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miércoles, 29 de febrero de 2012

Una gran familia colonial.

Los Quirópteros constituyen una parte fundamental en el equilibrio ambiental a lo largo y ancho de la Península Ibérica, como lo son en muchos otros entornos geográficos.
Ya he dedicado algunos párrafos en este Blog a presentar la diversidad de Murciélagos presente en la vertiente mediterránea de España, sin embargo, una noticia plasmada recientemente en los medios de comunicación locales me ha animado a presentarles un caso muy peculiar.
Según narra el texto aparecido en el Diario local “Mediterráneo”, “ Un grupo de montañeros del Club Espeleo de Val de Uxó, en la española provincia de Castellón, ha descubierto en el municipio de Artana (Castellón) la mayor colonia de Murciélagos de cueva de la Comunidad Valenciana, con más de 23.000 ejemplares. Según ha informado la Consejería de Infraestructuras, Territorio y Medio Ambiente en un comunicado, está compuesta por una especie de hábitos cavernícolas que está incluida en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas”.
El hallazgo se produjo hace algunas semanas en una gruta ubicada en la vertiente oriental del Parque Natural de la Sierra de Espadán, en una cavidad que está protegida. Debo decir que dados los antecedentes, la noticia no me sorprende en exceso, pero la cifra de individuos que componen esta colona es del todo excepcional. No es habitual la localización de grandes concentraciones de Quirópteros fuera de los lugares ya conocidos e inventariados ya que, desde la década de 1.980, se recoge información referente a estas grandes colonias, que se encuentran protegidas y cuya conservación se considera prioritaria.
Debido a la excepcionalidad del hallazgo, los técnicos de Medio Ambiente han inspeccionado la cavidad a fondo, con el fin de identificar la especie de Murciélago presente y hacer un recuento de los ejemplares con la mayor precisión posible. La exploración de la gruta se ha llevado a cabo con especial cuidado, dado que en estas fechas los Murciélagos se hallan hibernando y cualquier molestia les puede provocar un trastorno que, en ocasiones, puede resultar crítico para su metabolismo, especialmente si las temperaturas son todavía frías en el exterior del refugio.
Para el recuento de las distintas agrupaciones de Murciélagos se ha utilizado una cámara fotográfica de alta sensibilidad preparada para realizar fotografías con escasa luz y evitar excesiva iluminación sobre los Animales. Posteriormente, esas imágenes se han analizado con un programa específico que ha permitido un recuento detallado del número de ejemplares.
La consejera de Medio Ambiente, Isabel Bonig, indicaba a los medios de comunicación que el refugio es de gran valor para la supervivencia de la especie e incluso podría encontrarse entre las tres colonias más importantes de España. Desde luego es la mayor concentración de Quirópteros de toda la Comunidad Autónoma, no me cabe duda.
Cabe aclarar, pues la prensa no ha revelado el dato con precisión, se trata de una gran colonia de Miniopterus schreibersii o Murciélago de cueva, que es una especie de tamaño medio, de color pardo grisáceo y llama la atención su hocico corto, las orejas pequeñas y también las alas, que son más largas y estrechas que en otras especies, lo que le permite un vuelo rápido y potente. Se trata de un miembro de la Familia Vespertilionidae, clasificado en la Subfamilia Miniopterinae; está presente en gran parte de la Península Ibérica, gran parte de la cuenta europea del mar Mediterráneo, Oriente próximo, Norte de África y algunas zonas aisladas del África subsahariana.
La población reproductora de la Comunidad Valenciana está estimada en unos 30.000 ejemplares repartidos en un buen número de colonias de cría que aparecen uniformemente distribuidas por el territorio. En la citada década de 1.980, las poblaciones eran más abundantes, pero un agente vírico provocó una gran mortalidad de esta especie en diferentes puntos de Francia, Portugal y España a lo largo del Verano y Otoño de 2.002, y simultáneamente se registró una acusada reducción de ejemplares en la región.
La máxima concentración de esta especie se dio en la provincia de Castellón hace treinta años, cuando se llegaron a contabilizar unos 14.000 individuos juntos.
En la actualidad se pensaba que parte de la población valenciana pasaba el Invierno en cavidades más frías de las serranías cercanas al río Segura o del Sur de Aragón. Sin embargo, este hallazgo pone de manifiesto que probablemente buena parte de las poblaciones valencianas permanezcan en el territorio también durante la estación fría, lo que implica una mayor responsabilidad para las autoridades locales a la hora de asegurar la supervivencia de la especie. Es sabido que la Comunidad Valenciana está situada en una de las áreas con mejores poblaciones de Quirópteros de toda Europa, debido fundamentalmente, al clima cálido con Inviernos suaves y la gran cantidad de cuevas que garantizan el hábitat de estos pequeños Mamíferos. Todas las especies de Murciélagos valencianos están protegidos pero, entre todos ellos, la Consejería de Infraestructuras y Medio Ambiente ha declarado dos en peligro de extinción; esas especies son el Murciélago patudo o Myotis capaccinii, del cual se conoce en la región más del sesenta por ciento de la población mundial, y el Murciélago de herradura mediano, científicamente denominado Rhinolophus mehelyi, cuya regresión ha sido muy acusada en los últimos años y apenas queda un centenar de ejemplares en nuestro territorio.
Sirvan estas líneas para solicitar una gestión responsable y una protección acertada para esta asombrosa colonia.
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