudio que cuenta con la participación ciudadana; se trata de un ejercicio de seguimiento, tanto de los Galápagos autóctonos como de los exóticos a lo largo del curso bajo del río. Semejante jornada se encuadra dentro de la ya conocida adopción, por parte de la petrolera BP Oíl, de dicho tramo final del Mijares y su iniciativa, compartida con la Fundación Limne, también citada en El Espejo de la Ciencia, conforma un proyecto paralelo al presentado en este texto.
Hoy, los voluntarios dedicarán el día a construir trampas galapagueras e instalarán redes especiales además de proporcionar zonas artificiales de acceso a las orillas para facilitar el asoleamiento de las Tortugas. Las trampas y redes dispuestas para los Saurópsidos servirán para hacer un seguimiento de las poblaciones presentes en la zona y servirán asimismo para mitigar la presencia de ejemplares invasores no deseados. También el Consorcio del Mijares formará parte del grupo de vigilia y mantenimiento de las trampas, alternándose con los propios voluntarios de la Fundación Limne, pues se trata de una actividad que requiere un constante seguimiento.
El creciente interés por la supervivencia de las ya amenazadas poblaciones de Galápagos autóctonos parece haberse manifestado justo a tiempo para salvaguardar estas hermosas criaturas que forman parte del medio fluvial de nuestros ríos y humedales; si no decae la fascinación que nos inspiran, puede augurarse un halagüeño futuro para ellas. Que así sea.
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